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Puce contraceptive: pourrait-elle révolutionner le contrôle des naissances à l’échelle mondiale?

MicroCHIPS, une start-up informatique liée au Massachusetts Institute of Technology, développe un nouveau contraceptif radical: une minuscule micropuce implantée sous la peau qui peut être commandée sans fil à distance.

Dans les années 1990, Robert S. Langer, professeur à l’Institut de technologie du Massachusetts (MIT) et « l’ingénieur le plus cité de l’histoire » – et ses collègues Michael Cima et John Santini, ont développé une technologie de micropuce qui pourrait libérer des quantités contrôlées de produits chimiques.

Avance rapide jusqu’en 2012, et le laboratoire MIT de Langer a reçu la visite de Bill Gates, qui demande à Langer s’il serait possible de créer une nouvelle méthode de contrôle des naissances qu’une femme pourrait allumer et éteindre comme elle veut et qu’elle peut utiliser pendant de nombreuses années.

Langer a proposé que sa micropuce à libération contrôlée pourrait offrir une solution. En louant la technologie à MicroCHIPS, la société a développé un appareil mesurant seulement 20 x 20 x 7 mm conçu pour être implanté sous la peau des fesses, de l’abdomen ou du haut du bras.

femme tenant des pilules de contrôle des naissances

La puce contient de minuscules réservoirs de l’hormone lévonorgestrel, déjà utilisée dans certains contraceptifs. La puce distribue 30 mcg de lévonorgestrel tous les jours, et peut contenir suffisamment de l’hormone pour le faire pendant 16 ans.

Quand une femme souhaite concevoir, elle éteint simplement l’appareil avec une télécommande. La puce n’aurait pas besoin d’être retirée de la femme avant que 16 ans d’utilisation ne se soient écoulés. En revanche, les implants contraceptifs hormonaux actuels durent un maximum de 5 ans.

Le lévonorgestrel est contenu sur la puce à l’aide d’un joint de titane et de platine hermétique développé par MicroCHIPS. L’hormone est libérée en faisant passer un courant électrique d’une batterie interne à travers le joint, ce qui le fait fondre temporairement, ce qui permet de libérer une petite dose de lévonorgestrel chaque jour.

Selon le président de MicroCHIPS, Robert Farra, « l’idée d’utiliser une membrane mince comme un fusible électrique était le problème le plus difficile et le plus créatif que nous devions résoudre. »

S’adressant à, Farra a suggéré que « la possibilité d’allumer et d’éteindre l’appareil fournit un certain facteur de commodité pour ceux qui planifient leur famille ».

Farra affirme que la communication entre la télécommande et l’implant «doit se faire à distance de contact avec la peau», alors «quelqu’un de l’autre côté de la pièce ne peut pas reprogrammer votre appareil. implant. »

« Ensuite, nous avons un cryptage sécurisé », dit-il. « Cela empêche quelqu’un d’essayer d’interpréter ou d’intervenir entre les communications. »

rappelle qu’une coalition internationale de gouvernements, d’entreprises, de philanthropes et d’organisations à but non lucratif s’est récemment engagée à fournir 120 millions de femmes supplémentaires dans le monde d’ici 2020.

Comme de nouvelles options de contrôle des naissances sont rarement produites par des entreprises privées, le MIT pense que l’implant MicroCHIPS pourrait jouer un rôle important dans cette mission.

MicroCHIPS, avec le soutien de Bill Gates, prévoit de soumettre l’implant pour les tests précliniques aux États-Unis l’année prochaine, et pense que l’appareil pourrait être mis en vente d’ici 2018.

Plus tôt cette année, des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Washington à St. Louis (Missouri) ont rapporté que, contrairement aux affirmations des critiques sur les programmes de contrôle des naissances gratuits, le contrôle des naissances n’aboutit pas à «plus de promiscuité». « 

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