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Qu’est-ce qu’un croup et comment est-il traité?

Le croup est une inflammation du larynx et de la trachée, principalement observée chez les jeunes enfants. Une toux aboyante, divers degrés d’obstruction des voies respiratoires et un enrouement sont les symptômes déterminants.

Une gamme de conditions infectieuses peut mener au croup. Il est également connu sous le nom de laryngotrachéobronchite.

La toux aboyante caractéristique du croup résulte d’un gonflement et d’une inflammation autour des cordes vocales et de la trachée. Les symptômes s’améliorent normalement en quelques jours, mais une hospitalisation peut être nécessaire dans les cas graves.

Le croup touche 3% des enfants âgés de 6 mois à 3 ans aux États-Unis.

Faits rapides sur le croup

  • Le croup est une infection du larynx et de la trachée, survenant principalement chez les enfants.
  • Il se caractérise par une toux aboyante et peut être causé par des virus et des bactéries.
  • Il y a 17 étapes pour évaluer la gravité du croup.
  • Les symptômes se résolvent normalement d’eux-mêmes. Une dose d’un corticostéroïde appelé dexaméthasone peut aider à prévenir le retour des symptômes.

Qu’est-ce qu’un croup?

Croup est classé par la cause ou les symptômes spécifiques qui accompagnent la toux.

Croup viral

L'enfant tousse dans le coude

Le croup viral est le type le plus commun.

Le croup aigu est le plus souvent causé par un virus, comme le croup récurrent ou spasmodique. Ils ont une présentation similaire, ce qui rend difficile la distinction entre les deux pour le diagnostic.

Certains chercheurs affirment que le croup spasmodique peut être lié à des allergènes tels que le pollen ou une piqûre d’abeille, ou qu’il peut s’agir d’une réaction allergique aux antigènes viraux, plutôt qu’un résultat direct d’une infection virale.

Croup bactérien

Le croup bactérien est causé par une infection bactérienne. Ce type est beaucoup plus rare que le croup viral et peut être divisé en trachéite bactérienne, laryngotrachéobronchite (LTB), laryngotrachéobronchopneumonite (LTBP), et la diphtérie laryngée.

Symptômes

Le symptôme principal du croup est une « toux aboyante » qui peut commencer soudainement pendant la nuit.

Un enfant peut également présenter un écoulement nasal, un mal de gorge, une congestion et une légère fièvre quelques jours avant le début des symptômes de la toux. Le croup est généralement doux et dure moins d’une semaine. Les cas graves se produisent en raison de difficultés respiratoires causées par le gonflement de la partie supérieure de la trachée.

Les symptômes sont légers chez 85% des enfants examinés à la salle d’urgence pour des signes de croup. Le croup sévère est rare et représente moins de 1% des cas.

D’autres symptômes peuvent inclure:

  • respiration bruyante, ou un bruit rauque en respirant, connu sous le nom de stridor
  • gorge rauque
  • d’autres problèmes de respiration
  • la poitrine se déplaçant de haut en bas plus que la normale pendant la respiration
  • téméraire
  • rougeur des yeux
  • des ganglions lymphatiques enflés
  • déshydratation
  • faibles niveaux d’oxygène
  • peau bleutée sur les doigts, les ongles, les lobes de l’oreille, le bout du nez, les lèvres, la langue et l’intérieur de la joue
  • rarement, une forte fièvre se produira

Les complications rares du croup comprennent la pneumonie, l’œdème pulmonaire et la trachéite bactérienne.

Causes

Le croup peut avoir plusieurs causes.

Croup viral

Virus respiratoire syncytial

Les types 1, 2 et 3 du virus parainfluenza humain représentent 80% de tous les cas de croup.

Virus parainfluenza humain 1 (HPIV-1) est la cause la plus fréquente de croup, avec les types 1 et 2 causant 66 pour cent des infections. Le type 4 a été associé à une maladie plus légère mais n’est pas bien compris.

Les virus suivants provoquent les cas restants de croup:

  • virus respiratoire syncytial
  • métapneumovirus
  • influenzas A et B
  • adénovirus
  • coronavirus
  • mycoplasme

L’infection virale prend généralement le cours suivant pour se développer en croup:

  1. Le virus infecte le nez et la gorge.
  2. Le virus se propage le long du fond de la gorge jusqu’au larynx et à la trachée.
  3. À mesure que l’infection progresse, la partie supérieure de la trachée devient enflée.
  4. L’espace disponible pour que l’air pénètre dans les poumons devient plus étroit.
  5. Les enfants compensent cela en respirant plus rapidement et profondément, ce qui entraîne des symptômes de croup.
  6. L’enfant peut devenir agité ou anxieux lorsque la respiration devient plus difficile. Cette agitation peut également rétrécir la gorge, augmenter les difficultés respiratoires et aggraver l’agitation.
  7. L’effort nécessaire pour respirer plus vite et plus fort est fatigant, et dans les cas graves, l’enfant peut devenir épuisé et incapable de respirer par lui-même.

Le croup a aussi des indications génétiques. Le croup spasmodique et le croup aigu sont plus fréquents chez les enfants ayant des antécédents familiaux de croup. Le risque de croup spasmodique peut également être augmenté par une attaque précédente.

Croup bactérien

L’infection bactérienne affecte généralement les mêmes zones qu’une infection virale, mais est généralement plus sévère et nécessite un traitement différent.

La plupart des cas de croup bactérien, plus communément appelée trachéite bactérienne, sont dus à une infection bactérienne secondaire. D’autres bactéries qui causent le croup incluent, et.

Diagnostic

Le diagnostic peut confirmer le type et la gravité de la maladie.

Il est le plus susceptible de se produire chez les nourrissons, les tout-petits et les jeunes enfants âgés de 3 mois à 6 ans.

Comme les voies respiratoires sont plus grandes chez les enfants plus âgés et chez les adolescents, l’enflure et l’inflammation des voies respiratoires supérieures n’entraînent généralement pas de symptômes de croup. Bien que rares, les enfants de plus de 6 ans peuvent avoir un croup.

Une variété de systèmes de notation ont été développés pour évaluer la gravité du croup. Vous trouverez ci-dessous un tableau démontrant chaque niveau de gravité à l’aide des lignes directrices du groupe de travail sur les lignes directrices cliniques Westly et Alberta.

Niveau de gravité Caractéristiques
MildLevel 0 à 2
  • toux aboyante occasionnelle
  • obstruction intermittente ou absente des voies respiratoires
  • pas de rétraction de la paroi thoracique ou de cyanose
  • apparence physique normale
Modérer
Niveau 3 à 5
  • toux aboyante
  • stridor audible persistant au repos
  • une rétraction de la paroi thoracique
  • agitation qui peut être calmée
  • l’enfant répond toujours aux soignants et aux environs
SévèreNiveau 6 à 11
  • toux aboyante fréquente
  • obstruction des voies respiratoires proéminente au repos
  • rétraction marquée de la paroi thoracique
  • agitation, détresse et léthargie importantes
  • un rythme cardiaque rapide avec des symptômes obstructifs sévères
Insuffisance respiratoire imminente Niveau 12 à 17
  • toux aboyante, mais souvent pas importante
  • obstruction audible pendant le repos qui peut parfois être difficile à entendre
  • rétractions de la paroi thoracique
  • léthargie ou diminution du niveau de conscience
  • peau foncée en l’absence d’oxygène.

Est-ce contagieux?

Le croup est causé par des virus qui peuvent se propager à travers le mucus et les gouttelettes de la toux ou des éternuements. Les enfants atteints de croup devraient être considérés comme contagieux pendant 3 jours après le début de la maladie ou jusqu’à ce que la fièvre soit partie.

Une infection par un virus qui cause le croup chez un jeune enfant peut provoquer une toux ou un mal de gorge chez un enfant plus âgé ou un adulte. Il est peu probable de provoquer les difficultés respiratoires du croup. Cependant, dans de rares cas, les symptômes du croup peuvent survenir chez les adolescents ou les adultes.

Traitement

Dans les cas suffisamment graves pour justifier une attention médicale, un médecin recommandera des options de traitement et décidera si l’hospitalisation est nécessaire.

Le croup est souvent léger et peut être géré à la maison. Une dose unique de dexaméthasone par voie orale peut être prescrite. Le médecin conseillera un parent ou un soignant sur la façon de gérer les symptômes et de demander des soins médicaux supplémentaires.

Corticostéroïdes

La dexaméthasone est un médicament corticostéroïde.

Des essais contrôlés randomisés (ECR) ont constaté qu’une seule dose de dexaméthasone par voie orale chez les enfants avec le croup léger réduit le nombre d’enfants qui reviennent pour des soins médicaux dans les 7 à 10 jours suivants.

Si un enfant est très jeune, a certaines conditions médicales sous-jacentes, ou semble très malade, le médecin peut recommander une évaluation avant de prescrire un médicament.

Les médicaments stéroïdiens ne raccourcissent pas la durée de la maladie, mais ont des effets anti-inflammatoires et sont susceptibles de réduire la gravité des problèmes respiratoires.

Gestion de la maison

Mère confort bébé

Il existe toute une gamme de stratégies pour aider les parents et les soignants à gérer les symptômes du croup à la maison.

Rester calme et rassurant est important pour tout soignant qui s’occupe d’un enfant atteint de croup. C’est parce que les petits enfants atteints de croup peuvent facilement devenir en détresse, et les pleurs peuvent aggraver les symptômes.

Les enfants ayant une respiration bruyante devraient être placés dans une position verticale.

Quand demander de l’aide médicale

Tout soignant qui remarque l’un des signes suivants de symptômes devrait demander une aide médicale supplémentaire:

  • la respiration devient difficile pour l’enfant
  • l’enfant est très pâle ou bleu
  • l’enfant devient agité, délirant ou agité
  • leur sternum est ramené à la respiration
  • l’enfant a une température élevée et bave
  • l’enfant est gravement agité à côté de la détresse respiratoire

Croup résout généralement dans les 48 heures. Il peut être suivi de symptômes d’infection des voies respiratoires supérieures (URTI).

Emmenez un enfant chez le médecin si l’un des symptômes suivants est perceptible:

  • Les symptômes respiratoires s’aggravent, notamment en respirant rapidement, en nécessitant plus d’effort pour respirer et en tirant sur les muscles de la poitrine ou du cou à chaque inspiration.
  • L’enfant devient agité ou agité.
  • L’enfant a l’air inhabituellement pâle.
  • Une forte fièvre persiste malgré l’administration d’acétaminophène ou d’ibuprofène.

Une ambulance d’urgence devrait être appelée si l’enfant est:

  • bleu
  • léthargique
  • lutter pour respirer
  • baver et incapable d’avaler

Plus d’informations sur la gestion du croup

Ce qui suit a été trouvé efficace pour soulager les symptômes du croup modéré à sévère dans l’hôpital:

  • Oxygène: Ceci devrait être réservé aux enfants avec un manque d’oxygène et une détresse respiratoire significative.
  • Adrénaline nébulisée, ou épinéphrine: Ceci est nécessaire pour le croup sévère seulement. Il offre des améliorations jusqu’à 30 minutes après l’administration pour le croup aigu. L’adrénaline nébulisée a été constamment démontrée par des études au bénéfice des enfants atteints de croup modéré à sévère
  • Glucocorticoïdes: La dexaméthasone, le budésonide et la prednisone se sont révélés efficaces jusqu’à 12 heures après le traitement.
  • Intubation: Ceci est une procédure impliquant l’insertion d’un tube dans les voies respiratoires. L’intubation n’est nécessaire que dans environ 1% des cas de croup lorsque l’obstruction des voies respiratoires n’est pas soulagée par un traitement conservateur et que l’état de l’enfant continue de se détériorer.

L’acétaminophène et l’ibuprofène peuvent également être utilisés pour contrôler la fièvre et la douleur. L’application d’une éponge humide n’est pas recommandée pour contrôler la fièvre.

Il est également important de garantir un apport hydrique suffisant. Les humidificateurs ou vaporisateurs à brume fraîche sont souvent utilisés pour soulager le croup, mais ils peuvent ne pas être aussi efficaces qu’on le pensait auparavant.

Les médicaments contre la toux et les décongestionnants ne sont pas efficaces pour soulager les symptômes du croup.

Les parents et les soignants devraient également noter que, si les symptômes surviennent soudainement la nuit, le croup se résout habituellement par lui-même. Exposer l’enfant à l’air frais de la nuit peut soulager une légère détresse respiratoire.

Les antibiotiques ne sont généralement pas prescrits pour le croup viral car ils ne sont pas efficaces à moins d’une infection bactérienne secondaire.

Perspective

Le croup peut sembler angoissant pour un enfant, mais il est souvent léger et de courte durée.

Garder votre enfant confortable et hydraté permettra souvent à la maladie de suivre son cours sans autre traitement, sauf, dans certains cas, une seule dose de dexaméthasone.

Le croup peut entraîner de graves problèmes respiratoires, mais cela est rare.

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