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Qu’est-ce qu’une hydrocéphalie ou de l’eau sur le cerveau?

L’hydrocéphalie, également appelée eau dans le cerveau, est une affection caractérisée par une accumulation anormale de LCR (liquide céphalo-rachidien) dans les cavités (ventricules) du cerveau. L’accumulation est souvent causée par une obstruction qui empêche le bon drainage du liquide.

Qu’est-ce que l’hydrocéphalie?

CT et IRM du cerveau.

Dans l’hydrocéphalie, l’accumulation de CSF peut augmenter la pression à l’intérieur du crâne, ce qui écrase le tissu cérébral environnant.

Dans certains cas, cela peut entraîner une augmentation constante de la taille de la tête, des convulsions et des lésions cérébrales. L’hydrocéphalie peut être fatale si elle n’est pas traitée.

D’autres symptômes incluent des maux de tête, des vomissements, une vision floue, des problèmes cognitifs et des difficultés à marcher.

Les perspectives d’un patient atteint d’hydrocéphalie dépendent principalement de la rapidité avec laquelle l’affection est diagnostiquée et traitée, et de l’existence ou non de troubles sous-jacents.

Le terme «eau dans le cerveau» est incorrect, car le cerveau est entouré de liquide céphalo-rachidien (LCR), pas d’eau. Le CSF a trois fonctions vitales:

  • protège le système nerveux
  • élimine les déchets
  • nourrit le cerveau

Le cerveau produit environ 1 pinte de CSF chaque jour, et le vieux CSF est absorbé dans les vaisseaux sanguins. Si le processus de production et d’élimination du LCR est perturbé, le LCR peut s’accumuler et provoquer une hydrocéphalie.

Les types

Il existe plusieurs types d’hydrocéphalie:

Hydrocéphalie congénitale

Environ 1 bébé américain sur 500 naît avec hydrocéphalie. Elle peut être causée par une infection chez la mère pendant la grossesse, comme la rubéole ou les oreillons, ou une malformation congénitale, comme le spina bifida. C’est l’une des déficiences développementales les plus courantes, plus fréquentes que le syndrome de Down ou la surdité.

Hydrocéphalie acquise

Cela se développe après la naissance, généralement après un accident vasculaire cérébral, une tumeur au cerveau, une méningite ou à la suite d’une blessure grave à la tête.

Hydrocéphalie communicante

Ce type d’hydrocéphalie se produit lorsque le LCR devient bloqué après avoir quitté les ventricules. On l’appelle «communicant» parce que le liquide céphalo-rachidien peut toujours circuler entre les ventricules du cerveau.

Hydrocéphalie non communicante

Aussi appelé hydrocéphalie obstructive, hydrocéphalie non communicante se produit lorsque les connexions minces entre les ventricules se bloquent.

Hydrocéphalie à pression normale

Cela affecte uniquement les personnes âgées de 50 ans ou plus. Il peut se développer après un accident vasculaire cérébral, une blessure, une infection, une intervention chirurgicale ou une hémorragie. Cependant, dans de nombreux cas, les médecins ne savent pas pourquoi cela s’est produit. On estime que 375 000 adultes plus âgés en Amérique ont hydrocéphalie pression normale.

Hydrocéphalie ex-vacuo

Ce type survient après un AVC, une lésion cérébrale traumatique ou une maladie dégénérative. Lorsque le tissu cérébral rétrécit, les ventricules du cerveau deviennent plus grands.

Symptômes

Les symptômes de l’hydrocéphalie congénitale (présente à la naissance):

  • difficultés respiratoires
  • les muscles des bras et des jambes peuvent être raides et sujets aux contractions
  • certains stades de développement peuvent être retardés, comme s’asseoir ou ramper
  • la fontanelle, le point faible sur le dessus de la tête, est tendue et bombée vers l’extérieur
  • irritabilité, somnolence, ou les deux
  • le refus de plier ou de déplacer le cou ou la tête
  • Mauvaise alimentation
  • la tête semble plus grande qu’elle ne devrait l’être
  • le cuir chevelu est mince et brillant et il peut y avoir des veines visibles sur le cuir chevelu
  • les pupilles des yeux peuvent être près du fond de la paupière, parfois appelé « le soleil couchant »
  • il peut y avoir un cri aigu
  • saisies possibles
  • vomissement possible

Les symptômes de l’hydrocéphalie acquise, qui se développe après la naissance, sont:

  • rarement, l’incontinence intestinale
  • confusion, désorientation ou les deux
  • somnolence et léthargie
  • maux de tête
  • irritabilité, qui peut s’aggraver
  • manque d’appétit
  • la nausée
  • changements de personnalité
  • des problèmes de vision, tels qu’une vision floue ou double
  • crises ou crises
  • incontinence urinaire
  • vomissement
  • difficultés à marcher, en particulier chez les adultes

Les symptômes de l’hydrocéphalie à pression normale. Les signes et les symptômes peuvent prendre plusieurs mois ou plusieurs années à se développer.

  • Changements dans la démarche: La personne peut avoir l’impression d’être congelée sur place lors de son premier pas pour commencer à marcher. Ils peuvent sembler mélanger plutôt que marcher.
  • Le processus normal de pensée ralentit: la personne peut répondre aux questions plus lentement que d’habitude, il peut y avoir des réactions différées aux situations. La capacité de l’individu à traiter l’information ralentit.
  • Incontinence urinaire: Elle survient habituellement après des changements de démarche.

Facteurs de risque

Les facteurs suivants augmentent le risque d’hydrocéphalie:

  • Naissance prématurée: Les nouveau-nés prématurés ont un risque plus élevé d’hémorragie intraventriculaire, ou de saignement dans les ventricules du cerveau, ce qui peut entraîner une hydrocéphalie.
  • Problèmes pendant la grossesse: Une infection de l’utérus pendant la grossesse augmente le risque d’hydrocéphalie chez le fœtus en développement
  • Problèmes avec le développement du fœtus: Les exemples incluent la fermeture incomplète de la colonne vertébrale.

D’autres conditions qui augmentent le risque incluent:

  • lésion et tumeurs de la moelle épinière ou du cerveau
  • les infections du système nerveux
  • saignement dans le cerveau
  • blessure grave à la tête

Causes

L’hydrocéphalie se produit quand trop de liquide s’accumule dans le cerveau; spécifiquement, l’excès de liquide céphalo-rachidien (LCR) s’accumule dans les cavités (ventricules) du cerveau.

Il y a plus de 100 causes possibles d’hydrocéphalie, mais les raisons sous-jacentes sont:

  • Trop de CSF est produit.
  • L’un des ventricules du cerveau est bloqué ou rétréci, arrêtant ou restreignant l’écoulement du LCR, de sorte qu’il ne peut pas quitter le cerveau.
  • Le LCR ne peut pas filtrer dans la circulation sanguine.

Causes de l’hydrocéphalie congénitale (présente à la naissance)

Le bébé naît avec un blocage dans l’aqueduc cérébral, un long passage dans le mésencéphale qui relie deux gros ventricules.C’est la cause la plus commune.

Le plexus choroïde produit trop de CSF.

Les problèmes de santé du bébé en développement peuvent causer des problèmes dans le développement du cerveau. Par exemple, l’hydrocéphalie est fréquente chez les enfants atteints de spina-bifida sévère (anomalie congénitale de la moelle épinière).

Infections pendant la grossesse – celles-ci peuvent affecter le développement du cerveau du bébé. Les exemples comprennent:

  • CMV (cytomégalovirus)
  • Rougeole allemande (rubéole)
  • oreillons
  • syphilis
  • toxoplasmose

Causes de l’hydrocéphalie acquise

Cette condition se développe après la naissance et est généralement causée par une blessure ou une maladie qui entraîne un blocage entre les ventricules. Les éléments suivants peuvent être des causes:

  • Hémorragie cérébrale – saignement dans le cerveau.
  • Les lésions cérébrales – zones de blessure ou de maladie dans le cerveau. Il existe de nombreuses causes possibles, notamment des blessures, une infection, une exposition à certains produits chimiques ou des problèmes avec le système immunitaire.
  • Tumeurs cérébrales – tumeurs bénignes (non cancéreuses) ou malignes (cancéreuses) dans le cerveau.
  • Méningite – inflammation des membranes du cerveau ou de la moelle épinière.
  • AVC – une condition où un caillot de sang ou une artère rompue ou un vaisseau sanguin interrompt le flux sanguin vers une zone du cerveau.

Les causes de l’hydrocéphalie à pression normale

Cette condition affecte les personnes âgées d’au moins 50 ans – dans la plupart des cas, les médecins ne savent pas ce qui l’a causé. Parfois, il peut se développer après un AVC, une infection ou une blessure au cerveau.

Il y a deux théories:

  • Le LCR n’est pas réabsorbé correctement dans la circulation sanguine. Pour cette raison, le cerveau commence à produire moins de nouveau LCR, ce qui entraîne une augmentation graduelle de la pression sur une longue période. L’augmentation progressive de la pression peut causer des lésions cérébrales progressives.
  • Une affection sous-jacente, telle qu’une maladie cardiaque, un taux élevé de cholestérol sanguin ou un diabète, affecte la circulation sanguine normale, ce qui peut entraîner un ramollissement du tissu cérébral. Le tissu cérébral ramolli entraîne une augmentation de la pression.

Diagnostic

Bébé ayant sa tête mesurée par un pédiatre.

Bébés et jeunes enfants (hydrocéphalie congénitale):

Une échographie prénatale de routine peut détecter une hydrocéphalie pendant la grossesse chez le fœtus en développement.

Après la naissance, la tête du bébé est mesurée régulièrement. Toute anomalie de la taille de la tête conduira probablement à d’autres tests de diagnostic.

Si une échographie révèle une anomalie, d’autres tests seront commandés, comme un scanner IRM (imagerie par résonance magnétique) ou un scanner (tomographie par ordinateur), qui donnent des images plus détaillées du cerveau.

Hydrocéphalie acquise (se produit après la naissance) – si l’enfant ou l’adulte développe les signes et les symptômes de l’hydrocéphalie, le médecin:

  • Examiner les antécédents médicaux du patient.
  • Effectuer un examen physique et neurologique.
  • Commandez un scan d’imagerie, tel qu’un scan CT ou IRM.

Hydrocéphalie à pression normale – diagnostiquer ce type d’hydrocéphalie est plus délicat car les symptômes sont plus subtils et n’apparaissent pas soudainement.

Traitements

Dans cette section, nous discuterons des traitements pour l’hydrocéphalie congénitale et acquise et des traitements pour l’hydrocéphalie à pression normale individuellement.

Traitements pour l’hydrocéphalie congénitale et acquise

Les deux types d’hydrocéphalie nécessitent un traitement urgent pour réduire la pression sur le cerveau; autrement, il existe un risque sérieux de lésion du tronc cérébral, qui régule des fonctions telles que la respiration et le rythme cardiaque.

Un shunt est l’insertion chirurgicale d’un système de drainage. Un cathéter (un tube mince avec une valve) est placé dans le cerveau pour drainer l’excès de liquide du cerveau dans une autre partie du corps, comme l’abdomen, la cavité thoracique ou une chambre du cœur. Habituellement, c’est tout ce qui est nécessaire et aucun autre traitement n’est requis.

Les patients atteints d’hydrocéphalie devront généralement avoir un système de dérivation en place pour le reste de leur vie. Si le shunt est placé chez un enfant, des chirurgies supplémentaires peuvent être nécessaires pour insérer des tubulures plus longues à mesure qu’elles grandissent.

Ventriculostomie – le chirurgien fait un trou dans le fond d’un ventricule de sorte que l’excès de liquide s’écoule vers la base du cerveau. L’absorption normale se produit à la base du cerveau. Cette procédure est parfois effectuée lorsque l’écoulement des fluides entre les ventricules est obstrué.

Traitement pour hydrocéphalie à pression normale

Les shunts peuvent également être utilisés pour une hydrocéphalie à pression normale. Cependant, les shunts peuvent ne pas convenir à certains patients. D’autres procédures peuvent être effectuées pour vérifier l’aptitude:

Ponction lombaire – une partie du liquide céphalo-rachidien est retirée de la base de la colonne vertébrale. Si cela améliore la démarche ou les capacités mentales du patient, l’installation d’un shunt aidera probablement.

Test de perfusion lombaire – une aiguille est insérée à travers la peau du bas du dos dans la colonne vertébrale. Les mesures de la pression du liquide céphalo-rachidien sont prises lorsque le liquide est injecté dans la colonne vertébrale. Les patients bénéficient généralement d’un shunt installé si leur pression dans le LCR dépasse une certaine limite.

Complications

La sévérité de l’hydrocéphalie dépend de plusieurs facteurs, y compris quand elle se développe et comment elle progresse. Si la condition est avancée lorsque le bébé est né, il est plus probable qu’il y aura des lésions cérébrales et des handicaps physiques. Si les cas ne sont pas si graves et que le traitement est approprié et rapide, les perspectives sont bien meilleures.

Les bébés atteints d’hydrocéphalie congénitale peuvent présenter des lésions cérébrales permanentes pouvant entraîner des complications à long terme. Les exemples comprennent:

  • une durée d’attention limitée
  • autisme
  • des difficultés d’apprentissage
  • problèmes de coordination physique
  • problèmes avec la mémoire
  • problèmes de la parole
  • problèmes de vue

La prévention

Enfant vacciné.

Grossesse – les soins prénataux réguliers peuvent réduire considérablement le risque d’avoir un bébé prématuré, ce qui réduit le risque de développer une hydrocéphalie.

Maladies infectieuses – assurez-vous d’avoir reçu tous vos vaccins et d’avoir assisté à toutes les séances de dépistage recommandées pour vous.

Vaccin contre la méningite – la méningite était une cause fréquente d’hydrocéphalie. La vaccination est recommandée pour certaines personnes, consultez un médecin.

Prévenir les blessures à la tête

  • Portez une ceinture de sécurité chaque fois que vous conduisez votre voiture ou roulez en tant que passager.
  • Assurez-vous que les enfants sont attachés.

Ne conduisez jamais lorsque vous êtes sous l’influence de l’alcool.

Des casques ou des casques protecteurs spécifiques doivent toujours être portés lorsque:

  • Batting dans le baseball / softball ou le cricket.
  • Engagé dans les sports de contact.
  • Rouler sur un cheval, une moto, un vélo, une motoneige, un scooter ou un véhicule tout-terrain (cavaliers et passagers).
  • Faire du snowboard, du ski, du skate ou du skateboard.

Aires de vie pour les personnes âgées:

  • Les barres d’appui doivent être installées à côté de la baignoire, de la douche et / ou des toilettes.
  • Les personnes âgées devraient rester physiquement actives pour s’assurer que la force et l’équilibre du bas du corps sont adéquats (ce qui réduit le risque de chute).
  • Assurez-vous que l’éclairage dans la maison est assez lumineux.
  • Utilisez des tapis antidérapants sur la baignoire et les planchers de douche.
  • Retirez les carpettes et autres objets susceptibles de provoquer un déclenchement.
  • Les escaliers devraient idéalement avoir des mains courantes des deux côtés.

Zones de vie pour les enfants:

  • Installez les gardes de fenêtre.
  • Placez des barrières de sécurité en bas et en haut des escaliers si les enfants sont jeunes.

Aires de jeux pour enfants:

La surface du terrain de jeu d’un enfant doit être faite de paillis de bois dur, de sable ou d’un autre matériau absorbant les chocs.

Armes à feu

Les armes à feu devraient être entreposées déchargées dans un coffre ou une armoire verrouillée. Les puces ne doivent pas être stockées au même endroit.

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