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Qu’est-ce que la glande pinéale?

Une fois appelée «troisième œil», la glande pinéale est une petite glande située au centre du cerveau. Nommée pour sa forme de pomme de pin, cette glande sécrète de la mélatonine, qui joue un rôle dans l’horloge interne du corps.

La glande pinéale a été l’un des derniers organes cérébraux à être découvert et a fait l’objet de beaucoup de mythologie et de spéculations. Le philosophe français du XVIIe siècle René Descartes pensait que l’âme était située dans la glande pinéale.

Qu’est-ce que la glande pinéale?

Glande pinéale mise en évidence dans le modèle du cerveau humain. Dactylite

Le cerveau est composé de deux hémisphères distincts reliés par des fibres.

La glande pinéale est située au milieu du cerveau, entre les deux hémisphères.

La glande pinéale contient principalement des pinéalocytes, des cellules qui produisent l’hormone mélatonine; et les cellules gliales, qui sont un type particulier de cellules cérébrales qui supportent les neurones (les cellules qui transmettent l’information à d’autres cellules).

Comprendre les rythmes circadiens

La glande pinéale est la clé de l’horloge interne du corps car elle régule les rythmes circadiens du corps. Les rythmes circadiens sont les rythmes quotidiens du corps, y compris les signaux qui font que quelqu’un se sent fatigué, dort, se réveille et se sent alerte à la même heure chaque jour.

La glande pinéale sécrète de la mélatonine, une hormone qui aide à réguler les rythmes circadiens. La mélatonine est produite en fonction de la quantité de lumière à laquelle une personne est exposée.

La glande pinéale libère de plus grandes quantités de mélatonine quand il fait noir, ce qui indique le rôle de la mélatonine dans le sommeil. De nombreux fabricants de suppléments offrent de la mélatonine comme aide au sommeil «naturelle».

Certaines recherches suggèrent cependant que le lien entre la mélatonine et le sommeil pourrait ne pas être aussi simple qu’il n’y paraît. Ces chercheurs ont constaté que l’élimination de la glande pinéale n’affectait pas les niveaux d’activité des rats qui avaient un accès normal à la lumière et à l’obscurité. Ils ont conclu que la fonction de la glande pinéale peut être plus compliquée qu’on ne le pensait initialement et que son rôle peut varier considérablement entre les différents animaux.

Autres fonctions de la glande pinéale

La glande pinéale a été liée à une gamme d’autres fonctions. Ceux-ci inclus:

Métabolisme osseux

 Crédit image: Bases de données sciences de la vie (LSDB), (2009, 20 septembre) </ br>« ></p> <p align=La recherche sur les souris suggère que les changements dans la fonction de la glande pinéale pourraient affecter le métabolisme osseux. Les femmes ménopausées sont significativement plus vulnérables à l’ostéoporose que les autres groupes.

La fonction de la glande pinéale a tendance à diminuer avec l’âge. L’étude a conclu que les suppléments de mélatonine par voie orale pourraient aider à augmenter la masse osseuse, qui pourrait être utilisé à l’avenir pour protéger contre l’ostéoporose post-ménopausique.

Santé mentale

Le sommeil et la santé mentale sont inextricablement liés. La privation de sommeil peut causer ou aggraver certaines conditions de santé mentale. Certains troubles de santé mentale peuvent également rendre le sommeil plus difficile.

Certaines conditions de santé mentale ont été liées à l’accès à la lumière. Le trouble affectif saisonnier, par exemple, est une forme de dépression qui affecte l’humeur d’une personne et a tendance à se produire lorsque les niveaux de lumière sont faibles. Cela peut être dû à des changements dans la sécrétion de mélatonine.

Une revue de 2017, cependant, n’a trouvé aucune preuve que la mélatonine ait eu un effet sur les troubles de l’humeur.

Fonction de la glande pituitaire

La glande pituitaire est une glande qui fait saillie d’une partie du cerveau appelée l’hypothalamus. L’hypothalamus est lié à un large éventail de fonctions hormonales, y compris la croissance et la fonction thyroïdienne. Des recherches plus anciennes suggèrent que la glande pinéale peut modifier le comportement de la glande pituitaire.

La mélatonine peut bloquer la glande pituitaire des hormones sécrétrices qui jouent des rôles essentiels dans le développement des ovaires et des testicules et régulent des fonctions telles que le cycle menstruel.

Métabolisme des médicaments

Certains médicaments, y compris les médicaments récréatifs et de prescription, semblent altérer la fonction de la glande pinéale et modifier les schémas de sécrétion de mélatonine.

Une étude a conclu que la glande pinéale pourrait jouer un rôle important dans la dépendance à la cocaïne et d’autres psychostimulants.

Vieillissement

Comme les gens vieillissent, la glande pinéale a tendance à sécréter moins de mélatonine. Il est peu probable que la mélatonine soit le seul responsable des changements liés à l’âge, mais des niveaux réduits de mélatonine peuvent aider à expliquer le processus de vieillissement.

Les adultes plus âgés ont tendance à dormir moins et peuvent avoir de la difficulté à s’endormir. Des changements dans la mélatonine pourraient expliquer ce phénomène.

Sens de l’orientation

Une étude plus ancienne de personnes atteintes de glande pinéale altérée a constaté que les dommages à cette glande sont associés à des déclins dans le sens de la direction.

Cela suggère que la glande pinéale peut jouer un rôle largement méconnu dans la navigation spatiale.

Dysfonction de la glande pinéale

Étudiant en médecine et médecin en regardant un modèle anatomique miniature de squelette humain, pointant vers des os spécifiques.

La glande pinéale peut accumuler des dépôts de calcium. Ces dépôts sont normaux chez les individus en bonne santé, mais une calcification excessive peut empêcher la glande pinéale de fonctionner correctement.

Parce que la glande pinéale est étroitement associée à l’hypothalamus, des problèmes avec l’hypothalamus – y compris le cancer, la croissance ou des problèmes hormonaux – peuvent provoquer un dysfonctionnement de la glande pinéale. Les tumeurs de la glande pinéale sont rares mais peuvent également altérer la fonction pinéale.

Le symptôme le plus marquant du dysfonctionnement de la glande pinéale est un changement des rythmes circadiens. Cela peut signifier dormir trop ou trop peu, se sentir actif et agité au milieu de la nuit, ou se sentir somnolent à des moments inhabituels.

D’autres symptômes d’un problème avec la glande pinéale comprennent:

  • mal de tête, nausée, vomissement ou tremblement
  • difficulté avec le sens de la direction
  • changements dans la fertilité, le cycle menstruel, ou l’ovulation
  • ostéoporose
  • problèmes de santé mentale, en particulier les symptômes saisonniers

À emporter

La glande pinéale est indispensable à un processus que la plupart des gens tiennent pour acquis: maintenir un horaire cohérent au jour le jour.Sans cela, le corps aurait du mal à dormir et à se réveiller en même temps, et pourrait ne pas savoir comment réagir correctement aux changements de niveau de lumière.

Plus de recherche peut révéler des fonctions supplémentaires de la glande pinéale et de déterminer comment la lumière et la mélatonine affectent la santé quotidienne.

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