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Qu’est-ce que la dyspnée?

La dyspnée est le terme médical pour l’essoufflement, parfois décrit comme «la faim de l’air». C’est un sentiment inconfortable.

L’essoufflement peut aller de léger et temporaire à grave et durable. Il est parfois difficile de diagnostiquer et de traiter la dyspnée, car il peut y avoir plusieurs causes différentes.

L’essoufflement est un problème commun. Selon le Cleveland Clinic Center for Continuing Education, 1 personne sur 4 qui visite le médecin souffre de dyspnée.

Causes

Un épisode de dyspnée n’est pas toujours directement lié à la santé d’un individu. Une personne peut se sentir essoufflée après un exercice intense, en voyageant en haute altitude ou en traversant d’importants changements de température.

[Femme reprenant son souffle]

Cependant, la dyspnée est généralement liée à des problèmes de santé. Parfois, il ne s’agit que d’un problème de forme et l’exercice peut améliorer les symptômes. Mais la dyspnée peut être le signe d’un grave problème de santé.

Selon le Dr Steven Wahls, les causes les plus fréquentes de dyspnée sont l’asthme, l’insuffisance cardiaque, la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO), la maladie pulmonaire interstitielle, la pneumonie et les problèmes psychogènes habituellement liés à l’anxiété.

Si l’essoufflement commence soudainement, on parle d’un cas aigu de dyspnée.

La dyspnée aiguë peut être due à:

  • Asthme
  • Anxiété
  • Pneumonie
  • S’étouffer ou inhaler quelque chose qui bloque les voies respiratoires
  • Réactions allergiques
  • Anémie
  • Perte grave de sang
  • Exposition à des niveaux dangereux de monoxyde de carbone
  • Arrêt cardiaque
  • Hypotension, qui est une pression artérielle basse
  • Embolie pulmonaire, qui est un caillot de sang dans une artère du poumon
  • Collapsus pulmonaire
  • Hernie hiatale

Si une personne éprouve un essoufflement pendant plus d’un mois, la condition est appelée dyspnée chronique.

La dyspnée chronique pourrait être due à:

  • Asthme
  • MPOC
  • Problèmes cardiaques
  • Obésité
  • Maladie pulmonaire interstitielle, une maladie qui provoque des cicatrices du tissu pulmonaire

Certains problèmes pulmonaires peuvent également causer un essoufflement.

Les exemples sont:

  • Croupe
  • Dommages pulmonaires ou cicatrices plus précoces
  • Cancer du poumon
  • Tuberculose
  • La pleurésie, une infection ou une irritation des tissus entourant les poumons
  • Œdème pulmonaire, lorsqu’il y a trop de liquide dans les poumons
  • L’hypertension pulmonaire, lorsque la pression artérielle dans les poumons est augmentée
  • Sarcoïdose, quand les cellules inflammatoires se développent dans les poumons

L’essoufflement a également été lié aux problèmes cardiaques suivants:

  • Cardiomyopathie, une gamme de maladies affectant le muscle cardiaque
  • Problèmes de rythme cardiaque
  • Arrêt cardiaque
  • Péricardite, quand le tissu autour du coeur devient enflammé

Déclencheurs

[Homme avec inhalateur]

Les polluants environnementaux tels que les produits chimiques, les fumées, la poussière et la fumée peuvent rendre plus difficile la respiration des personnes souffrant de dyspnée.

Les personnes souffrant d’asthme peuvent trouver que l’exposition à des allergènes tels que le pollen ou la moisissure peut déclencher des épisodes de dyspnée.

Certains polluants tels que le tabagisme sont auto-administrés et évitables.

La BPCO fait référence à différentes maladies pulmonaires. Ceux-ci comprennent l’emphysème et la bronchite chronique.

Toutes ces conditions rendent la respiration beaucoup plus difficile.

Pas tout le monde avec la dyspnée a la MPOC, mais 90 pour cent des personnes atteintes de MPOC étaient des fumeurs à un moment donné, selon la Fondation COPD.

Quand voir un médecin

Parfois, l’essoufflement peut être un signe d’une condition mortelle.

Un traitement médical d’urgence est nécessaire si une personne présente plus d’un de ces symptômes:

  • Apparition soudaine de la dyspnée
  • Perte de la capacité de fonctionner en raison de l’essoufflement
  • Douleur de poitrine
  • La nausée

Tous les cas de dyspnée ne nécessitent pas un traitement médical immédiat, mais l’essoufflement peut indiquer des problèmes médicaux graves.

Un conseil médical est nécessaire si une personne vit:

  • Un changement dans leur capacité à respirer
  • Augmentation des limites de leurs activités en raison de problèmes respiratoires
  • Difficulté à respirer allongé
  • Gonflement des pieds et des chevilles
  • Fièvre, frissons et une toux
  • Respiration sifflante

Diagnostic

Un médecin sera normalement en mesure de diagnostiquer la dyspnée sur la base d’un examen physique complet de la personne, avec une description complète de leurs expériences, selon le Dr Wahls.

Une personne devra expliquer comment ses crises de dyspnée ont commencé, combien de temps elles durent, à quelle fréquence elles surviennent et à quel point elles sont sévères.

Les médecins peuvent utiliser des radiographies thoraciques et des images par tomodensitométrie (TDM) pour établir un diagnostic plus précis de la dyspnée et évaluer la santé du cœur, des poumons et des systèmes connexes de la personne.

Un électrocardiogramme (ECG) montrera tous les signes d’une crise cardiaque.

Des tests pour mesurer le débit d’air et la capacité pulmonaire du patient peuvent aider à déterminer la source et l’étendue des problèmes respiratoires. Des tests supplémentaires porteront sur le niveau d’oxygène dans le sang d’un patient et sur la capacité du sang à transporter de l’oxygène.

Traitement

Pour traiter la dyspnée, les médecins s’attaqueront à la cause des difficultés respiratoires et travailleront avec l’individu pour l’aider à respirer plus facilement.

[homme avec fan]

Les traitements spécifiques varient d’une personne à l’autre, selon la source du problème. Si la dyspnée est liée à l’asthme, elle répond normalement bien aux médicaments tels que les bronchodilatateurs et les stéroïdes. Quand il est dû à une infection telle que la pneumonie, les antibiotiques peuvent apporter un soulagement.

D’autres médicaments, tels que les opiacés, les médicaments anti-inflammatoires et les médicaments anti-anxiété, peuvent également être efficaces.

Les problèmes respiratoires découlant de la MPOC peuvent s’améliorer grâce à des techniques de respiration spéciales telles que la respiration des lèvres et des exercices de renforcement. Les gens peuvent apprendre à faire cela sur les programmes de réadaptation pulmonaire.

Le Dyspnea Lab, un centre de recherche spécialisé dans l’essoufflement, rapporte que les gens trouvent ces programmes utiles, même si les causes profondes du problème demeurent.

Si les tests indiquent de faibles niveaux d’oxygène dans le sang, de l’oxygène supplémentaire peut être fourni. Cependant, tout le monde souffrant d’essoufflement n’aura pas de faibles niveaux d’oxygène dans le sang.

Selon le Dyspnea Lab, de nombreuses personnes souffrant de dyspnée constatent qu’un léger courant d’air frais autour de la tête et du visage aide à améliorer leurs symptômes.

La prévention

Les personnes dyspnées peuvent prendre des mesures pour améliorer leur état de santé général et se donner plus de souffle.

Ceux-ci inclus:

  • Arrêter de fumer
  • Éviter la fumée secondaire si possible
  • Éviter d’autres facteurs environnementaux tels que les émanations chimiques et la fumée de bois
  • Perdre du poids peut être bénéfique à bien des égards, par exemple en réduisant le stress sur le cœur et les poumons et en facilitant l’exercice, ce qui peut renforcer les systèmes cardiovasculaire et respiratoire
  • Lors de l’adaptation à des altitudes plus élevées, les gens devraient prendre du temps, se familiariser graduellement avec les activités et réduire les niveaux d’exercice à des altitudes supérieures à 5 000 pieds.

Groupes spécifiques

La dyspnée peut affecter des groupes spécifiques de personnes de différentes manières:

Femmes enceintes

Selon le Cleveland Clinic Center for Continuing Education, de légers symptômes de dyspnée sont fréquents pendant la grossesse.

C’est parce que la grossesse réduit la capacité respiratoire des femmes jusqu’à 20 pour cent. Cependant, le nombre de respirations qu’une femme prend par minute, ou la fréquence respiratoire, ne change généralement pas pendant la grossesse.

Les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé graves

La dyspnée peut se développer lorsque les personnes connaissent le stade avancé de certaines maladies.

À ce stade, l’essoufflement sera traité dans le cadre d’un programme de traitement en fin de vie, car traiter la dyspnée avec des médicaments spécifiques peut causer des problèmes inutiles à la personne.

Nourrissons

Les maladies des voies respiratoires supérieures sont une urgence pédiatrique relativement courante et l’une des causes les plus fréquentes d’essoufflement chez les nourrissons.

Le croup, l’inhalation d’un corps étranger et l’inflammation de la trachée sont des causes courantes de dyspnée chez les nourrissons.

Perspective

Les perspectives pour les personnes atteintes de dyspnée dépendent de la cause.

Si la condition sous-jacente peut être traitée et améliorée, comme la pneumonie ou l’asthme, alors les problèmes respiratoires peuvent être éliminés ou grandement réduits.

Cependant, si l’essoufflement est dû à des maladies graves ou chroniques qui s’aggravent au fil du temps, comme une maladie cardiaque ou une MPOC, l’amélioration peut être limitée.

Les patients souffrant de dyspnée doivent travailler avec leurs fournisseurs de soins de santé pour développer et suivre un plan de traitement complet.

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