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Qu’arrive-t-il au cerveau en vieillissant?

Le vieillissement du cerveau est inévitable dans une certaine mesure, mais pas uniforme; cela affecte tout le monde, ou tous les cerveaux, différemment. Ralentir le vieillissement du cerveau ou l’arrêter complètement serait l’ultime élixir pour atteindre la jeunesse éternelle. Le vieillissement du cerveau est-il une pente glissante que nous devons accepter? Ou y a-t-il des mesures que nous pouvons prendre pour réduire le taux de déclin?

Illustration du cerveau et des connexions

À environ 3 kilos de poids, le cerveau humain est un exploit stupéfiant de l’ingénierie avec environ 100 milliards de neurones interconnectés via des milliards de synapses.

Tout au long de notre vie, notre cerveau change plus que toute autre partie de notre corps. À partir du moment où le cerveau commence à se développer au cours de la troisième semaine de gestation jusqu’à un âge avancé, ses structures complexes et ses fonctions changent, les réseaux et les voies se connectent et se coupent.

Au cours des premières années de la vie, le cerveau d’un enfant forme plus d’un million de nouvelles connexions neuronales par seconde. La taille du cerveau augmente de quatre fois dans la période préscolaire et à l’âge de 6 ans atteint environ 90 pour cent du volume adulte.

Les lobes frontaux – la zone du cerveau responsable des fonctions exécutives, telles que la planification, la mémoire de travail et le contrôle des impulsions – sont parmi les dernières zones du cerveau à mûrir et peuvent ne pas être complètement développées avant l’âge de 35 ans.

Vieillissement normal du cerveau

En vieillissant, tous nos systèmes corporels déclinent progressivement, y compris le cerveau. « Slips of the mind » sont associés à vieillir. Les gens éprouvaient souvent ces mêmes fautes de mémoire légères dans leur 20s et pourtant n’y ont pas réfléchi.

homme senior pensant

Les personnes âgées deviennent souvent anxieuses à propos des glissements de mémoire en raison du lien entre la mémoire altérée et la maladie d’Alzheimer. Cependant, la maladie d’Alzheimer et d’autres démences ne font pas partie du processus de vieillissement normal.

Les changements de mémoire courants associés au vieillissement normal incluent:

  • Difficulté à apprendre quelque chose de nouveau: Commettre de nouvelles informations dans la mémoire peut prendre plus de temps.
  • Multitâche: un traitement ralenti peut rendre le traitement et la planification des tâches parallèles plus difficiles.
  • Rappel des noms et des numéros: La mémoire stratégique qui aide la mémoire des noms et des numéros commence à décliner à l’âge de 20 ans.
  • Mémorisation des rendez-vous: Sans repères pour rappeler les informations, les rendez-vous peuvent être stockés en toute sécurité et ne peuvent être consultés que si la mémoire est mise en mémoire.

Alors que certaines études montrent qu’un tiers des personnes âgées ont de la mémoire déclarative (souvenirs de faits ou d’événements qui ont été stockés et peuvent être récupérés), d’autres études indiquent qu’un cinquième des enfants de 70 ans effectuent des tests cognitifs aussi bien que leur Homologues de 20 ans.

Les scientifiques sont actuellement en train de reconstituer des sections du puzzle géant de la recherche sur le cerveau afin de déterminer comment le cerveau se modifie subtilement au fil du temps pour provoquer ces changements.

Les changements généraux qui sont censés se produire pendant le vieillissement du cerveau comprennent:

  • Masse cérébrale: Rétrécissement dans le lobe frontal et l’hippocampe – zones impliquées dans la fonction cognitive supérieure et codant de nouveaux souvenirs – commençant vers l’âge de 60 ou 70 ans.
  • Densité corticale: Amincissement de la surface externe du cerveau due au déclin des connexions synaptiques. Moins de connexions peuvent contribuer à un traitement cognitif plus lent.
  • Matière blanche: La matière blanche est constituée de fibres nerveuses myélinisées qui sont regroupées en faisceaux et transportent des signaux nerveux entre les cellules cérébrales. On pense que la myéline rétrécit avec l’âge et, par conséquent, ralentit le traitement et réduit la fonction cognitive.
  • Systèmes neurotransmetteurs: Les chercheurs suggèrent que le cerveau génère moins de messagers chimiques avec le vieillissement, et c’est cette diminution de la dopamine, de l’acétylcholine, de la sérotonine et de la noradrénaline qui pourrait jouer un rôle dans la diminution de la cognition et de la mémoire.

Pour comprendre la base neurale du déclin cognitif, les chercheurs peuvent découvrir quelles thérapies ou stratégies peuvent aider à ralentir ou prévenir la détérioration du cerveau.

Découvertes récentes du vieillissement cérébral

Plusieurs études sur le cerveau sont en cours pour résoudre l’énigme du vieillissement du cerveau, et des découvertes sont fréquemment faites.

Cellules souches

Récemment, des chercheurs du Collège de Médecine Albert Einstein à New York ont ​​révélé dans une étude sur la souris que les cellules souches de l’hypothalamus du cerveau contrôlaient probablement le vieillissement rapide du corps.

« Notre recherche montre que le nombre de cellules souches neurales hypothalamiques diminue naturellement au cours de la vie de l’animal, et cette baisse accélère le vieillissement », explique le Dr Dongsheng Cai, Ph.D., professeur de pharmacologie moléculaire à Einstein. « Mais nous avons également constaté que les effets de cette perte ne sont pas irréversibles: en reconstituant ces cellules souches ou les molécules qu’elles produisent, il est possible de ralentir et même d’inverser divers aspects du vieillissement dans tout le corps. »

L’injection de cellules souches hypothalamiques dans le cerveau de souris âgées normales et de souris d’âge moyen, dont les cellules souches avaient été détruites, a ralenti ou inversé les mesures du vieillissement. Les chercheurs disent que c’est un premier pas vers le ralentissement du processus de vieillissement et de traiter potentiellement les maladies liées à l’âge.

SuperAgents

Les «SuperAgents» sont un groupe rare de personnes de plus de 80 ans qui ont des souvenirs aussi vifs que des personnes en bonne santé des dizaines d’années plus jeunes.

Heureux homme senior regardant la tablette

La recherche menée par l’Université de Northwestern Feinberg School of Medicine à Chicago, IL, a comparé SuperAgers avec un groupe témoin d’individus du même âge. Ils ont constaté que le cerveau des SuperAgers rétrécissait à un rythme plus lent que leurs homologues d’âge, ce qui entraîne une plus grande résistance à la perte de mémoire typique observée avec l’âge, révélant ainsi que le déclin cognitif lié à l’âge n’est pas inévitable.

«Nous avons constaté que les SuperAgers résistent au taux normal de déclin que nous observons chez les personnes âgées moyennes, et qu’ils réussissent à trouver un équilibre entre leur durée de vie et leur durée de vie, bien vivre et profiter de leurs dernières années». Rogalski, professeur agrégé au Centre de neurologie cognitive et de la maladie d’Alzheimer (CNADC) à l’Université de Northwestern Feinberg School of Medicine.

En étudiant comment les SuperAgers sont uniques, les chercheurs espèrent découvrir des facteurs biologiques qui pourraient contribuer à maintenir la capacité de mémoire à un âge avancé.

Thérapies pour aider à ralentir le vieillissement du cerveau

Des facteurs ont été découverts qui accélèrent le vieillissement du cerveau. Par exemple, l’obésité à mi-vie peut accélérer le vieillissement du cerveau d’environ 10 ans, et les variétés de sucre et de diététique sont corrélées avec l’âge cérébral rapide, avec un volume cérébral global plus faible, une mémoire épisodique plus pauvre et un hippocampe rétréci.

Homme aîné, et, femme, équitation, bicyclettes

Un nombre croissant de preuves suggère que les personnes qui connaissent le moins de cognition et de mémoire partagent toutes certaines caractéristiques:

  • participer à une activité physique régulière
  • poursuivre des activités intellectuellement stimulantes
  • rester socialement actif
  • Gérer le stress
  • manger sainement
  • bien dormir

Des recherches récentes mettent en évidence une pléthore de moyens que nous pouvons prendre activement en charge de notre santé et peut-être diminuer la vitesse à laquelle notre cerveau vieillit.

Exercice

Une intervention qui surgit à maintes reprises pour éviter le déclin mental lié à l’âge est l’exercice.

Une combinaison d’exercices d’aérobie et de résistance d’intensité modérée pendant au moins 45 minutes chaque session et autant de jours de la semaine que possible a été rapportée pour stimuler le pouvoir cérébral chez les personnes âgées de 50 ans et plus de manière significative.

De même, d’autres recherches de l’Université de Miami ont montré que les personnes de plus de 50 ans qui pratiquaient peu ou pas d’exercice avaient une mémoire et des capacités de réflexion comparables à 10 ans de vieillissement en 5 ans, comparativement à celles qui – ou un exercice de haute intensité. Essentiellement, l’activité physique ralentit le vieillissement du cerveau de 10 ans.

La danse a également montré avoir un effet anti-âge sur le cerveau des personnes âgées. Une étude menée par le Centre allemand pour les maladies neurodégénératives, Magdeburg, en Allemagne, a révélé que si l’exercice régulier peut inverser les signes du vieillissement cérébral, l’effet le plus profond a été observé chez les personnes qui ont dansé.

Jouer d’un instrument

Baycrest Health Sciences à Toronto, au Canada, a révélé pourquoi le fait de jouer d’un instrument de musique peut aider les personnes âgées à éviter les déclins cognitifs liés à l’âge et à conserver leurs capacités d’écoute.

homme senior jouant de la guitare

Les chercheurs ont découvert que l’apprentissage du son sur un instrument de musique modifie les ondes cérébrales de manière à améliorer les capacités d’écoute et d’écoute d’un individu. L’altération de l’activité cérébrale indique que le cerveau se rebranche pour compenser les maladies ou les blessures qui pourraient empêcher la personne d’accomplir ses tâches.

« Il a été émis l’hypothèse que l’acte de jouer de la musique nécessite de nombreux systèmes cérébraux à travailler ensemble, tels que l’audition, le moteur et les systèmes de perception », a déclaré le Dr Bernhard Ross, chercheur senior à l’Institut de recherche Rotman de Baycrest. « Cette étude était la première fois que nous avons vu des changements directs dans le cerveau après une session, ce qui démontre que l’action de créer de la musique conduit à un fort changement dans l’activité cérébrale. »

Régime

Un élément clé de la santé du cerveau est l’alimentation. Des recherches récentes ont lié les acides gras oméga-3 et oméga-6 dans le sang avec un vieillissement sain du cerveau. Une autre étude a également déterminé que la consommation d’aliments inclus dans le régime méditerranéen ou MIND est associée à un risque plus faible de difficultés de mémoire chez les personnes âgées.

Des chercheurs de l’Université de l’Illinois, Champaign, IL, ont découvert que les personnes d’âge moyen qui ont des niveaux plus élevés de lutéine – un nutriment présent dans les légumes à feuilles vertes comme le chou frisé et les épinards, et les œufs et les avocats – les plus jeunes que les personnes du même âge.

«Au fur et à mesure que les gens vieillissent, ils connaissent un déclin typique, mais les recherches ont montré que ce processus peut commencer plus tôt que prévu, même dans les années 30», explique Anne Walk, chercheuse postdoctorale et première auteure de l’étude. «Nous voulons comprendre comment le régime alimentaire influence la cognition tout au long de la vie: si la lutéine peut protéger contre le déclin, nous devrions encourager les gens à consommer des aliments riches en lutéine à un moment de leur vie où ils en tireront le maximum.

Le nombre d’adultes américains de plus de 65 ans devrait plus que doubler en 40 ans, passant de 40,2 millions en 2010 à 88,7 millions en 2050. En raison de ce vieillissement de la population, il deviendra de plus en plus important de comprendre les changements cognitifs cela va de pair avec le vieillissement.

Bien que de nombreuses questions subsistent concernant le vieillissement cérébral, la recherche progresse en éclairant ce qui arrive à nos fonctions cognitives et à notre mémoire tout au long de notre vie et elle met l’accent sur les façons de préserver nos capacités mentales pour améliorer notre qualité de vie. .

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