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Qu’est-ce que le lymphoedème?

Le lymphoedème, ou obstruction lymphatique, est une affection à long terme où l’excès de liquide s’accumule dans les tissus et provoque un gonflement (œdème).

Le système lymphatique fait partie du système circulatoire et est vital pour la fonction immunitaire. Le lymphoedème est causé par un blocage de ce système.

Le lymphoedème affecte généralement l’un des bras ou des jambes. Dans certains cas, les deux bras ou les deux jambes peuvent être affectés. Certains patients peuvent ressentir un gonflement de la tête, des organes génitaux ou de la poitrine.

Le lymphoedème est incurable, mais avec le bon traitement, il peut être contrôlé.

Faits rapides sur le lymphoedème

Voici quelques points clés sur le lymphoedème. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Les experts croient que le lymphoedème primaire est causé par une mutation génétique.
  • Le lymphoedème secondaire peut être causé par d’autres conditions telles que des infections et des maladies inflammatoires.
  • Dans certains cas, le lymphoedème peut entraîner des infections cutanées et une lymphangite.
  • Protéger la peau peut aider à réduire le risque de lymphœdème.

Traitement

Docteur évaluant un pied enflé.Une paire de bas de compression.

Le lymphoedème est incurable. Cependant, le traitement peut aider à réduire l’enflure et la douleur.

Thérapie décongestive complexe (CDT): Elle débute par une phase de traitement intensif au cours de laquelle le patient reçoit un traitement et un entraînement quotidiens. Ceci est suivi par la phase de maintien lorsque le patient est encouragé à prendre en charge ses propres soins en utilisant les techniques qui lui ont été enseignées.

Les quatre composantes de CDT sont:

  1. Exercices de remédiation: Ce sont des exercices légers visant à encourager le mouvement du liquide lymphatique hors du membre.
  2. Soins de la peau: Un bon soin réduit les risques d’infections cutanées, telles que la cellulite.
  3. Drainage lymphatique manuel (MLD): Le thérapeute du lymphœdème utilise des techniques de massage spéciales pour amener le liquide dans les ganglions lymphatiques qui fonctionnent, où ils sont drainés. Le thérapeute de lymphœdème enseigne également plusieurs techniques de massage qui peuvent être utilisées pendant la phase d’entretien.
  4. Bandage de lymphoedème multicouche (MLLB): Les muscles entourant les vaisseaux lymphatiques et les ganglions déplacent le liquide à travers le système lymphatique.

Contrairement à la circulation sanguine, il n’y a pas de pompe centrale (cœur). L’objectif est d’utiliser des bandages et des vêtements de compression pour soutenir les muscles et les encourager à évacuer le liquide de la partie du corps affectée. Les patients apprendront également comment appliquer correctement leurs propres bandages et vêtements de compression afin que MLLB puisse continuer pendant la période de maintenance.

La chirurgie a toujours eu des résultats décevants par rapport aux thérapies non chirurgicales pour le lymphœdème. Cependant, une nouvelle technique chirurgicale utilisant la liposuccion s’est révélée plus efficace. Il enlève la graisse du membre affecté, résultant en moins d’enflure.

Causes

Scanner CT.

Le lymphœdème primaire peut être causé par des mutations de certains des gènes impliqués dans le développement du système lymphatique. Ces gènes défectueux interfèrent avec le développement du système lymphatique, sapant sa capacité à drainer le liquide correctement.

Lymphoedème secondaire a un certain nombre de causes possibles, y compris:

  • Chirurgie du cancer: Le cancer peut se propager dans le corps par l’intermédiaire du système lymphatique. Parfois, les chirurgiens enlèvent les ganglions lymphatiques pour arrêter la propagation. Il y a un risque que le système lymphatique soit affecté, conduisant à un lymphœdème.
  • Radiothérapie: L’utilisation de radiations pour détruire les tissus cancéreux peut parfois endommager les tissus sains voisins, tels que le système lymphatique; Cela peut entraîner un lymphœdème.
  • Infections: Une infection grave de la cellulite peut endommager les tissus autour des ganglions lymphatiques ou des vaisseaux. Cela peut entraîner des cicatrices, ce qui augmente le risque de lymphœdème. Certaines infections parasitaires peuvent également augmenter le risque de lymphœdème.
  • Conditions inflammatoires: Les conditions qui provoquent le gonflement des tissus (deviennent enflammées) peuvent endommager de façon permanente le système lymphatique, comme la polyarthrite rhumatoïde, la dermatite et l’eczéma.
  • Maladies cardiovasculaires: Ce sont des maladies qui affectent le flux sanguin. Certains patients atteints de maladies cardiovasculaires ont un risque plus élevé de développer un lymphœdème, comme la thrombose veineuse profonde (thrombose veineuse profonde), les ulcères de jambe veineux et les varices.
  • Blessures et traumatismes: Plus rarement, les brûlures graves de la peau ou tout ce qui entraîne une cicatrisation excessive peut augmenter le risque de développer un lymphœdème.

Symptômes

Le lymphoedème affecte le système lymphatique. Ce système a trois fonctions principales:

  • Vidange du liquide des tissus en excès: Il équilibre le liquide dans le sang et le liquide dans les tissus. Ceci est connu comme l’homéostasie fluide.
  • Lutter contre l’infection: Il fournit une immunité en aidant la défense immunitaire de l’organisme contre les corps étrangers, tels que les bactéries.
  • Absorber les graisses: Il absorbe les nutriments lipidiques de l’intestin et les transporte dans le sang.

Une perturbation du système lymphatique peut, à long terme, compromettre sa capacité à drainer correctement le liquide. En conséquence, l’excès de liquide peut s’accumuler dans certaines parties du corps.

Le lymphoedème augmente le risque d’infection et d’autres complications, car les lymphocytes ne peuvent pas atteindre les parties du corps où le gonflement se produit.

Les types

Il existe deux types principaux de lymphoedème:

Lymphœdème primaire – souvent appelé lymphœdème congénital. Le lymphœdème est évident à la naissance ou peu après la puberté. Ce type de lymphœdème est rare et affecte environ 1 personne sur 6000.

Lymphoedème secondaire – le lymphœdème survient à la suite d’un autre événement, comme une infection, une blessure, un traumatisme ou un cancer qui affecte le système lymphatique.

Le lymphoedème peut être un effet secondaire du traitement du cancer, comme la radiothérapie ou l’ablation de certains ganglions lymphatiques, qui peuvent endommager le système lymphatique. Ce type de lymphoedème est plus commun. Plus de femmes sont touchées que les hommes.

Les symptômes du lymphoedème comprennent:

  • gonflement d’une partie ou de la totalité de la jambe ou du bras, y compris les doigts ou les orteils, allant de légères modifications de la taille des membres à un gonflement sévère
  • difficulté à porter des bijoux ou des montres ou à s’habiller dans des vêtements ou des chaussures
  • gonflement de la tête ou du cou
  • une sensation lourde ou serrée dans les bras ou les jambes
  • l’amplitude de mouvement du membre est restreinte
  • malaise ou douleur dans le membre affecté
  • une sensation de picotement dans le membre affecté, comme des épingles et des aiguilles
  • infections cutanées récurrentes
  • épaississement et durcissement de la peau
  • des cloques ou des excroissances verruqueuses sur la peau
  • fatigue sévère

Tests et diagnostic

Un médecin essayera d’éliminer d’autres causes possibles de gonflement, y compris un caillot de sang ou une infection qui n’implique pas les ganglions lymphatiques.

Si le patient est à risque de lymphœdème, par exemple, s’il a récemment subi une chirurgie du cancer ou un traitement impliquant les ganglions lymphatiques, le médecin peut diagnostiquer un lymphœdème en fonction des symptômes.

S’il n’y a pas de cause évidente au lymphœdème, certains tests d’imagerie peuvent être commandés. Les techniques d’imagerie suivantes peuvent être utilisées pour examiner en profondeur le système lymphatique:

  • IRM
  • CT scan
  • Échographie Doppler

La lymphoscintigraphie peut également être utilisée – un colorant radioactif est injecté dans le système lymphatique. Le scanner suit le mouvement du colorant à travers le système lymphatique et identifie les blocages.

Des exercices

Les personnes atteintes de lymphoedème sont encouragées à adopter un mode de vie sain, notamment à bouger et à faire de l’exercice régulièrement.

Cependant, dans certains cas, une aide spécialisée peut être nécessaire pour faire de l’exercice de façon sécuritaire et efficace.

Une étude a révélé que les femmes qui présentent un risque de lymphœdème après une chirurgie du cancer du sein ne courent pas un risque plus élevé de lymphœdème du bras si elles font des exercices de levage en douceur. Un tel exercice, disent les chercheurs, peut réduire le risque de lymphœdème.

Les types d’exercices qui peuvent être bénéfiques sont ceux qui:

  • améliorer la flexibilité
  • pratique d’étirement
  • construire la force

Il est également recommandé de faire de l’exercice aérobique axé sur le haut du corps, de favoriser la perte de poids et d’encourager la respiration profonde.

Si une lourdeur ou un changement de forme, de texture ou d’autre changement dans le membre doit être surveillé. Cela peut indiquer que le niveau d’exercice actuel est trop élevé.

Les experts croient que les muscles agissent comme une pompe pendant l’exercice, pompant la lymphe vers les zones où il est nécessaire.

Cependant, il n’y a pas encore assez de preuves pour soutenir un type spécifique d’exercice pour le lymphoedème. Les femmes qui ont subi une chirurgie du cancer du sein sont invités à consulter un physiothérapeute spécialisé ou un autre professionnel de la santé qui peut les aider à faire de l’exercice graduellement.

Complications

Des épisodes répétés ou un lymphœdème non traité peuvent entraîner d’autres complications. Ceux-ci inclus:

Infections cutanées: Des épisodes répétés de cellulite sont fréquents avec un lymphœdème. La cellulite est une infection bactérienne des couches profondes de la peau et des couches de tissus adipeux et mous sous la peau.

Lymphangite: Une infection des vaisseaux lymphatiques peut se développer, généralement causée par des bactéries Streptococcus. Si elle n’est pas traitée, elle peut se propager à la peau, provoquant une cellulite, ou dans la circulation sanguine, provoquant une septicémie ou une septicémie.

Effets psychologiques: Le lymphoedème peut affecter l’apparence, ce qui peut avoir un impact psychologique, en particulier chez ceux qui ont eu un cancer. Le lymphoedème augmente le risque de développer une dépression.

La prévention

Le membre affecté est plus vulnérable aux infections cutanées car l’apport de lymphocytes (qui combattent l’infection) est réduit.

Si le patient prend des mesures pour minimiser le risque de coupures et de brûlures sur la peau, le risque d’infections ultérieures peut être considérablement réduit. Les mesures suivantes peuvent aider:

[gros plan d'un robinet d'eau froide]

  • Après le traitement du cancer, évitez toute activité intense avec le membre affecté; reposez-le en récupérant.
  • Évitez les lits de bronzage, les hammams et les saunas.
  • Ne prenez pas de bains ou de douches très chauds.
  • Ne portez pas de vêtements moulants.
  • Ne portez pas de bijoux moulants.
  • Ne pas aller pieds nus à l’extérieur.
  • Cherchez des changements ou des ruptures dans la peau.
  • Gardez votre peau souple en l’hydratant tous les jours.
  • Assurez-vous que les chaussures sont bien ajustées.
  • Pour prévenir le développement du pied d’athlète, utilisez une poudre pour les pieds antifongique.
  • Utilisez des gants pour le jardinage.
  • Gardez les ongles courts.
  • Lorsque vous sortez dans une zone où il peut y avoir des insectes, utilisez un insectifuge.
  • Lorsque vous êtes au soleil, utilisez un écran solaire à facteur élevé.
  • Lorsque vous avez une coupe, traitez-la immédiatement avec une crème antiseptique. Et gardez la zone propre.
  • Soulever le membre affecté au-dessus du niveau du cœur autant que possible.

Régime alimentaire, poids corporel et obésité

Plus le patient est lourd, plus la pression sur les zones enflées est élevée. Une alimentation saine, visant un poids corporel idéal, peut aider à soulager les signes et les symptômes du lymphœdème. Certains patients rapportent que les aliments épicés aggravent les gonflements.

Perspective

Il n’y a pas de remède pour le lymphœdème, et c’est une maladie progressive. Les perspectives dépendront dans une certaine mesure de la gravité des symptômes.

Suivre un mode de vie sain, y compris une alimentation équilibrée et le mouvement ou l’exercice peut aider à réduire l’accumulation de liquide et stimuler la circulation de la lymphe. Suivez les conseils du médecin sur la meilleure option pour vous.

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