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Qu’est-ce que la torsion testiculaire?

Le cordon spermatique fournit le flux sanguin au testicule. Quand un testicule tourne sur ce cordon, on parle de torsion testiculaire; il provoque l’arrêt du flux sanguin, provoquant une douleur soudaine, souvent sévère, et un gonflement.

Une torsion testiculaire prolongée et une perte de débit sanguin peuvent entraîner la mort du testicule et des tissus environnants. La torsion testiculaire est sérieuse mais traitable.

Causes de la torsion testiculaire

[Homme qui souffre]

Chaque testicule est attaché au cordon spermatique et au scrotum. La torsion testiculaire se produit si le testicule tourne sur le cordon qui monte du testicule dans l’abdomen.

La rotation tord le cordon spermatique et réduit le flux sanguin. Si le testicule tourne plusieurs fois, le flux sanguin peut être complètement bloqué, causant des dommages plus rapidement.

Les mâles qui subissent une torsion testiculaire peuvent avoir un caractère héréditaire qui permet à l’un ou aux deux testicules de tourner librement à l’intérieur du scrotum. Le testicule est seulement attaché au cordon spermatique, et non au scrotum. C’est ce que l’on appelle un «scrotum de cloche-cloche», parce que le testicule «balance» comme un battant de cloche.

La torsion testiculaire peut survenir à n’importe quel moment, en position debout, en dormant, en faisant de l’exercice ou en s’asseyant, et sans déclencheur apparent chez ceux qui sont susceptibles. Parfois, il est provoqué par une blessure ou en raison de la croissance rapide au cours de la puberté.

Les facteurs qui augmentent les risques de torsion testiculaire sont:

Âge: La torsion testiculaire est plus fréquente chez les hommes âgés de 10 à 25 ans. Il peut survenir à tout âge, mais il est rare à l’âge de 30 ans. Environ 65% des cas surviennent chez des adolescents âgés de 12 à 18 ans; il touche environ 1 à 4 000 hommes avant l’âge de 25 ans.

Torsion testiculaire antérieure: Si la torsion se produit une fois et se résout sans traitement, il est susceptible de se produire à nouveau dans l’un ou l’autre des testicules, sauf si une intervention chirurgicale est effectuée pour corriger le problème sous-jacent.

Climat: Les torsions sont parfois appelées «syndrome d’hiver», car elles surviennent souvent par temps froid. Le scrotum d’un homme couché dans un lit chaud est détendu. Quand il quitte le lit, son scrotum est exposé à l’air ambiant plus froid. Si le cordon spermatique est tordu alors que le scrotum est lâche, la contraction soudaine qui résulte de la brusque variation de température peut piéger le testicule dans cette position. Le résultat est une torsion testiculaire.

La torsion testiculaire chez les nouveau-nés et les nourrissons

Parfois, la torsion testiculaire se produit avant la naissance. Dans ce cas, le testicule ne peut normalement pas être sauvé, mais une chirurgie correctionnelle est recommandée après la naissance pour diagnostiquer et corriger la torsion testiculaire dans l’autre testicule et pour prévenir de futurs problèmes de reproduction.

Les symptômes de la torsion testiculaire

Une personne qui subit une torsion testiculaire peut avoir:

  • Douleur soudaine ou sévère dans un testicule
  • Gonflement du scrotum, le sac de la peau sous le pénis qui contient les testicules
  • Morceaux dans le scrotum
  • La nausée
  • Sang dans le sperme
  • Vomissement
  • Douleur abdominale

L’homme peut également remarquer qu’un testicule est positionné plus haut que la normale ou à un angle impair. Le testicule affecté peut devenir plus gros et devenir rouge ou foncé.

Les symptômes apparaissent habituellement soudainement, bien que dans certains cas, la torsion peut se développer sur quelques jours.

Il est important de demander des soins d’urgence pour une douleur testiculaire soudaine ou sévère. Les signes et les symptômes peuvent être causés par une autre condition, mais un traitement rapide peut prévenir de graves dommages ou la perte du testicule s’il s’agit d’une torsion testiculaire.

S’il y a une douleur soudaine au testicule qui disparaît sans traitement, il se peut qu’un testicule ait tordu puis détordu sans intervention. Ceci est connu comme la torsion intermittente et la detorsion.

Même si le testicule se détache de lui-même, il est important de demander une aide médicale rapide, car une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour éviter que le problème ne se reproduise.

Diagnostiquer la torsion testiculaire

[Système reproductif masculin]

La torsion testiculaire est normalement une urgence. Le diagnostic et le traitement doivent être rapides.

Le médecin examinera le scrotum, les testicules, l’abdomen et l’aine et posera des questions sur les symptômes pour savoir si le problème est une torsion testiculaire ou une autre condition.

Le médecin peut également tester les réflexes du patient en frottant légèrement ou en pinçant l’intérieur de la cuisse du côté affecté. Cela provoque normalement la contraction du testicule. Ce réflexe ne se produira probablement pas s’il y a torsion testiculaire.

Si le diagnostic est incertain, un urologue sera immédiatement consulté pour éviter de compromettre la santé du testicule.

Les tests médicaux qui peuvent confirmer un diagnostic ou aider à identifier un autre problème comprennent:

  • Des tests d’urine ou de sang pour vérifier l’infection
  • Échographie scrotale pour évaluer le débit sanguin – la diminution du débit sanguin peut être un signe de torsion testiculaire
  • Scintigraphie nucléaire des testicules: il s’agit d’injecter de minuscules quantités de matières radioactives dans la circulation sanguine afin de détecter les zones de circulation sanguine réduite

Une chirurgie exploratoire peut être nécessaire pour déterminer si les symptômes sont causés par une torsion testiculaire ou une autre condition. La chirurgie ne révèle pas de torsion, le chirurgien peut toujours attacher le testicule à la paroi du scrotum, pour prévenir les problèmes futurs.

Si la douleur a duré plusieurs heures et que l’examen physique suggère une torsion testiculaire, une intervention chirurgicale peut être effectuée sans autre test, afin d’éviter la perte du testicule.

Traiter la torsion testiculaire

La torsion testiculaire nécessite normalement une intervention chirurgicale d’urgence. S’il est traité dans les 4 à 6 heures, le testicule peut généralement être sauvé, mais attendre plus longtemps peut causer des dommages permanents et affecter la capacité d’engendrer des enfants.

Le chirurgien détordra le cordon spermatique pour rétablir l’approvisionnement en sang.

La détorsion manuelle est parfois possible, mais la chirurgie peut prévenir une récidive.

L’opération est simple et peu invasive. Il est généralement effectué sous anesthésie générale et ne nécessite généralement pas de séjour à l’hôpital.

Pendant la chirurgie, le médecin:

  • Faire une coupe dans le scrotum
  • Détorsifier le cordon spermatique, si nécessaire
  • Cousez un ou deux testicules à l’intérieur du scrotum, pour empêcher la rotation

La suture des deux testicules empêchera la torsion de l’autre côté.

Plus tôt le testicule est détordu, plus grandes sont les chances de succès du traitement. Après 6 heures, des dommages durables peuvent survenir, et après 12 heures, il y a 75% de chances de perdre le testicule.

Une fois que le testicule est mort, il doit être retiré pour prévenir l’infection gangreneuse.

Après la chirurgie, le patient devra éviter une activité intense et une activité sexuelle pendant plusieurs semaines.

Prévention et pronostic

Avoir des testicules qui peuvent tourner ou se déplacer librement dans le scrotum est un trait héréditaire. Certains hommes ont cet attribut et d’autres non.

Le seul moyen de prévenir la torsion des testicules chez un homme atteint de ce trait est de procéder à une intervention chirurgicale pour attacher les deux testicules à l’intérieur du scrotum afin qu’ils ne puissent pas tourner librement.

La majorité des cas, s’ils sont traités dans les 6 heures, ne nécessitent pas l’ablation du testicule (orchidectomie). Cependant, si le traitement est retardé de 48 heures, la majorité des patients doivent faire enlever le testicule affecté.

Rarement, la torsion se produit des deux côtés, mais seulement dans environ 2 sur 100. Si un testicule est enlevé, cela ne signifie pas qu’un homme ne peut pas avoir d’enfants. Le testicule restant produira encore suffisamment de spermatozoïdes pour concevoir. Cependant, un faible nombre de spermatozoïdes a été observé chez les hommes qui ont subi une torsion.

En outre, une orchidectomie peut modifier la production d’hormones chez les nourrissons.

Parfois, le testicule restant va grossir pour compenser. L’homme devrait envisager de porter des vêtements de protection pour faire du sport et d’autres activités, afin de préserver le deuxième testicule.

Écrit par Christian Nordqvist

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