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Qu’est-ce que la névrite optique?

La névrite optique est une inflammation du nerf optique, un faisceau de fibres nerveuses qui relaie l’information visuelle de l’œil au cerveau.

Le nerf optique est recouvert d’une substance grasse appelée myéline, qui aide les impulsions électriques à se déplacer rapidement de l’œil vers le cerveau où elles sont converties en informations visuelles.

Lorsque le nerf optique est enflammé, la myéline est affectée ou endommagée. Cela perturbe le processus de signaux visuels qui sont envoyés le long des fibres nerveuses au cerveau et peut entraîner une perte de vision, une douleur avec le mouvement des yeux, ou une réduction de la vision des couleurs.

La névrite optique est une affection étroitement liée à la sclérose en plaques (SEP), une maladie qui provoque une inflammation et des lésions des nerfs dans le cerveau et la moelle épinière. C’est souvent l’un des premiers symptômes de la SP.

Névrite optique peut également se produire avec d’autres infections ou des troubles immunitaires, tels que le lupus.

Symptômes

diagramme de l'oeil Névrite optique

Les symptômes les plus communs de la névrite optique sont:

  • Perte de vision: Ce symptôme survient habituellement dans un œil, allant d’un léger flou ou d’un angle mort à une cécité complète. Cela peut durer jusqu’à deux semaines.
  • Douleur autour des yeux: le mouvement des yeux peut aggraver la situation.
  • Perte de la vision des couleurs: Les couleurs peuvent être moins vives que d’habitude, alors que certaines personnes peuvent être incapables de distinguer les couleurs individuelles.
  • Feux clignotants ou scintillants: Ce symptôme se produit avec les mouvements oculaires.
  • Aggravation de la vision: Une augmentation de la température corporelle due à la chaleur ou à l’exercice peut causer ce changement de vision.

Traitement

La perte de vision est généralement temporaire. Normalement, il s’améliore de lui-même pendant plusieurs semaines ou plusieurs mois, de sorte qu’aucun traitement n’est nécessaire. Cependant, la perte de vision peut être permanente dans certains cas.

Si les symptômes sont graves, comme lorsque les deux yeux sont affectés, les médecins peuvent prescrire des stéroïdes. Les stéroïdes ont été trouvés pour accélérer la récupération de la névrite optique, mais ils n’affectent pas la façon dont les yeux se rétablissent.

Cependant, la prise de stéroïdes à long terme peut entraîner des effets secondaires, tels qu’un taux élevé de sucre dans le sang, un gain de poids et des problèmes osseux.

D’autres mesures peuvent être prises à la maison pour aider à la névrite optique:

  • manger des repas sains
  • boire beaucoup d’eau
  • éviter de fumer
  • s’abstenir de douches chaudes et d’exercices vigoureux

Causes

homme brisant la cigarette en deux

Les scientifiques ne savent pas ce qui cause la névrite optique. Certains scientifiques pensent qu’il se développe lorsque le système immunitaire – qui combat généralement l’infection en attaquant les bactéries, les virus et d’autres protéines étrangères – cible la gaine de myéline à la place.

Les maladies auto-immunes, telles que la SEP, surviennent lorsque la couche de myéline recouvrant les fibres nerveuses dans le cerveau et la moelle épinière est endommagée. Cela affecte le contrôle musculaire, l’équilibre, la vision et peut causer un engourdissement.

Les personnes atteintes de névrite optique ont jusqu’à 50% de chances de développer une SEP dans les 15 ans.

Les adultes ou les enfants peuvent développer une névrite optique dans un ou deux nerfs optiques. La condition affecte généralement les personnes âgées de 20 à 50 ans et est plus fréquente chez les femmes blanches.

La neuromyélite optique est une autre maladie auto-immune liée à la névrite optique. Comme la névrite optique, l’inflammation se produit dans le nerf optique et la moelle épinière, mais elle ne cause pas de dommages aux nerfs dans le cerveau comme le fait la SP.

Les personnes atteintes de neuromyélite optique ont tendance à éprouver une faiblesse ou une paralysie des membres, une perte de la vision et une altération des fonctions vésicales et intestinales.

Des médicaments tels que la quinine et certains antibiotiques ont été associés à l’apparition de symptômes similaires à la névrite optique, tels que la perte de vision.

Certaines maladies différentes sont également considérées comme conduisant à la névrite optique. Ceux-ci inclus:

  • les infections bactériennes, telles que la maladie de Lyme, la syphilis et la fièvre des griffes
  • les infections virales, telles que la rougeole, les oreillons et l’herpès
  • lupus
  • sarcoïdose

Diagnostic

une dame dans un scanner IRM

Un ophtalmologiste ou un optométriste peut diagnostiquer une névrite optique. Ils peuvent effectuer des tests pour vérifier la vision des couleurs, la façon dont les yeux réagissent à la lumière et la façon dont l’œil peut voir les détails, comme les lettres dans un tableau de l’œil.

Les personnes présentant pour la première fois des symptômes de névrite optique sont susceptibles de subir des tests d’imagerie du nerf optique et du cerveau.

Une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) peut aider les médecins à déterminer si une personne est atteinte de SP. La présence de lésions dans le cerveau est un signe de SP.

Un ophtalmologiste peut également recommander une tomographie par cohérence optique (TCO). Un OCT est un test non invasif qui utilise des ondes lumineuses pour prendre des photos en coupe transversale de la rétine. Cette méthode permet à l’ophtalmologiste de voir chacune des couches de la rétine, ce qui aide à établir un diagnostic.

Le temps de récupération

La plupart des gens retrouvent leur vue sans traitement pendant plusieurs semaines, une fois que l’inflammation du nerf optique s’estompe. Cela tend à être le cas lorsque la névrite optique n’est pas liée à une autre condition sous-jacente.

La récupération complète peut prendre plus de temps. Dans certains cas, cela peut prendre jusqu’à un an après l’apparition des premiers symptômes.

Bien que la vue puisse revenir à la normale, de légers changements de la vision peuvent persister. Ces changements incluent la difficulté à distinguer des couleurs spécifiques ou la difficulté à percevoir la profondeur.

Dans certains cas, cependant, la perte de vision peut être permanente.

Perspective

Une fois que la vision d’une personne est revenue à la normale, il est possible pour les gens d’avoir à nouveau la névrite optique. C’est le cas pour les personnes qui ont déjà la SP.

Si les symptômes reviennent, il est essentiel de consulter un médecin immédiatement. Un traitement immédiat des symptômes récurrents pourrait aider à prévenir de futurs épisodes de névrite optique.

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