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Qu’est-ce que la méningite pneumococcique?

La méningite est une infection des méninges, les membranes qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière. Une fois infectées, les membranes gonflent. Les virus sont responsables de la plupart des cas de méningite, mais la méningite à pneumocoque est causée par une bactérie appelée.

La méningite à pneumocoques est une maladie rare mais très grave qui peut se transformer en une urgence médicale mettant la vie en danger. L’infection peut avoir des conséquences à long terme et peut même être fatale. Un traitement rapide est nécessaire pour minimiser le risque de résultats indésirables.

est une bactérie répandue responsable de nombreuses maladies, y compris la méningite, la pneumonie et les infections des sinus. La bactérie se propage facilement et rapidement d’une personne à l’autre par la toux et les éternuements.

est la cause la plus fréquente de méningite bactérienne chez l’adulte. Il est également parmi les principales causes de méningite bactérienne chez les enfants de moins de 2 ans.

L’incidence des infections pneumococciques sévères, y compris la méningite, a considérablement diminué depuis l’introduction du vaccin antipneumococcique.

Dans cet article, nous examinons les causes, les symptômes et les options de traitement pour cette condition.

Causes

Une dame plus âgée qui éternue dans sa main et qui peut propager une méningite à pneumocoque

La méningite à pneumocoques survient lorsque l’on entre dans la circulation sanguine d’une personne et qu’elle infecte le liquide entourant le cerveau ou la colonne vertébrale.

Quand une personne a cette bactérie dans son système, elle ne contracte pas toujours la méningite. Cependant, il provoque de nombreuses autres maladies, y compris:

  • infections de l’oreille
  • infections du sang
  • infections des sinus
  • pneumonie

Selon la Fondation canadienne de recherche sur la méningite, jusqu’à 40% des personnes peuvent être porteuses.

Chez la majorité de ces personnes, la bactérie ne pousse pas ou n’est pas active et ne causera pas de maladie. Cependant, toute personne qui porte cette bactérie peut la transmettre à d’autres, ce qui pourrait causer l’une des maladies ci-dessus ou la méningite à pneumocoques.

La bactérie se propage par de minuscules gouttelettes libérées par le nez ou la bouche d’une personne. Ces gouttelettes peuvent entrer en contact avec une autre personne via:

  • tousser
  • éternuer
  • partager de l’argenterie ou de la nourriture
  • en utilisant le rouge à lèvres de quelqu’un d’autre

Facteurs de risque

Certains facteurs peuvent rendre une personne plus vulnérable à la méningite à pneumocoque, notamment:

  • diminution de la réponse immunitaire due à l’infection ou à l’usage de drogues
  • Diabète
  • un traumatisme ou une blessure à la tête
  • infection récente de l’oreille avec
  • histoire de la méningite
  • consommation d’alcool
  • cigarette
  • rate enlevée ou non fonctionnelle
  • maladie hépatique, pulmonaire, rénale ou cardiaque chronique
  • infection d’une valve cardiaque avec
  • ayant un implant cochléaire
  • cas récent de pneumonie avec
  • infection récente des voies respiratoires supérieures

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les enfants atteints de maladies affectant la rate, comme la drépanocytose, le VIH ou le SIDA, ont un risque beaucoup plus élevé de développer une méningite à pneumocoque.

Les CDC rapportent également que les enfants d’ascendance afro-américaine, les natifs de l’Alaska et certains groupes amérindiens sont plus à risque de développer la maladie.

Les personnes qui vivent en contact étroit avec beaucoup d’autres peuvent être plus susceptibles de contracter une méningite à pneumocoques. Résider dans des dortoirs ou d’autres situations de vie en commun peut augmenter le risque d’une personne de développer la maladie. Les enfants en garderie peuvent également être plus à risque.

Symptômes

image d'un thermomètre montrant une température élevée. L'enfant en arrière-plan peut avoir une méningite à pneumocoques

Les symptômes de la méningite à pneumocoques apparaissent soudainement, habituellement dans les trois jours suivant l’infection par la bactérie. Les symptômes de la méningite à pneumocoque comprennent:

  • forte fièvre
  • cou raide
  • des frissons
  • nausée et vomissements
  • changements mentaux
  • agitation
  • un mal de tête intense
  • sensibilité à la lumière
  • perte de conscience ou semi-conscience
  • Respiration rapide
  • cambrure de la tête et du cou vers l’arrière

Les nourrissons atteints de méningite à pneumocoques peuvent avoir une fontanelle bombée, ce qui signifie que le point faible sur la tête du bébé pousse vers l’extérieur.

Diagnostic

Un médecin commencera un diagnostic en effectuant un examen physique et en notant les symptômes de la personne.

Si un médecin soupçonne une méningite à pneumocoques, il demandera probablement un prélèvement rachidien pour confirmer le diagnostic. Une prise rachidienne consiste à retirer un échantillon de liquide céphalorachidien de la colonne vertébrale d’une personne.

Un médecin peut également commander d’autres tests, notamment:

  • hémocultures
  • Tomodensitométrie de la tête
  • Les rayons X de la poitrine

Un diagnostic rapide est essentiel, car un traitement immédiat offre les meilleurs résultats possibles.

Traitement

antibiotiques intraveineux utilisés pour traiter la méningite à pneumocoque

Les personnes atteintes de méningite à pneumocoque seront admises à l’hôpital pour un traitement antibiotique intraveineux immédiat.

En règle générale, les médecins utilisent un antibiotique appelé ceftriaxone pour traiter la méningite à pneumocoque. Les autres antibiotiques utilisés comprennent:

  • pénicilline
  • benzylpénicilline
  • cefotaxime
  • chloramphénicol
  • vancomycine

Dans certaines situations, les médecins peuvent également prescrire des corticostéroïdes pour aider à réduire l’enflure autour du cerveau et de la colonne vertébrale.

Perspective

La méningite à pneumocoque est une maladie très grave. Jusqu’à 1 personne sur 5 meurt à la suite d’une méningite à pneumocoque. Les jeunes enfants et les adultes de plus de 65 ans sont les plus à risque.

Une vaccination est disponible pour ceux qui sont les plus enclins à la condition. Les personnes à haut risque devraient discuter de cette option avec leur médecin. La vaccination est le seul moyen de réduire le risque de méningite à pneumocoque dans les groupes à haut risque. Tous les enfants aux États-Unis sont maintenant vaccinés contre.

En conséquence, les CDC ont signalé une baisse spectaculaire des taux d’incidence. Par exemple, les taux de pneumococcies invasives sont passés de 100 cas sur 100 000 en 1998 à 9 cas sur 100 000 en 2015.

La méningite à pneumocoques peut laisser des problèmes de longue durée, tels que:

  • perte auditive
  • perte de vision
  • lésion cérébrale
  • problèmes comportementaux
  • perte de mémoire
  • crises d’épilepsie
  • des retards de développement

Un traitement rapide est nécessaire pour obtenir les meilleurs résultats – plus une personne voit son médecin tôt après l’apparition des premiers symptômes, meilleures seront ses perspectives.

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