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Qu’est-ce que la leucopénie?

La leucopénie est une condition où une personne a un nombre réduit de globules blancs. Cela augmente leur risque d’infections.

Le sang d’une personne est constitué de nombreux types de cellules sanguines. Les globules blancs, également connus sous le nom de leucocytes, aident à combattre l’infection. Les leucocytes sont une partie essentielle du système immunitaire.

Les personnes atteintes de leucopénie ont moins de globules blancs qu’elles ne le devraient. Cela les rend plus susceptibles d’avoir des infections.

Cet article explore l’effet de la leucopénie sur le corps, les causes et les options de traitement disponibles.

Qu’est-ce que la leucopénie?

Globule blanc entouré de plaquettes de sang rouge.

La leucopénie est une condition où une personne a moins de globules blancs dans le sang qu’ils ne le devraient. La leucopénie est diagnostiquée avec un test sanguin appelé une numération globulaire complète ou CBC.

Un nombre de globules blancs en bonne santé est compris entre 3500 et 11 000 globules blancs par microlitre. Une personne atteinte de leucopénie peut avoir moins de 3 500 globules blancs par microlitre.

Les globules blancs sont fabriqués dans la moelle osseuse et sont essentiels pour le système immunitaire. Avoir trop peu d’entre eux signifie que le corps est moins capable de combattre les infections et les maladies.

Il y a cinq types de globules blancs. Chacun aide à protéger le corps contre un type différent d’infection:

  • Les neutrophiles: Ils représentent 55 à 70% des globules blancs totaux. Ils aident à combattre les infections fongiques et bactériennes.
  • Lymphocytes: Ce sont les deuxièmes types de globules blancs les plus communs. Ils protègent le corps contre les infections virales.
  • Basophiles: Ce sont le type le moins commun des globules blancs. Ils sont impliqués dans des réactions inflammatoires aux allergènes.
  • Monocytes: Ce sont les plus gros globules blancs. Ils jouent un rôle dans la lutte contre les bactéries, les champignons et les virus. Ils aident également à réparer le tissu qui a été endommagé par l’inflammation.
  • Les éosinophiles: Ils combattent les parasites et jouent un rôle dans les réactions et les conditions allergiques, telles que l’asthme.

Il y a cinq types de leucopénie, chacun correspondant au type de globule blanc touché.

Leucopénie vs neutropénie

Les termes leucopénie et neutropénie sont souvent utilisés de manière interchangeable. Cependant, ils se réfèrent à des conditions légèrement différentes.

Leucopénie est un terme générique qui se réfère à une réduction de l’un des types de globules blancs.

La neutropénie est un type de leucopénie mais se réfère spécifiquement à une diminution des neutrophiles, le type le plus commun de globules blancs.

Le nombre de neutrophiles d’une personne est un indicateur important de son risque d’infection.

Un nombre absolu de neutrophiles (ANC) est un test que les médecins peuvent effectuer pour décider de la santé globale d’une personne. Ce test peut aider à diagnostiquer les conditions qui incluent la leucémie. Il peut également aider à évaluer la réponse du corps aux traitements, y compris la chimiothérapie.

Symptômes

Femme sur un canapé avec couverture, souffrant de fièvre, de transpiration et de frissons.

Il n’y a pas de symptômes spécifiques d’un faible nombre de globules blancs. Cependant, quand quelqu’un a la leucopénie, ils sont plus susceptibles d’avoir des infections. Les symptômes de l’infection comprennent:

  • fièvre
  • transpiration
  • des frissons

Une personne atteinte de leucopénie peut avoir d’autres symptômes liés à la cause de son faible nombre de globules blancs. Les différentes causes de leucopénie sont explorées ci-dessous.

Causes

Il existe plusieurs conditions médicales qui provoquent la leucopénie en interférant avec la production de globules blancs dans la moelle osseuse.

D’autres conditions provoquent la leucopénie en détruisant les globules blancs plutôt que d’affecter leur production. La leucopénie peut également être le résultat de certains traitements et médicaments.

Conditions susceptibles de provoquer une leucopénie

Les conditions suivantes peuvent provoquer une leucopénie:

  • Infections virales: Les infections virales aiguës, telles que le rhume et la grippe, peuvent entraîner une leucopénie temporaire. À court terme, une infection virale peut perturber la production de globules blancs dans la moelle osseuse d’une personne.
  • Affections des cellules sanguines et de la moelle osseuse: Elles peuvent entraîner une leucopénie. Les exemples incluent l’anémie aplasique, la rate hyperactive et les syndromes myélodysplasiques.
  • Cancer: La leucémie et d’autres cancers peuvent endommager la moelle osseuse et entraîner une leucopénie.
  • Maladies infectieuses: Le VIH, le sida et la tuberculose en sont des exemples. Selon une étude de 2015, les femmes atteintes de tuberculose sont plus susceptibles de développer une leucopénie que les hommes.
  • Troubles auto-immunes: Certains d’entre eux tuent les globules blancs. Les exemples incluent le lupus et l’arthrite rhumatoïde.
  • Troubles congénitaux: Aussi connus sous le nom de troubles congénitaux, ils peuvent entraîner une leucopénie. Les exemples incluent le syndrome de Kostmann et le myélokathexis.
  • Malnutrition: Certaines carences en vitamines et minéraux peuvent entraîner une leucopénie. Les exemples incluent des carences en vitamine B-12, folate, cuivre et zinc.
  • Sarcoïdose: C’est une réaction excessive du système immunitaire qui conduit à de petites zones d’inflammation dans le corps. Il peut également affecter la moelle osseuse.

Traitements et médicaments susceptibles de provoquer une leucopénie

Les traitements contre le cancer peuvent affecter le nombre de globules blancs d’une personne, entraînant une leucopénie. Les exemples qui peuvent avoir cet effet incluent:

  • chimiothérapie
  • Radiothérapie
  • greffe de moelle osseuse

Certains médicaments peuvent également affecter le nombre de globules blancs dans le sang de quelqu’un et peuvent entraîner une leucopénie. Les médicaments qui peuvent avoir cet effet comprennent:

  • interférons pour traiter la sclérose en plaques
  • lamotrigine et valproate de sodium pour l’épilepsie et comme stabilisateurs de l’humeur
  • bupropion, un antidépresseur et des médicaments de sevrage tabagique
  • la clozapine, un médicament antipsychotique
  • minocycline, un antibiotique commun
  • les immunosuppresseurs tels que le sirolimus, le mycophénolate mofétil, le tacrolimus et la cyclosporine
  • stéroïdes
  • pénicilline

Si une personne n’est pas sûre du nom générique du médicament qu’elle prend, et si cela affecte son système immunitaire, c’est une bonne idée de demander à un médecin.

Étapes

Si le corps d’une personne lutte contre l’infection, cela peut affecter son nombre de globules blancs. Ils peuvent avoir un peu moins de globules blancs circulant dans leur circulation sanguine. Cette condition est appelée pseudoleucopénie.

Pseudoleukopenia est le stade avant la leucopénie. Si les globules blancs d’une personne continuent à diminuer, ils peuvent développer une leucopénie.

Traitement

Jeune homme médecin parlant avec une patiente mature.

Si un médicament provoque une leucopénie, un médecin peut recommander à une personne de cesser de le prendre ou d’essayer un type différent. Une personne ne devrait jamais arrêter ou changer ses médicaments sans d’abord consulter un médecin.

Si une personne est atteinte d’un cancer et que sa chimiothérapie provoque une leucopénie, elle devra peut-être interrompre son traitement pour permettre à ses globules blancs de se reconstituer.

Les traitements qui utilisent des facteurs de croissance, tels que le facteur stimulant les colonies de granulocytes, peuvent aider à la leucopénie. Ceux-ci sont souvent utilisés lorsque la chimiothérapie provoque une leucopénie ou si la cause est génétique.

Une étude de 2015 a révélé que lorsque la chimiothérapie était associée à un médicament appelé erlotinib, un inhibiteur de la tyrosine kinase, le risque de leucopénie était beaucoup plus faible.

La gestion

Les traitements et les comportements à domicile suivants peuvent aider une personne atteinte de leucopénie à améliorer son état et à réduire son risque d’infection:

  • manger une alimentation saine
  • prendre beaucoup de repos
  • éviter les coupures et les éraflures
  • pratiquer une bonne hygiène pour éviter les germes

Le traitement peut également être nécessaire pour toute infection résultant d’une réduction du nombre de globules blancs. Cela pourrait inclure des antibiotiques ou des antifongiques.

Perspective

Le traitement de la leucopénie peut nécessiter la suspension de médicaments ou de traitements. Cela peut être problématique si la condition sous-jacente est grave, comme le cancer, mais les médecins aideront une personne à contourner la maladie.

Un médecin vérifiera régulièrement le nombre de globules blancs d’une personne si elle est atteinte de leucopénie.

Obtenir des tests sanguins réguliers permet d’identifier précocement la leucopénie et de la traiter avant qu’elle n’entraîne des complications.

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