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Qu’est-ce qu’un alcoolique? Comment traiter l’alcoolisme

«Alcoolique» est un terme utilisé pour décrire quelqu’un qui souffre d’alcoolisme – ils ont souvent un désir physique et / ou psychologique de consommer de l’alcool au-delà de leur capacité à le contrôler, peu importe comment cela affecte leur vie.

Selon l’Institut national de la santé (NIH), en 2015, 15,1 millions d’adultes américains (6,2 pour cent de la population) avaient un problème d’alcool.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), dans le monde, 3,3 millions de décès chaque année résultent de l’usage nocif de l’alcool.

Définition

Alcoolique affalé à côté du verre d'alcool.

Les Alcooliques anonymes du Royaume-Uni n’ont pas de définition officielle de l’alcoolisme, mais disent qu’il peut être décrit comme une contrainte physique, associée à une obsession mentale. Ils disent que, en plus d’avoir un énorme besoin d’alcool, un alcoolique cède souvent à l’envie au pire des moments. L’alcoolique ne sait ni quand ni comment arrêter de boire.

Définition – un alcoolique est une personne, tandis que l’alcoolisme est la maladie. Un alcoolique souffre d’alcoolisme. L’alcoolisme est une maladie à long terme (chronique). Il convient également de reconnaître que l’utilisation du terme «alcoolique» tend de plus en plus à disparaître, car elle est perçue comme une étiquette négative. Au lieu de cela, vous pouvez entendre la personne désignée comme «une personne qui souffre de troubles liés à la consommation d’alcool».

Les alcooliques sont obsédés par l’alcool et ne peuvent pas contrôler la quantité qu’ils consomment, même si cela cause de graves problèmes à la maison, au travail et financièrement.

L’abus d’alcool fait généralement référence aux personnes qui ne présentent pas les caractéristiques de l’alcoolisme, mais qui ont quand même un problème avec elles – elles ne sont pas aussi dépendantes de l’alcool que les alcooliques; ils n’ont pas encore complètement perdu le contrôle de sa consommation.

Une consommation modérée d’alcool ne causera généralement aucun dommage psychologique ou physique. Cependant, pour certaines personnes, la consommation d’alcool mène à une consommation d’alcool plus lourde et plus lourde, ce qui cause de graves problèmes de santé et psychologiques.

Symptômes

Habituellement, la dernière personne à avoir conscience d’avoir un grave problème d’alcoolisme est la personne qui a un problème de consommation d’alcool – souvent dans le déni.

Certains signes et symptômes comprennent:

  • Boire seul.
  • Boire en secret.
  • Ne pas pouvoir limiter la quantité d’alcool consommée.
  • Blacking out – ne pas être capable de se rappeler des morceaux de temps.
  • Avoir des rituels et être irrité / agacé lorsque ces rituels sont dérangés ou commentés. Cela pourrait être des boissons avant / pendant / après les repas, ou après le travail.
  • Abandonner les passe-temps et les activités que la personne appréciait; perdre l’intérêt pour eux.
  • Sentant une envie de boire.
  • Se sentir irritable à l’approche des périodes de consommation. Ce sentiment est plus intense si l’alcool n’est pas disponible, ou il semble qu’il y ait une chance qu’il ne soit pas disponible.
  • Avoir des cachettes d’alcool dans des endroits improbables.
  • Avaler des boissons pour se saouler plus vite et se sentir bien.
  • Avoir des problèmes relationnels (déclenchés par la consommation d’alcool).
  • Avoir des problèmes avec la loi (causé par la consommation d’alcool).
  • Avoir des problèmes de travail (causés par la consommation d’alcool ou la consommation d’alcool).
  • Avoir des problèmes d’argent (causés par la consommation d’alcool).
  • Exiger une plus grande quantité d’alcool pour sentir son effet.
  • Nausées, transpiration ou même tremblements quand vous ne buvez pas.

Une personne qui abuse de l’alcool peut avoir plusieurs de ces signes et symptômes – mais ils n’ont pas les symptômes de sevrage comme un alcoolique, ni le même degré de contrainte à boire.

Les problèmes liés à la dépendance à l’alcool sont étendus et affectent la personne physiquement, psychologiquement et socialement. Boire devient une contrainte pour une personne ayant un problème de boisson – elle a préséance sur toutes les autres activités. Il peut rester non détecté pendant plusieurs années.

Causes

Jeune personne à boire de l'alcool dans le parc.

La dépendance à l’alcool est un processus graduel qui peut prendre de quelques années à plusieurs décennies pour devenir un problème – avec certaines personnes très vulnérables, la dépendance peut survenir dans un certain nombre de mois.

Finalement, au fil du temps, la consommation régulière d’alcool peut perturber l’équilibre du cerveau GABA (acide gamma-aminobutyrique), qui contrôle l’impulsivité, ainsi que le glutamate, qui stimule le système nerveux.

Les niveaux de dopamine dans le cerveau augmentent lorsque nous consommons de l’alcool – les niveaux de dopamine peuvent rendre l’expérience de consommation plus gratifiante.

À long ou à moyen terme, une consommation excessive d’alcool peut modifier considérablement les concentrations de ces substances chimiques dans le cerveau, incitant le corps à avoir envie d’alcool pour se sentir bien et éviter de se sentir mal.

Ces facteurs de risque peuvent également être liés à une consommation excessive d’alcool:

  • Les gènes – les scientifiques disent qu’il peut y avoir des facteurs génétiques spécifiques qui rendent certaines personnes plus susceptibles de devenir dépendantes à l’alcool et à d’autres substances. Les personnes qui ont des antécédents familiaux de toxicomanie sont plus à risque de consommer de l’alcool.

    Des chercheurs de l’Universidad de Granada, en Espagne, ont révélé que « le manque d’endorphine est héréditaire, et donc qu’il existe une prédisposition génétique à devenir accro à l’alcool ».

  • L’âge de la première boisson alcoolisée – une étude a révélé que les personnes qui ont commencé à boire de l’alcool avant l’âge de 15 ans étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir un problème d’alcool plus tard dans la vie.
  • Facile d’accès – les experts disent qu’il existe une corrélation entre l’accès facile à l’alcool (prix bon marché) et l’abus d’alcool et les décès liés à l’alcool. Une étude américaine a établi un lien étroit entre les augmentations de la taxe sur l’alcool en 1983 et 2002 et une baisse significative des décès liés à la consommation d’alcool dans un État américain – l’effet était près de deux à quatre fois supérieur aux autres stratégies de prévention. ou campagnes médiatiques.
  • Stress – certaines hormones de stress sont liées à l’alcoolisme. Si nos niveaux de stress et d’anxiété sont élevés, certains d’entre nous peuvent consommer de l’alcool dans le but d’effacer le bouleversement.
  • La consommation par les pairs – les personnes qui ont des amis qui boivent régulièrement ou qui abusent de l’alcool sont plus susceptibles de boire excessivement et éventuellement d’avoir un problème d’alcool.
  • Faible estime de soi – les experts disent que les personnes ayant une faible estime de soi qui ont de l’alcool facilement disponible sont plus susceptibles d’en abuser.
  • Dépression – les personnes souffrant de dépression peuvent consciemment ou involontairement utiliser l’alcool comme moyen d’auto-traitement. D’autre part, l’abus d’alcool peut conduire à un risque de dépression, plutôt que vice versa.
  • Médias et publicité – Dans certains pays, l’alcool est décrit comme une activité glamour, mondaine et cool. De nombreux experts estiment que la publicité sur l’alcool et la couverture médiatique de celle-ci peuvent transmettre le message que la consommation excessive d’alcool est acceptable.
  • Comment l’organisme transforme (métabolise) l’alcool – les personnes qui ont besoin de plus d’alcool pour obtenir un effet ont un risque plus élevé d’avoir éventuellement un problème d’alcool.

Diagnostic

Aux États-Unis, pour être diagnostiqué comme alcoolique, l’individu doit répondre aux critères énoncés dans le DSM (Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux), publié par l’APA (American Psychiatric Association). Cela comprend une tendance à l’abus d’alcool qui entraîne une altération ou une détresse considérable. Le patient doit rencontrer au moins trois des critères ci-dessous au cours des 12 derniers mois:

  • Tolérance à l’alcool – le patient a besoin d’une grande quantité d’alcool pour se sentir en état d’ébriété. Cependant, lorsque le foie est endommagé et ne peut pas métaboliser l’alcool si bien, cette tolérance peut chuter. Les dommages au système nerveux central peuvent également réduire les niveaux de tolérance.
  • Symptômes de sevrage – Lorsque le patient s’abstient de boire de l’alcool ou se coupe, il ressent des tremblements, de l’insomnie, des nausées ou de l’anxiété. Typiquement, le patient boit plus pour éviter ces symptômes.
  • Au-delà des intentions – le patient finit par boire plus d’alcool, ou boit plus longtemps que prévu.
  • En essayant sans succès de réduire la consommation d’alcool, le patient essaie continuellement de réduire sa consommation d’alcool, mais n’y parvient pas. Ou le patient a un désir persistant de réduire.
  • Cela prend du temps – le patient passe beaucoup de temps à obtenir, utiliser ou se remettre de la consommation d’alcool.
  • Retrait – le patient se retire d’activités récréatives, sociales ou professionnelles. Cela n’avait pas l’habitude d’être le cas.
  • Persistance – le patient continue de consommer de l’alcool même s’il sait qu’il lui nuit physiquement et psychologiquement.

Certains signes et symptômes d’abus d’alcool peuvent être dus à une autre condition, ou à un simple vieillissement, tels que des problèmes de mémoire ou une chute. Certains patients peuvent consulter leur médecin au sujet d’un problème médical, tel qu’un problème digestif, et ne pas mentionner leur abus d’alcool.

Il n’est pas toujours facile pour un médecin d’identifier les candidats au dépistage de la dépendance à l’alcool. Si un médecin soupçonne que l’alcool peut être un problème, il peut poser une série de questions – si le patient répond d’une certaine manière, le médecin peut utiliser un questionnaire standardisé.

Tests pour l’alcoolisme

Les analyses de sang peuvent seulement révéler une consommation d’alcool très récente. Ils ne peuvent pas dire si une personne boit beaucoup depuis longtemps.

Si un test sanguin révèle que les globules rouges ont augmenté en taille, cela pourrait être une indication d’abus d’alcool à long terme.

Transferrine carbohydrate-déficiente (CDT) – ceci est un test qui aide à détecter la consommation excessive d’alcool. C’est un test sanguin.

Il existe d’autres tests qui peuvent indiquer si le foie a été endommagé ou si un homme a réduit les niveaux de testostérone, ce qui pourrait indiquer une consommation chronique d’alcool; Cependant, le dépistage avec un bon questionnaire est considéré comme le moyen le plus efficace pour un diagnostic précis.

La plupart des alcooliques nient avoir un problème et ont tendance à minimiser l’étendue de leur consommation d’alcool. Parler aux membres de la famille peut aider le médecin à comprendre la situation (une permission sera nécessaire pour cela).

Complications

Femme triste couvrant le visage avec les mains.

Habituellement, boire de l’alcool élève d’abord l’humeur de la personne. Cependant, après une longue période de consommation régulière d’alcool, le système nerveux de la personne deviendra déprimé et le buveur deviendra sous sédatif par l’alcool.

L’alcool peut miner le jugement d’une personne; il peut abaisser les inhibitions et modifier les pensées, les émotions et le comportement général du buveur.

Une consommation régulière et intense peut avoir un effet sérieux sur la capacité d’une personne à coordonner ses muscles et à parler correctement. Une consommation excessive d’alcool peut provoquer un coma chez le patient.

Par la suite, une consommation excessive régulière d’alcool peut causer au moins l’un des problèmes suivants:

  • Fatigue – le patient est fatigué la plupart du temps.
  • Perte de mémoire – en particulier la mémoire à court terme du patient.
  • Les muscles des yeux – les muscles oculaires peuvent devenir significativement plus faibles.
  • Les maladies du foie – le patient a considérablement plus de chances de développer une hépatite et une cirrhose. La cirrhose du foie est une condition irréversible et progressive.
  • Complications gastro-intestinales – le patient peut développer une gastrite, ou des dommages au pancréas. Ces problèmes minent aussi sérieusement la capacité du corps à digérer les aliments, à absorber certaines vitamines et à produire des hormones qui régulent le métabolisme.
  • Hypertension – une consommation régulière d’alcool augmente invariablement la tension artérielle de la personne.
  • Problèmes cardiaques – une consommation excessive régulière d’alcool peut entraîner une cardiomyopathie (muscle cardiaque endommagé), une insuffisance cardiaque et un accident vasculaire cérébral.
  • Diabète – les alcooliques ont un très grand risque de développer un diabète de type 2. Les patients qui ont le diabète auront invariablement des complications graves s’ils sont de gros buveurs réguliers d’alcool. L’alcool empêche la libération de glucose par le foie, provoquant une hypoglycémie. Une personne atteinte de diabète prend déjà de l’insuline pour réduire son taux de sucre dans le sang – l’hypoglycémie pourrait être dévastatrice.
  • La menstruation – l’alcoolisme arrête habituellement les règles ou les perturbe.
  • La dysfonction érectile – les hommes alcooliques sont beaucoup plus susceptibles d’avoir des problèmes pour obtenir ou maintenir une érection.
  • Syndrome d’alcoolisation foetale – les femmes qui abusent de l’alcool pendant leur grossesse sont beaucoup plus susceptibles d’avoir des bébés avec des malformations congénitales, y compris une petite tête, des problèmes cardiaques, des paupières raccourcies, ainsi que des problèmes cognitifs et développementaux.
  • Os clairsemés – les alcooliques souffrent invariablement d’amincissement des os, car l’alcool interfère avec la production d’os nouveau. Cela signifie un risque accru de fractures.
  • Problèmes de système nerveux – l’alcoolisme peut provoquer un engourdissement dans les extrémités, la démence et une pensée confuse / désordonnée.
  • Cancer – les alcooliques ont un risque beaucoup plus élevé de développer plusieurs cancers, y compris le cancer de la bouche, de l’œsophage, du foie, du côlon, du rectum, du sein, de la prostate et du pharynx.
  • Accidents – les alcooliques sont vulnérables aux blessures causées par les chutes, les accidents de voiture, les écrasements, etc.
  • La violence domestique – l’alcool est un facteur important dans le battement du conjoint, la maltraitance des enfants et les conflits avec les voisins.
  • Les problèmes de travail (scolaires) – problèmes d’emploi, chômage, problèmes scolaires, sont souvent liés à l’alcool.
  • Les taux de suicide et de suicide chez les personnes alcooliques ou qui abusent de l’alcool sont plus élevés que chez les personnes qui ne le font pas.
  • Maladie mentale – L’abus d’alcool augmente le risque de maladie mentale et peut aggraver les maladies mentales existantes.
  • Problèmes avec la loi – le pourcentage d’alcooliques qui se retrouvent devant les tribunaux ou en prison est significativement plus élevé par rapport au reste de la population.

Traitement

La première étape pour l’alcoolique est de reconnaître qu’il y a un problème de dépendance à l’alcool. La prochaine étape consiste à obtenir de l’aide. Dans la plupart des pays, il existe une gamme de groupes de soutien et de services professionnels disponibles.

Les options de traitement reconnues pour l’alcoolisme sont les suivantes:

  • Bricolage – certaines personnes ayant un problème d’alcool parviennent à réduire leur consommation d’alcool ou s’abstenir sans chercher de l’aide professionnelle. Il y a beaucoup de matériel dans les livres et sur Internet qui peut aider l’auto-assistance. De nombreux livres d’auto-assistance sont disponibles à l’achat en ligne.
  • Counseling – un conseiller qualifié peut aider l’alcoolique à parler de ses problèmes et ensuite élaborer un plan pour lutter contre la consommation d’alcool. La TCC (thérapie cognitivo-comportementale) est couramment utilisée pour traiter la dépendance à l’alcool.
  • Traiter les problèmes sous-jacents – l’alcoolique peut avoir un problème d’estime de soi, de stress, d’anxiété, de dépression ou d’un autre problème de santé mentale. Il est également important de traiter ces problèmes. Il est crucial pour l’alcoolique de réaliser que la consommation d’alcool va probablement aggraver les problèmes de santé mentale. Comme les alcooliques souffrent souvent d’hypertension, de maladies du foie et, éventuellement, de maladies cardiaques, ils devront également être traités.
  • Programmes résidentiels – les programmes résidentiels sont idéaux pour certaines personnes. Ils comprennent l’aide professionnelle d’experts, la thérapie individuelle ou de groupe, les groupes de soutien, la formation, la participation de la famille, la thérapie par l’activité, et une foule de stratégies visant à traiter l’alcoolique avec succès. Certaines personnes trouvent qu’être physiquement loin de l’accès à la tentation est d’une grande aide.
  • Médicament qui provoque une réaction sévère à l’alcool – Antabuse (disulfirame) provoque une réaction sévère lorsque quelqu’un boit de l’alcool, y compris des nausées, des rougeurs, des vomissements et des maux de tête. C’est un moyen de dissuasion. mais il ne traitera pas la compulsion de l’alcoolique et ne guérira pas l’alcoolisme.
  • Drogues pour les envies – Naltrexone (ReVia) peut aider avec l’envie de boire un verre. Acamprosate (Campral) peut aider avec des cravings.
  • Désintoxication – le patient prend des médicaments pour prévenir les symptômes de sevrage (delirium tremens), que de nombreux alcooliques éprouvent lorsqu’ils arrêtent de boire. Le traitement dure habituellement de 4 à 7 jours. Chlordiazepoxide, un médicament de benzodiazepine, est fréquemment utilisé pour la désintoxication (detox).
  • Rester sur le wagon (rester abstinent) – certains patients trouvent la désintoxication réalisable, mais recommence à boire peu de temps après, ou un peu plus tard. Les taux de réussite sont significativement améliorés si le patient a accès à des conseils ou à un groupe de soutien. Le soutien familial est crucial. Parfois, un bon généraliste peut fournir un soutien essentiel.
  • Alcooliques anonymes – Les Alcooliques anonymes sont une communauté internationale d’hommes et de femmes qui ont eu un problème d’alcool. Il est non professionnel, autosuffisant, multiracial, apolitique et disponible presque partout. Il n’y a pas d’âge ou d’exigences d’éducation. L’adhésion est ouverte à tous ceux qui veulent arrêter de boire et résoudre leur problème d’alcool.

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