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Qu’est-ce que l’hirsutisme?

L’hirsutisme se réfère aux cheveux grossiers ou colorés qui poussent sur le visage et le corps de certaines femmes. Il est parfois lié à une condition médicale.

La plupart des femmes ont des poils faciaux fins, pâles, faiblement visibles sur le visage et le corps, mais parfois ces poils peuvent être plus épais et plus visibles.

Environ la moitié de tous les cas sont dus à des niveaux élevés d’hormones androgènes « mâles ». Les femmes ont normalement des niveaux bas d’androgènes, mais les niveaux varient, et des niveaux plus élevés peuvent sur-stimuler les follicules pileux, conduisent à une croissance excessive des cheveux.

Les définitions de l’hirsutisme varient, mais on pense que la condition affecte entre 5% et 10% des femmes, et la prévalence augmente avec l’âge, surtout après la ménopause.

Symptômes

[femme se raser la jambe]

Une femme avec la forme la plus douce de l’hirsutisme peut remarquer une croissance significative des cheveux matures, ou des cheveux de la même couleur que les cheveux du cuir chevelu sur la lèvre supérieure, le menton, la zone des favoris et autour des mamelons ou du bas de l’abdomen.

Un hirsutisme plus avancé fera pousser les cheveux matures sur le haut du dos, les épaules, le sternum et le haut de l’abdomen. Cela commence habituellement pendant la puberté. Si l’hirsutisme commence avant ou après la puberté, la cause pourrait être hormonale, et la femme devrait être évaluée par un médecin.

Outre une quantité excessive de cheveux, la femme peut également avoir d’autres symptômes, tels que la peau grasse, l’acné, la perte de cheveux, connu sous le nom d’alopécie, une ligne de cheveux en recul, un clitoris hypertrophié et une voix plus profonde.

Causes

L’hirsutisme peut être causé soit par un niveau accru d’androgènes, soit par une hypersensibilité des follicules pileux aux androgènes. Bien que les androgènes sont considérés comme des hormones «mâles», les femmes en ont aussi, mais en plus petites quantités.

Les hormones mâles telles que la testostérone stimulent la croissance des cheveux, augmentent la taille du corps et intensifient la croissance et la pigmentation des cheveux.

Les taux élevés d’insuline circulante chez la femme peuvent également contribuer au développement de l’hirsutisme, car elle peut stimuler les cellules ovariennes à produire des androgènes. Cela peut affecter les femmes ayant une résistance à l’insuline.

Des niveaux élevés d’insuline peuvent également activer le récepteur du facteur de croissance analogue à l’insuline-I (IGF-1) dans ces mêmes cellules. Encore une fois, le résultat est une augmentation de la production d’androgènes.

Puisque le diabète est souvent associé à l’obésité, cela peut aussi être un facteur de risque, et un taux élevé de cholestérol peut jouer un rôle.

L’hirsutisme peut être un effet indésirable de certains médicaments. La thérapie aux androgènes, par exemple, la testostérone ou la déhydroépiandrostérone (DHEA), ou le médicament Danazol, peuvent contribuer à l’hirsutisme.

La DHEA est une hormone produite naturellement par le corps humain, et elle est parfois utilisée comme complément pour lutter contre les maladies liées à l’âge telles que l’ostéoporose. Danazol est un stéroïde synthétique qui a été utilisé pour traiter l’endométriose. Les deux peuvent augmenter la testostérone comme un effet secondaire.

La croissance excessive des cheveux chez les femmes avec des niveaux normaux d’androgènes, des périodes menstruelles régulières, et aucune autre condition sous-jacente est appelée hirsutisme idiopathique. Cela signifie qu’il n’y a pas de cause identifiable du trouble. Il se produit plus fréquemment dans certaines populations ethniques.

L’hirsutisme n’indique pas toujours une anomalie médicale significative. Toutefois, si elle commence avant la puberté, si elle s’accompagne d’autres traits liés aux hommes, comme une voix plus profonde, ou si elle peut être due à une tumeur, la personne devrait consulter un médecin. Hirsutisme qui provient d’une tumeur est susceptible d’être plus grave et plus soudaine.

Diagnostic

Un médecin examinera les antécédents médicaux du patient, en particulier le cycle menstruel. Si le patient a un cycle cyclique normal des règles, l’hirsutisme est très probablement génétique ou héréditaire.

[Femme regardant le calendrier]

Si la menstruation est irrégulière, et si elle a toujours été irrégulière, la cause pourrait être le syndrome des ovaires polykystiques.

Si l’hirsutisme et l’irrégularité menstruelle sont nouveaux, et si la femme rate ses menstruations, des tests peuvent être effectués pour une affection potentiellement plus grave, telle qu’une tumeur de l’ovaire, des glandes surrénales ou une glande pituitaire.

Dans les cas d’hirsutisme léger, et aucun autre symptôme suggérant une surproduction d’hormones androgènes, il peut ne pas être nécessaire d’effectuer d’autres tests.

Si plus de tests sont nécessaires, plusieurs tests sanguins sont disponibles.

En mesurant les niveaux de la testostérone des hormones et de la DHEA, les tests peuvent vérifier les signes de syndrome des ovaires polykystiques, les tumeurs de l’ovaire, les tumeurs des glandes surrénales, ou des tumeurs qui peuvent stimuler les glandes surrénales.

Ils peuvent également détecter les déficiences hormonales des glandes surrénales, ce qui peut provoquer une prolifération des glandes surrénales.

L’hormone prolactine peut être mesurée pour vérifier les signes d’une tumeur dans l’hypophyse.

Les taux de sucre dans le sang et de cholestérol peuvent être testés.

Selon les résultats de ces tests, il peut y avoir d’autres tests hormonaux pour déterminer pourquoi les taux d’androgènes sont élevés, en évaluant la fonction de votre glande surrénale et de votre glande pituitaire.

Parfois, le patient peut subir une imagerie par résonance magnétique (IRM) du cerveau, une tomodensitométrie (TDM) des glandes surrénales ou une échographie des ovaires.

Traitement

Si une cause spécifique d’hirsutisme devient claire, le médecin peut suggérer un traitement approprié pour cette cause.

Si les niveaux d’insuline sont élevés, les abaisser peut entraîner une réduction de l’hirsutisme.

Pour les femmes en surpoids, perdre du poids peut réduire les taux d’androgènes et diminuer l’hirsutisme.

Approches cosmétiques

L’hirsutisme peut être pénible, mais il existe des traitements cosmétiques et médicaux qui peuvent aider à diminuer les niveaux d’androgènes ou leur impact sur les follicules pileux.

La plumaison, le rasage, l’épilation à la cire, les adoucissants chimiques et les crèmes dépilatoires sont tous des traitements efficaces contre l’hirsutisme léger, mais ils peuvent irriter la peau et doivent être répétés pour un succès continu. L’épilation à la cire doit être faite toutes les 4 à 6 semaines.

Les techniques d’épilation au laser utilisent la lumière pour générer de la chaleur à l’intérieur des follicules pileux, ce qui détruit la capacité des cheveux à se développer à partir du follicule.

Le traitement au laser est plus efficace dans certains types de peau que dans d’autres, et il n’empêche pas la formation de nouveaux follicules pileux. Il est coûteux et prend beaucoup de temps, et il nécessite les services d’un professionnel qualifié comme un dermatologue ou un chirurgien plasticien. Il dure plus longtemps que les crèmes, le rasage ou l’épilation à la cire.

L’électrolyse rend les follicules incapables de pousser les cheveux en utilisant l’électricité pour générer de la chaleur dans les follicules. L’électrolyse est devenue moins populaire que le traitement au laser, car il est plus susceptible de laisser de petites zones de cicatrices.

Certains médicaments peuvent modifier l’impact des hormones androgènes sur le corps et la peau.

Les pilules contraceptives combinées, qui contiennent à la fois de l’œstrogène et de la progestérone, peuvent contrer les effets masculins des hormones androgènes et diminuer la production de testostérone par l’ovaire. L’hirsutisme peut s’améliorer après 6 à 12 mois d’utilisation régulière des pilules contraceptives. Ceux-ci doivent être pris quotidiennement comme prescrit.

Les médicaments anti-androgènes peuvent travailler seuls ou avec des pilules contraceptives.

Le médicament le plus couramment utilisé est la spironolactone, ou Aldactone, mais d’autres sont disponibles. Il n’est pas sûr de prendre des médicaments anti-androgènes pendant la grossesse.

La prévention

Il n’est pas toujours possible de contrôler l’hirsutisme, mais une alimentation saine et l’exercice physique peuvent aider à contrôler le poids et à réduire le risque d’hypercholestérolémie et de diabète.

Éviter les médicaments inutiles connus pour provoquer l’hirsutisme peut également réduire le risque.

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