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Qu’est-ce qu’une étude cas-témoin dans la recherche médicale?

Une étude cas-témoins est un type d’enquête de recherche médicale souvent utilisé pour aider à déterminer la cause d’une maladie, en particulier lors de l’enquête sur une éclosion de maladie ou une maladie rare.

Si les scientifiques de la santé publique veulent un moyen rapide et facile de mettre en évidence la cause d’une nouvelle épidémie, ils peuvent comparer deux groupes de personnes: les cas, les personnes qui ont déjà la maladie et les personnes non touchées par la maladie. la maladie.

Les autres termes utilisés pour décrire les études de cas-témoins comprennent les études épidémiologiques, rétrospectives et observationnelles.

Qu’est-ce qu’une étude de cas-témoins?

Étude de cas sur le questionnaire

Une étude de cas-témoins est un moyen d’effectuer une investigation médicale pour confirmer ou indiquer ce qui est susceptible d’avoir causé une maladie.

Ils sont généralement rétrospectifs, ce qui signifie que les chercheurs examinent les données antérieures pour déterminer si un résultat particulier peut être lié à un facteur de risque soupçonné et prévenir d’autres éclosions.

Les études cas-témoins prospectives sont moins fréquentes. Il s’agit d’inscrire une sélection spécifique de personnes et de suivre ce groupe tout en surveillant leur santé. Les cas émergent en tant que personnes qui développent la maladie ou l’affection sous étude à mesure que l’étude progresse. Ceux qui ne sont pas affectés par la maladie forment le groupe témoin.

Pour tester des causes spécifiques, les scientifiques doivent créer une hypothèse sur les causes possibles de l’épidémie ou de la maladie. Ceux-ci sont connus comme facteurs de risque.

Ils comparent la fréquence à laquelle les personnes du groupe de cas ont été exposées à la cause présumée et la fréquence à laquelle les membres du groupe témoin ont été exposés. Si davantage de participants dans le groupe de cas subissent le facteur de risque, cela suggère qu’il s’agit d’une cause probable de la maladie.

Les chercheurs pourraient également découvrir des facteurs de risque probables non mentionnés dans leur hypothèse en étudiant les antécédents médicaux et personnels des personnes de chaque groupe. Un modèle peut émerger qui relie la condition à certains facteurs.

Si un facteur de risque spécifique a déjà été identifié pour une maladie ou une affection, comme l’âge, le sexe, le tabagisme ou la consommation de viande rouge, les chercheurs peuvent utiliser des méthodes statistiques pour ajuster l’étude pour tenir compte de ce facteur de risque. facteurs de risque possibles plus facilement.

La recherche cas-témoins est un outil essentiel utilisé par les épidémiologistes, ou les chercheurs qui se penchent sur les facteurs affectant la santé et la maladie des populations.

Un seul facteur de risque pourrait être étudié pour un résultat particulier. Un bon exemple de cela est de comparer le nombre de personnes atteintes de cancer du poumon qui ont des antécédents de tabagisme avec le nombre de personnes qui ne le font pas. Cela indiquera le lien entre le cancer du poumon et le tabagisme.

Pourquoi est-ce utile?

Il y a plusieurs raisons à l’utilisation des études cas-témoins.

Relativement rapide et facile

Les études cas-témoins sont généralement basées sur des données antérieures, de sorte que toutes les informations nécessaires sont facilement disponibles, ce qui les rend rapidement réalisables. Les scientifiques peuvent analyser les données existantes pour examiner les événements de santé déjà survenus et les facteurs de risque déjà observés.

Une étude cas-témoin rétrospective n’exige pas que les scientifiques attendent et voient ce qui se passe dans un essai sur une période de jours, de semaines ou d’années.

Heureux médecin tient une tablette

Le fait que les données soient déjà disponibles pour le collationnement et l’analyse signifie qu’une étude cas-témoin est utile lorsque des résultats rapides sont souhaités, peut-être lorsque des indices sont recherchés pour déterminer ce qui cause une flambée de maladie soudaine.

Une étude cas-témoin prospective peut également être utile dans ce scénario, car les chercheurs peuvent recueillir des données sur les facteurs de risque soupçonnés pendant qu’ils surveillent de nouveaux cas.

L’avantage de gain de temps offert par les études cas-témoins signifie également qu’ils sont plus pratiques que d’autres conceptions d’essais scientifiques si l’exposition à une cause soupçonnée se produit longtemps avant l’issue d’une maladie.

Par exemple, si vous vouliez tester l’hypothèse qu’une maladie vue à l’âge adulte est liée à des facteurs survenant chez les jeunes enfants, une étude prospective prendrait des décennies à réaliser. Une étude cas-témoins est une option faisable par un agriculteur.

N’a pas besoin d’un grand nombre de personnes

De nombreux facteurs de risque peuvent être évalués en cas de contrôle de cas car ils ne nécessitent pas un grand nombre de participants pour être statistiquement significatif. Plus de ressources peuvent être consacrées à l’analyse de moins de personnes.

Surmonte les défis éthiques

Comme les études cas-témoins sont observationnelles et portent habituellement sur des personnes qui ont déjà souffert d’une maladie, elles ne posent pas les problèmes éthiques observés avec certaines études interventionnelles.

Par exemple, il serait contraire à l’éthique de priver un groupe d’enfants d’un vaccin potentiellement mortel pour voir qui a développé la maladie associée. Cependant, l’analyse d’un groupe d’enfants ayant un accès limité à ce vaccin peut aider à déterminer qui est le plus à risque de développer la maladie, et aider à guider les futurs efforts de vaccination.

Limites

Tête de médecin grincheux dans les mains

Bien qu’une étude cas-témoin puisse aider à tester une hypothèse sur le lien entre un facteur de risque et un résultat, elle n’est pas aussi puissante que d’autres types d’études pour confirmer une relation causale.

Les études cas-témoins sont souvent utilisées pour fournir des indices précoces et éclairer des recherches ultérieures en utilisant des méthodes scientifiques plus rigoureuses.

Le principal problème avec les études cas-témoins est qu’elles ne sont pas aussi fiables que les études planifiées qui enregistrent les données en temps réel, parce qu’elles se penchent sur les données du passé.

Les principales limites des études cas-témoins sont:

‘Rappel du biais’

Lorsque les gens répondent à des questions sur leur exposition antérieure à certains facteurs de risque, leur capacité à se souvenir peut ne pas être fiable.Comparativement aux personnes qui ne sont pas touchées par une maladie, les personnes atteintes d’une maladie peuvent être plus susceptibles de se rappeler d’un certain facteur de risque, même si celui-ci n’existe pas, parce qu’elles sont tentées de créer leurs propres liens subjectifs pour expliquer leur état.

Ce biais peut être réduit si les données sur les facteurs de risque – l’exposition à certains médicaments, par exemple – ont été enregistrées dans des dossiers fiables à ce moment-là. Mais cela peut ne pas être possible pour les facteurs de style de vie, par exemple, parce qu’ils sont généralement étudiés par questionnaire.

Un exemple de biais de rappel est la différence entre demander aux participants de l’étude de se rappeler le temps au moment de l’apparition d’un certain symptôme, par opposition à une analyse des modèles météorologiques mesurés scientifiquement au moment d’un diagnostic formel.

Trouver une mesure de l’exposition à un facteur de risque dans le corps est une autre façon de rendre les études cas-témoins plus fiables et moins subjectives. Ceux-ci sont connus comme biomarqueurs. Par exemple, les chercheurs peuvent examiner les résultats de tests sanguins ou d’urine pour trouver des preuves d’un médicament particulier plutôt que de demander à un participant de l’utiliser.

Cause et effet

Une association trouvée entre une maladie et un risque possible ne signifie pas nécessairement qu’un facteur a causé directement l’autre.

En effet, une étude rétrospective ne peut jamais prouver définitivement qu’un lien représente une cause définie, puisqu’il ne s’agit pas d’une expérience. Il y a, cependant, des questions qui peuvent être utilisées pour tester la probabilité d’une relation causale, comme l’étendue de l’association ou s’il y a une «dose-réponse» à l’augmentation de l’exposition au facteur de risque.

Une façon d’illustrer les limites de la cause à effet est d’examiner les associations entre un facteur culturel et un effet particulier sur la santé. Le facteur culturel lui-même, tel qu’un certain type d’exercice, peut ne pas être à l’origine du résultat si le même groupe culturel de cas partage un autre facteur commun plausible, tel qu’une certaine préférence alimentaire.

Certains facteurs de risque sont liés à d’autres. Les chercheurs doivent tenir compte des chevauchements entre les facteurs de risque, comme mener une vie sédentaire, être déprimé et vivre dans la pauvreté.

Si les chercheurs effectuent une étude rétrospective cas-témoins, l’association entre la dépression et le gain de poids ne permet pas de dire avec certitude que la dépression est un facteur de risque de gain de poids sans avoir recours à un groupe témoin composé de personnes sédentaires.

‘Biais d’échantillonnage’

Les cas et les contrôles sélectionnés pour l’étude peuvent ne pas représenter réellement la maladie étudiée.

Un exemple de cela se produit lorsque les cas sont vus dans un hôpital d’enseignement, un cadre hautement spécialisé par rapport à la plupart des paramètres dans lesquels la maladie peut survenir. Les contrôles, aussi, peuvent ne pas être typiques de la population. Les personnes qui donnent volontairement leurs données pour l’étude peuvent avoir un niveau de motivation sanitaire particulièrement élevé.

D’autres limitations

Il y a d’autres limites aux études cas-témoins. Bien qu’ils soient bons pour l’étude des maladies rares, car ils ne nécessitent pas de grands groupes de participants, ils sont moins utiles pour l’examen des facteurs de risque rares, qui sont plus clairement indiqués par des études de cohorte.

Enfin, les études cas-témoins ne permettent pas de confirmer les différents niveaux ou types de la maladie étudiée. Ils ne peuvent regarder qu’un seul résultat parce qu’un cas est défini par le fait qu’ils avaient ou non la condition.

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