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Qu’est-ce que la schizophrénie infantile?

La schizophrénie infantile, également connue sous le nom de schizophrénie très précoce, est une forme rare et grave du trouble mental.

La condition est définie comme la schizophrénie qui commence chez les enfants de moins de 13 ans (et généralement plus de 7 ans). En dehors de l’âge d’apparition et de la gravité, c’est à peu près la même chose que la schizophrénie adulte.

Cet article se concentrera sur les symptômes, le diagnostic et le traitement de la schizophrénie infantile. Pour en savoir plus sur la schizophrénie en général, y compris les causes possibles de la schizophrénie, s’il vous plaît visitez la page sur la schizophrénie.

Schizophrénie de l’enfance versus autisme

Enfant triste dans l'ombre

Ce n’est qu’en 1980 que la schizophrénie infantile a été comprise comme un diagnostic distinct – avant cette date, les enfants qui recevraient un diagnostic d’autisme, un type de «trouble envahissant du développement», étaient regroupés sous le diagnostic de schizophrénie.

La confusion persiste aujourd’hui. En raison de sa rareté, et parce que les symptômes paranoïaques se présentent souvent comme des comportements hostiles et oppositionnels, les enfants atteints de schizophrénie peuvent être faussement diagnostiqués avec un trouble des conduites.

La confusion est compréhensible étant donné que les résultats familiaux, génétiques et d’imagerie montrent des similitudes entre l’autisme et la schizophrénie infantile.

Les premières descriptions qui ont été utilisées pour classer l’autisme incluaient «un comportement atypique et retiré», «l’absence de développement de l’identité séparée de la mère» et «l’inégalité générale, l’immaturité flagrante et l’inadéquation dans le développement». Voir ci-dessous comment les symptômes de la schizophrénie infantile se comparent à ces descriptions de l’autisme.

Les découvertes génétiques moléculaires indiquent également un chevauchement entre les troubles du développement et la schizophrénie. La vulnérabilité génétique à la schizophrénie est également partagée avec le trouble bipolaire.

Symptômes

La vidéo ci-dessous, produite par le Child Mind Institute, une organisation à but non lucratif, montre un éminent expert de la schizophrénie infantile qui parle de l’apparition des symptômes et des effets pénibles qu’ils peuvent produire.

Le professeur Rochelle Caplan décrit dans la plupart des cas comment il s’agit d’un trouble à évolution lente. Elle explique comment l’expérience peut être « très effrayante » pour l’enfant au début, et comment les parents peuvent remarquer cela comme anxiété.

Il est effrayant pour l’enfant, explique le professeur Caplan, car les hallucinations ou les délires peuvent être menaçants; De plus, les enfants comprennent dès l’âge de 5 ans qu’il n’est pas normal d’entendre, par exemple, des voix externes qui n’existent pas et qui ne sont pas vécues par d’autres personnes.

L’enfance contre la schizophrénie adulte

La caractéristique de la schizophrénie chez toute personne est la psychose – la schizophrénie est une maladie psychotique. Cela signifie une perte de contact avec la réalité à cause des hallucinations et des délires – les soi-disant symptômes positifs de la schizophrénie.

Deux autres pages donnent des informations détaillées sur les symptômes psychotiques et la schizophrénie, nous nous concentrerons ici sur les principales différences entre l’apparition de l’adulte et la schizophrénie infantile.

Avant que la psychose n’apparaisse chez les personnes atteintes de schizophrénie, il y a souvent une phase menant à celle-ci appelée prémorbide ou prodromique. Cette phase est plus prononcée chez les enfants que chez les adultes.

Dans la schizophrénie infantile, les déficiences développementales prémorbides comprennent:

  • troubles du langage
  • effets moteur (mouvement)
  • les déficits sociaux

Chez plus de la moitié des enfants qui développent une schizophrénie infantile, cette phase a débuté dès les premiers mois de la vie.

Comparé à l’apparition habituelle de la schizophrénie à l’adolescence ou à l’âge adulte, cela suggère qu’il existe une perturbation plus grave et plus précoce du développement du cerveau lorsque la schizophrénie apparaît chez les 7-13 ans.

Les hallucinations, comme dans le cas des adultes, sont généralement auditifs dans la schizophrénie infantile (entendre des voix externes qui n’existent pas); les hallucinations visuelles et tactiles (tactiles) sont plus rares. Le type d’illusion est légèrement différent dans la schizophrénie infantile – les fausses croyances bizarres sont généralement liées aux thèmes de l’enfance et sont moins complexes que celles vécues par les adolescents et les adultes.

Les troubles cognitifs et motivationnels observés dans la schizophrénie (également appelés symptômes négatifs) sont plus évidents dans le trouble très précoce. Ceux-ci comprennent des déficiences dans l’expression émotionnelle, l’interaction sociale et la volonté (la volonté de prendre des décisions).

«Affect plat ou inapproprié» est la déficience principale – une perte de capacité à exprimer ou reconnaître des émotions.

Dans les études, l’affect plat dans la schizophrénie peut être mesuré comme des expressions faciales réduites au cours des interactions sociales, des films émotionnels et des dessins animés, et une incapacité à reconnaître les visages. Les patients eux-mêmes manquent de perspicacité dans ces déficits, rapportant des expériences émotionnelles normales.

Tous les enfants atteints de schizophrénie très précoce montrent un déclin évident du fonctionnement. Leurs problèmes sociaux et fonctionnels et leurs symptômes sont similaires à ceux des adultes mais plus sévères.

L’Académie américaine de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent a fourni une liste d’exemples de symptômes typiques de la schizophrénie infantile dans sa fiche d’information à l’intention des familles sur le trouble; ils comprennent:

  • Comportement et / ou discours étrange et excentrique (symptômes soi-disant désorganisés et désordonnés).
  • Confondre la télévision et rêve de la réalité (un exemple de psychose).
  • Humeur extrême.
  • Anxiété grave (due à la peur d’hallucinations menaçantes ou de délires).
  • Difficulté concernant et garder des amis.
  • Se retirer et devenir de plus en plus isolé.
  • Aggravation du toilettage personnel (problèmes de baignade).

Début précoce

La schizophrénie précoce survient lorsqu’un enfant âgé de 13 à 18 ans présente des hallucinations, des délires et des troubles cognitifs associés à la schizophrénie.

Schizophrénie très précoce est l’équivalent pédiatrique, utilisé lorsque les symptômes affectent un enfant de moins de 13 ans. On pense que cela touche 1 enfant sur 30 000.

Une étude de cas a suggéré que les enfants peuvent commencer à avoir des perceptions inhabituelles dès l’âge de 3 mois ou plus tôt.

Le Manuel diagnostique et statistique (DSM) ne fait pas la distinction entre la schizophrénie adulte, précoce et précoce, mais il existe certaines différences. Un enfant qui développe des symptômes dès son plus jeune âge est plus susceptible d’avoir des symptômes graves à l’âge adulte.

Diagnostic

Le défi de la schizophrénie à un stade très précoce consiste à établir un diagnostic ferme en le différenciant des autres troubles, notamment:

Pédopsychiatre

  • Les troubles affectifs (troubles de l’humeur, à la fois la dépression et le trouble bipolaire) qui présentent des symptômes psychotiques.
  • Troubles envahissants du développement (tels que l’autisme).
  • Troubles de la personnalité graves.

D’autres conditions peuvent être diagnostiquées à tort comme la schizophrénie chez les enfants, y compris le trouble de stress post-traumatique et le trouble obsessionnel-compulsif sans perspicacité (avec un manque de sensibilisation).

Comme décrit ci-dessus, il existe à la fois un chevauchement et une confusion entre l’autisme et la schizophrénie infantile. Les symptômes négatifs observés chez les jeunes atteints de schizophrénie sont similaires à ceux observés dans les troubles du spectre autistique, à savoir:

  • retrait social
  • déficience de communication
  • mauvais contact avec les yeux

Une autre difficulté à diagnostiquer la schizophrénie infantile est combien il est rare, ainsi que le fait que les hallucinations, qui ne sont pas rares dans d’autres maladies psychiatriques de l’enfance, ne peuvent pas être utilisés seuls pour faire le diagnostic.

Comme dans le cas de la schizophrénie chez l’adulte, il n’y a pas de test diagnostique unique pour le trouble chez les enfants, et il repose sur l’élimination d’autres conditions et troubles qui pourraient expliquer les symptômes.

Les critères pour atteindre un diagnostic de schizophrénie sont les mêmes, mais peut-être plus difficiles, comme ils le sont pour les adultes. En savoir plus sur les questions à poser aux patients et à leur famille pour aider à diagnostiquer la psychose.

Traitement

Comme pour les maladies psychotiques chez les adultes, le traitement chez les enfants est le même – les symptômes positifs de l’hallucination et de l’illusion (la psychose) sont traités avec des médicaments appelés antipsychotiques. Ceux-ci aident à contrôler les symptômes de l’hallucination, de l’illusion, et de la pensée désorganisée.

La différence dans le traitement des enfants souffrant de schizophrénie est que les antipsychotiques plus âgés (également appelés médicaments antipsychotiques « typiques ») ont tendance à ne pas être aussi efficaces qu’ils sont chez les adultes atteints de schizophrénie.

Par conséquent, les nouveaux antipsychotiques « atypiques » sont utilisés: rispéridone (Risperdal marque aux Etats-Unis) et olanzapine (Zyprexa), tandis que la clozapine (clozapine, FazaClo, Zaponex ou Clopine) est une autre option atypique dans les cas qui ne répondent pas à la de première médicaments en ligne.

Cependant, les médicaments les plus récents, en particulier lorsqu’ils sont utilisés chez les enfants, peuvent produire des effets secondaires, y compris une prise de poids et une intolérance au glucose, même si les médicaments sont bien tolérés par les patients.

D’autres médicaments antipsychotiques utilisés dans la schizophrénie comprennent l’halopéridol (Haldol) et la chlorpromazine (Promapar ou Thorazine).

Cependant, les traitements antipsychotiques ne guérissent pas la schizophrénie; les médicaments devront être pris à vie pour aider à gérer les symptômes et prévenir la psychose. De même, il n’y a pas de mesures préventives disponibles pour empêcher un enfant de contracter la schizophrénie en premier lieu.

En savoir plus sur le traitement pharmacologique avec des antipsychotiques.

Les familles dans le rôle de soignant

La schizophrénie infantile impliquera évidemment des personnes s’occupant de l’enfant – encore plus que le trouble chez les adolescents et les jeunes adultes.

Dans le passé, cependant, les familles étaient irrationnellement accusées du développement de la schizophrénie chez les enfants et pouvaient avoir été exclues des soins. Ces idées ont depuis été remplacées par des recommandations selon lesquelles il devrait y avoir un engagement familial dans la mesure du possible, car il est souvent essentiel au processus de rétablissement.

Une variété d’interventions psychosociales et éducatives soutiennent également les enfants atteints de schizophrénie, pour aider à la socialisation, la communication et le comportement – semblable à l’aide apportée aux enfants atteints de troubles du développement.

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