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Qu’est-ce qu’une étude de cohorte dans la recherche médicale?

Les études de cohorte sont un type de recherche médicale utilisé pour étudier les causes de la maladie et établir des liens entre les facteurs de risque et les résultats pour la santé.

Le mot cohorte signifie un groupe de personnes. Ces types d’études portent sur des groupes de personnes. Ils peuvent être prospectifs (prospectifs) ou rétrospectifs (rétrospectifs).

Les études prospectives sont planifiées à l’avance et réalisées sur une période de temps future.

Les études de cohorte rétrospectives examinent des données qui existent déjà et essaient d’identifier les facteurs de risque pour des conditions particulières. Les interprétations sont limitées parce que les chercheurs ne peuvent pas revenir en arrière et rassembler les données manquantes.

Ces études à long terme sont parfois appelées études longitudinales.

Faits rapides sur les études de cohorte

  • Les études de cohorte observent généralement de grands groupes d’individus, enregistrant leur exposition à certains facteurs de risque pour trouver des indices sur les causes possibles de la maladie.
  • Ils peuvent être des études prospectives et rassembler des données à l’avenir, ou des études de cohorte rétrospectives, qui examinent des données déjà recueillies.
  • L’étude sur la santé des infirmières est un exemple d’une vaste étude de cohorte, et elle a produit de nombreux liens importants entre les choix de mode de vie et la santé en suivant des centaines de milliers de femmes en Amérique du Nord.
  • Une telle recherche peut également aider à identifier les facteurs sociaux qui influencent la santé.

Trouver des causes

Etudes de cohortes

La conception de l’étude de cohorte est la meilleure méthode scientifique disponible pour mesurer les effets d’un facteur de risque soupçonné.

Dans une étude de cohorte prospective, les chercheurs soulèvent une question et forment une hypothèse sur ce qui pourrait causer une maladie.

Ensuite, ils observent un groupe de personnes, connu sous le nom de cohorte, sur une période de temps. Cela peut prendre plusieurs années. Ils collectent des données susceptibles d’être pertinentes pour la maladie.

Ils visent ainsi à détecter tout changement de santé lié aux facteurs de risques éventuels qu’ils ont identifiés.

Par exemple, les scientifiques peuvent demander aux participants d’enregistrer des détails de style de vie spécifiques au cours d’une étude. Ensuite, ils peuvent analyser toutes les corrélations possibles entre les facteurs de style de vie et la maladie.

Comparaison avec d’autres types d’études

Les essais contrôlés randomisés (ECR) sont considérés comme la meilleure et la plus rigoureuse des méthodes d’investigation de la médecine interventionnelle, tels que les nouveaux médicaments, mais il n’est pas possible de les utiliser pour tester les causes de la maladie.

Les études de cohorte sont observationnelles. Les chercheurs observent ce qui se passe sans intervenir.

Dans les études expérimentales, telles que les ECR, les scientifiques interviennent, par exemple, en donnant aux participants un nouveau médicament et en évaluant les résultats.

Lorsque l’on cherche les causes de la maladie, il serait contraire à l’éthique d’exposer délibérément les participants à un facteur de risque soupçonné, comme ce serait le cas dans un ECR. Au lieu de cela, une étude de cohorte prospective est observationnelle plutôt qu’interventionnelle.

Pour le dépistage des drogues, les ECR sont la meilleure option. Les humains sont utilisés pour tester la sécurité et l’avantage potentiel d’un traitement.

Alors que les inconvénients d’un traitement l’emportent parfois sur les avantages, cette forme de test est considérée comme acceptable car le médicament a déjà été testé plusieurs fois et les chercheurs sont assez sûrs qu’il est assez sûr pour essayer.

En outre, les participants acceptent de se joindre à l’essai, parfois parce qu’ils ont une maladie et il y a de bonnes chances que le médicament améliore leur santé.

Les études cas-témoins sont un autre type d’étude d’observation, également utilisé pour étudier les causes de la maladie.

Les études de cohorte sont considérées comme meilleures que les études cas-témoins car elles sont généralement prospectives. Les études de cas sont limitées car elles sont généralement rétrospectives et impliquent un plus petit nombre de personnes.

Exemples

Certaines études de cohorte ont été très longues et ont duré longtemps, produisant une bonne quantité de données utiles aux chercheurs dans différents domaines.

Étude sur la santé des infirmières

Un exemple célèbre d’une étude de cohorte est l’étude sur la santé des infirmières, une longue et longue analyse de la santé des femmes, initiée en 1976 pour étudier les conséquences potentielles à long terme de l’utilisation des contraceptifs oraux.

Cette étude a recruté sa cohorte de deuxième génération pour la Nurses ‘Health Study II en 1989 et sa cohorte d’infirmières de troisième génération provenant des États-Unis et du Canada en 2010.

Les infirmières du premier NHS étaient des femmes mariées âgées de 30 à 55 ans. Le NHS II et III visait à envisager une cohorte plus diversifiée comprenant des femmes âgées de 20 à 46 ans.

Les chercheurs ont déjà obtenu de nombreux renseignements sur la santé et le bien-être en s’appuyant sur les données de Nurses ‘Health Study, dirigée par la Harvard School of Public Health, et Brigham and Women’s Hospital, tous deux basés à Boston, MA.

Les titres suivants sont tirés d’articles publiés récemment par Ils rapportent certaines des conclusions de cette énorme étude de centaines de milliers de femmes:

  • Les noix peuvent protéger contre les maladies cardiaques
  • Gain de poids au début de l’âge adulte lié aux risques pour la santé plus tard dans la vie
  • Cancer du côlon: Les régimes pro-inflammatoires pourraient-ils augmenter le risque?

Parce que l’étude sur la santé des infirmières demande aux participants leurs choix de mode de vie, elle a fourni beaucoup d’informations sur les méfaits et les avantages de divers facteurs, y compris des types spécifiques d’aliments dans le régime alimentaire.

Les études de cohorte permettent également de trouver des relations entre des facteurs de santé et des facteurs environnementaux tels que les produits chimiques dans l’air, l’eau et les aliments. Ce sont des questions que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) aide les chercheurs à étudier avec des études de cohorte à grande échelle.

La mise en commun des données provenant de différentes études peut augmenter la taille de l’échantillon, ce qui peut rendre les résultats plus fiables, en particulier pour les maladies rares telles que certains types de cancer.

Étude de coeur de Framingham

Un autre exemple est la Framingham Heart Study, qui a recruté plus de 5 209 participants masculins et féminins en 1948 dans la région de Framingham, MA. Il a continué de servir de source de données sur les facteurs de risque cardiovasculaires.

Une deuxième cohorte a été recrutée en 1971 et une troisième en 2002. L’étude a apporté d’importantes contributions à la compréhension de la santé cardiaque. Les chercheurs étudient maintenant comment les facteurs génétiques peuvent affecter le risque cardiovasculaire.

Big cohortes de bébés

bébés rampant

En 1958, des chercheurs au Royaume-Uni ont lancé une étude de cohorte à grande échelle qui a suivi 17 000 personnes nées la même semaine dans différentes régions du Royaume-Uni.

Depuis lors, des chercheurs du Centre for Longitudinal Studies du Royaume-Uni ont lancé d’autres études avec de nouveaux grands groupes de bébés.

La dernière étude, la Millennium Cohort Study, suit 19 000 bébés nés au Royaume-Uni entre 2000 et 2001. Outre les données sur la santé de ces enfants et de leurs parents, l’étude s’intéresse également au comportement des enfants et au développement cognitif, ainsi que toute une série de facteurs sociaux.

Limites

Les études de cohorte sont classées comme la forme de recherche médicale la plus robuste après des expériences telles que des essais contrôlés randomisés, mais elles ne sont pas toujours la meilleure forme de travail d’observation.

Les études de cohorte ont certaines limites:

  • Ils sont moins aptes à trouver des indices sur les maladies rares. Une étude cas-témoin identifie d’abord les cas de maladie, puis analyse l’exposition aux facteurs de risque, tandis que les études de cohorte suivent les données d’exposition et surveillent tout cas de maladie émergent.
  • Ils sont généralement inappropriés pour identifier les causes d’une épidémie soudaine de la maladie. Une étude cas-témoins peut donner des résultats plus rapides.
  • Ils sont coûteux à gérer et prennent généralement de nombreuses années, souvent des décennies, pour produire des résultats.
  • Ils ne peuvent offrir que des indices sur les causes de la maladie, plutôt que des preuves définitives de liens entre les facteurs de risque et la santé. Cela est vrai de toute recherche médicale observationnelle.
  • Les participants peuvent quitter la cohorte, peut-être s’éloigner, perdre le contact ou mourir d’une cause qui n’est pas étudiée. Cela peut biaiser les résultats.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les différents types de recherche médicale, MNT a produit un certain nombre de pages qui répondent à vos questions:

  • Quels sont les essais cliniques? Comment fonctionnent les essais cliniques?
  • Qu’est-ce qu’une étude de cas-témoins?
  • Qu’est-ce qu’un essai contrôlé randomisé?
  • Qu’est-ce qu’une revue systématique?
  • Qu’est-ce que l’examen par les pairs des documents de recherche médicale?
  • Comment les preuves de la recherche médicale sont-elles classées?
  • Qu’est-ce que la médecine factuelle?
  • Comment savons-nous à quelle recherche médicale faire confiance?
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