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Qu’est-ce que l’épiglottite?

L’épiglottite est une infection bactérienne qui provoque l’inflammation de l’épiglotte très rapidement. Si l’épiglotte gonfle, cela peut causer de graves difficultés respiratoires. Si les voies respiratoires sont bloquées, cela peut être fatal.

Un gonflement peut également résulter d’une blessure. L’épiglottite est parfois appelée supraglottite.

L’épiglotte est le lambeau à la base de la langue. Il empêche la nourriture de descendre dans la trachée (trachée) lorsque vous mangez.

Pourquoi l’épiglottite est-elle si grave?

L’emplacement de l’épiglotte est crucial pour la respiration. S’il devient enflé, il peut causer de graves difficultés respiratoires. Pour cette raison, il est traité comme une urgence médicale.

[L'épiglotte a un rôle clé dans la digestion et la respiration.]

Parfois, un épiglotte enflé peut complètement fermer la trachée et le patient ne peut pas respirer. Ceci est connu comme une obstruction respiratoire, et il peut bloquer complètement les voies respiratoires.

Une attention médicale immédiate est nécessaire, car les symptômes peuvent s’aggraver rapidement et le patient peut mourir en quelques heures.

L’épiglottite était courante chez les jeunes enfants, avant l’introduction du vaccin contre l’hémophilus influenzae de type B (Hib). Maintenant, il y a beaucoup moins de cas de ce type, mais ils se produisent.

Les enfants de moins de 12 mois, qui n’ont pas encore complété les trois immunisations contre Hib, sont toujours sensibles. Des inflammations similaires, causées par d’autres bactéries, peuvent également entraîner une épiglottite.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), une moyenne de 2 562 infections sont signalées chaque année, de tous les groupes d’âge.

On pense que George Washington est mort d’une épiglottite.

Quels sont les symptômes de l’épiglottite?

Une personne atteinte d’épiglottite est susceptible d’avoir des signes de:

  • Fièvre
  • Douleur et difficulté à avaler
  • Baver
  • Une voix rauque ou étouffée
  • Stridor, un son aigu quand une personne respire, en particulier lors de l’inhalation
  • Mal de gorge sévère
  • Cyanose, lorsque la peau est bleue parce que le patient ne reçoit pas assez d’oxygène.

Un enfant atteint d’épiglottite aura l’air extrêmement malade. Ils peuvent avoir du mal à établir un contact visuel et être incapables de reconnaître leurs parents.

L’enfant peut essayer de trouver une position qui lui permette de respirer plus facilement, de s’asseoir plutôt que de s’allonger, d’hyperextendre le cou et de pousser la mâchoire vers l’avant.

Quelles sont les causes de l’épiglottite?

L’épiglottite peut survenir pour un certain nombre de raisons. En voici quelques uns:

  • Infection bactérienne à Hemophilus influenzae de type b (Hib) pouvant causer une épiglottite, une méningite et une pneumonie
  • D’autres bactéries, telles que streptococcus pneumoniae, qui causent souvent la pneumonie
  • Les champignons, en particulier chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli sont faibles
  • Varicelle
  • Une brûlure, après avoir avalé une boisson très chaude ou avoir respiré de la fumée ou de la vapeur peut provoquer un gonflement, comme un coup au cou
  • Les utilisateurs de crack peuvent développer une épiglottite lorsque le médicament inhalé ou la fumée qui en résulte entrent en contact avec l’épiglotte et les tissus environnants

Ceux-ci peuvent tous provoquer un gonflement de l’épiglotte, et le risque associé de problèmes respiratoires.

Comment l’épiglottite est-elle diagnostiquée?

Avant de diagnostiquer l’épiglottite, un professionnel de la santé sécurisera les voies respiratoires. S’il y a une possibilité qu’un patient souffre d’épiglottite, il recevra de l’oxygène.

Un laryngoscope flexible, un tube long et flexible avec une caméra à la fin peut être utilisé pour diagnostiquer l’état. Le dispositif est inséré dans la bouche du patient et dans la gorge, éventuellement avec une anesthésie locale pour soulager l’inconfort.

Les tests suivants peuvent être effectués:

  • Un test sanguin, pour déterminer si une infection provoque le gonflement, et, si oui, quel type
  • Un prélèvement de gorge, pour tester le mucus sur l’épiglotte
  • Une biopsie, qui est un échantillon de tissu de l’épiglotte, pour tester l’infection
  • Une radiographie ou un scanner.

Le traitement dépendra des résultats du diagnostic.

Quel est le traitement de l’épiglottite?

Une personne atteinte d’un diagnostic d’épiglottite sera immédiatement admise à l’hôpital.

[masque d'oxygène]

L’équipe médicale sécurisera les voies respiratoires et s’assurera que le patient reçoit suffisamment d’oxygène, en commençant par un masque à oxygène.

Si un masque à oxygène n’est pas suffisant, une intubation trachéale peut être nécessaire. Le médecin va insérer un tube dans la bouche du patient, ou parfois le nez. Le tube passe devant l’épiglotte et dans la trachée, apportant de l’oxygène aux poumons du patient.

Dans les cas très graves, une trachéotomie peut être nécessaire. Les chirurgiens effectueront une opération pour placer un tube de respiration directement à travers le cou du patient et dans la trachée, en contournant l’épiglotte.

Le médecin donnera une injection d’antibiotiques à large spectre, car même si la condition est due à une exposition à la chaleur ou aux produits chimiques, il existe toujours un risque d’infection.

Lorsque les tests de diagnostic ont montré exactement quel type d’infection la personne a, des médicaments plus ciblés peuvent être donnés.

Quelles sont les complications de l’épiglottite?

La complication la plus dangereuse est l’incapacité de respirer, qui met la vie en danger.

S’il y a une infection, elle peut se propager. Une otite moyenne, ou une infection de l’oreille interne, une pneumonie, une méningite ou une péricardite, une infection de la muqueuse du cœur, peuvent se développer.

Comment prévenir l’épiglottite?

Hib est un facteur de risque majeur pour l’épiglottite. Entre 50 et 65% des infections conduisent à la méningite et 17% conduisent à l’épiglotte.

L’incidence de l’épiglottite a considérablement diminué depuis que le vaccin anti-Hib est devenu courant chez les enfants.

Une étude suggère qu’un seul enfant a été identifié avec une épiglottite à Hib au cours de la période d’étude de 1997 à 2012, comparativement à 24 enfants dans une étude comparable de 1975 à 1984.

Cette amélioration est très probablement due à la vaccination anti-Hib.

La meilleure façon de prévenir l’épiglottite est de vacciner un enfant contre le Hib afin de protéger l’enfant et les autres membres de la communauté.

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