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Qu’est-ce que la méningite aseptique?

La méningite est une maladie qui provoque un gonflement des membranes protectrices ou des méninges entourant le cerveau et la moelle épinière. La méningite aseptique est lorsque quelque chose d’autre qu’une infection bactérienne provoque une méningite. Le plus souvent, c’est le résultat d’un virus.

Quand quelqu’un a une méningite aseptique, les méninges deviennent enflammées de la même manière que la méningite bactérienne. Cependant, contrairement à la méningite bactérienne, la méningite aseptique ne met généralement pas la vie en danger.

Bien que rare, la méningite aseptique est plus fréquente que la méningite bactérienne, mais ses symptômes sont moins graves. La plupart des cas de méningite aseptique disparaissent dans les 2 semaines.

Malgré cela, toute personne qui pense que son enfant ou elle pourrait souffrir d’une méningite aseptique devrait consulter un médecin le plus rapidement possible pour éviter les complications et recevoir un traitement si nécessaire.

Causes

Enfant avec une forte fièvre qui peut être causée par une méningite aseptique

La méningite aseptique peut être causée par une gamme de virus. Ce sont généralement des entérovirus, tels que les virus saisonniers qui prévalent à la fin de l’été et à l’automne. Ces virus sont de loin la cause la plus fréquente de méningite virale, ainsi que d’autres maladies plus bénignes.

Une personne peut contracter l’un de ces virus en entrant en contact avec la salive ou les matières fécales d’une personne infectée. Cependant, la plupart des personnes qui contractent l’un de ces virus ne développent pas de méningite.

D’autres virus qui sont des causes beaucoup moins communes de la méningite aseptique incluent:

  • varicelle
  • Nil occidental
  • grippe
  • rougeole
  • oreillons
  • Virus de l’herpès
  • HIV

Quelques autres conditions qui peuvent causer la méningite aseptique incluent:

  • certaines allergies médicamenteuses
  • conditions inflammatoires

Les vaccins pour la plupart des virus qui causent la méningite aseptique existent.

Facteurs de risque

N’importe qui peut développer une méningite aseptique. Cependant, les enfants de moins de 5 ans courent le plus de risques de développer la maladie, surtout s’ils vont à la garderie ou à l’école.

Les adultes qui travaillent avec de jeunes enfants dans ces milieux courent aussi un risque accru de développer une méningite aseptique.

Les autres personnes à risque de contracter la méningite aseptique comprennent les personnes qui:

  • VIH ou sida
  • Diabète
  • d’autres conditions qui suppriment le système immunitaire

Symptômes

petit garçon malade de la grippe

Les symptômes de la méningite aseptique varient en fonction de ce qui cause la maladie. Les symptômes peuvent aller de la sévérité à une intensité si faible qu’une personne peut même ne pas savoir qu’ils l’ont beaucoup plus grave.

Les symptômes de la méningite aseptique peuvent comprendre une combinaison des éléments suivants:

  • mal de tête
  • fièvre
  • des frissons
  • maux d’estomac
  • nausée et vomissements
  • sensibilité à la lumière
  • fatigue

Chez les très jeunes enfants et les nourrissons, les symptômes de la méningite aseptique peuvent se présenter différemment.

Les parents qui pensent que leur enfant pourrait souffrir d’une méningite aseptique devraient rechercher les signes suivants:

  • fièvre
  • pleurs excessifs ou irritabilité
  • refus de manger
  • somnolence extrême

Les jeunes enfants et les nourrissons qui ont une méningite aseptique ont tendance à présenter des symptômes plus graves que les adultes. Les adultes atteints de méningite aseptique peuvent confondre leurs symptômes avec un rhume ou une autre maladie virale, alors que les nourrissons peuvent devenir beaucoup plus malades.

Toute personne qui pense que lui ou son enfant pourrait souffrir d’une méningite aseptique devrait consulter un médecin le plus tôt possible. Cependant, les personnes qui présentent l’un des symptômes suivants doivent immédiatement consulter un médecin pour écarter une autre condition plus grave:

  • cou raide
  • crises d’épilepsie
  • céphalée grave et débilitante
  • changement de conscience

Diagnostic

Pour diagnostiquer la méningite aseptique, un médecin fera d’abord un examen physique pour évaluer les symptômes d’une personne. Si une personne est très malade, le médecin recommandera probablement d’autres tests pour aider à diagnostiquer le problème, y compris:

  • hémocultures
  • Tomodensitométrie pour vérifier le gonflement du cerveau
  • radiographies thoraciques

Le seul test qui peut confirmer si une personne a une méningite ou non est une prise de la moelle épinière.

Une prise rachidienne consiste à retirer le liquide de la colonne vertébrale d’une personne et à l’analyser pour vérifier la présence d’infections virales ou bactériennes.

Un médecin vérifiera également que le liquide contient des protéines et des globules blancs élevés, ce qui indique une infection.

Traitement

Les options de traitement pour la méningite aseptique varient en fonction de sa cause. La plupart des adultes et des enfants plus âgés se rétablissent d’eux-mêmes dans les deux semaines sans aucun traitement médical. Pour ces personnes, un médecin recommandera probablement des soins standard à domicile pour une infection virale, y compris un repos et des liquides supplémentaires.

Parfois, un médecin peut prescrire des médicaments pour traiter la cause sous-jacente de la méningite aseptique. Par exemple, si une infection fongique a causé une méningite aseptique, un médecin peut prescrire des médicaments antifongiques.

Perspective

La plupart des cas de méningite aseptique disparaissent sans complications durables. Cependant, certaines personnes, en particulier les bébés et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, peuvent développer une maladie grave due à une méningite aseptique nécessitant un séjour à l’hôpital.

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