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Qu’est-ce que le syndrome de Capgras?

Parfois connu sous le nom de syndrome de l’imposteur, le syndrome de Capgras est une condition psychologique où une personne croit que quelqu’un qu’elle connaît a été remplacé par un imposteur.

Le syndrome n’est pas bien compris et peut être lié à une variété de conditions sous-jacentes. Dans cet article, nous examinons les symptômes et les complications, les causes potentielles et quelques exemples de syndrome de Capgras.

Qu’est-ce que le syndrome de Capgras?

Dame souffrant du syndrome de Capgras

Une personne atteinte du syndrome de Capgras croit irrationnellement que quelqu’un qu’elle connaît a été remplacé par un imposteur. Dans certains cas, ils peuvent également croire que les animaux domestiques ou même les objets inanimés sont des imposteurs.

Le syndrome de Capgras est nommé d’après Joseph Capgras, un psychiatre français qui, avec un collègue, a décrit le trouble pour la première fois en 1923. Il est l’une des nombreuses affections classées comme syndromes d’identification erronée des délires (DMS).

Bien que cette condition psychologique puisse affecter n’importe qui, elle est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

Le syndrome de Capgras peut être très dérangeant pour la personne touchée, ainsi que pour leurs proches. Donc, il est important pour les personnes témoins du syndrome de demander conseil à un médecin.

Symptômes

Les symptômes du syndrome de Capgras peuvent être perplexes et frustrants pour la personne touchée et ceux qui les entourent.

Contrairement à d’autres problèmes de santé mentale, qui ont tendance à affecter de nombreux aspects de la vie de quelqu’un, une personne atteinte du syndrome de Capgras agit normalement sauf autour de la personne ou de la chose qu’elle croit être un imposteur.

Le symptôme le plus évident du syndrome de Capgras est quand quelqu’un commence à croire qu’une personne proche d’eux est soit un double ou a été remplacé par quelqu’un d’autre.

La personne peut reconnaître que «l’imposteur» ressemble exactement à «l’original», mais ils croient qu’ils peuvent voir à travers le «déguisement». Cela peut causer de l’anxiété et des changements dans le comportement de quelqu’un.

Dans certains cas, une personne peut être violente envers «l’imposteur», bien que ce ne soit pas toujours le cas. Il est plus probable que la personne apparaisse anxieuse ou effrayée.

La personne atteinte du syndrome de Capgras peut devenir obsédée par «l’imposteur» ou par trouver la «vraie» personne. Cela peut conduire à un stress supplémentaire, la colère et les arguments entre la personne touchée et ceux qui les entourent.

Causes

une illustration du cerveau humain

Les causes exactes du syndrome de Capgras ne sont pas connues, mais il existe des théories sur la raison pour laquelle ses symptômes se produisent.

Une théorie est que le syndrome de Capgras résulte d’une lésion cérébrale impliquant des lésions sur le cerveau. Des lésions traumatiques cérébrales étaient présentes dans plus d’un tiers de tous les cas documentés de syndrome de Capgras examinés dans une étude.

Le syndrome de Capgras pourrait également être causé par une déconnexion entre la partie visuelle du cerveau et la zone qui traite la familiarité faciale. Cette déconnexion pourrait amener une personne à mal identifier quelqu’un qu’elle connaît.

D’autres théories suggèrent que des conditions sous-jacentes, telles que la démence ou la maladie d’Alzheimer, peuvent être la cause. Ces maladies modifient la façon dont une personne perçoit le monde autour d’elle et se souvient des choses.

La schizophrénie et l’épilepsie sont également considérées comme des causes potentielles ou des conditions cooccurrentes. Une étude de 2015 a examiné un cas de syndrome de Capgras lié à l’hypothyroïdie, ou une glande thyroïde sous-active, de sorte que les déséquilibres hormonaux peuvent également être un facteur de risque.

Cas

Voici quelques exemples de cas signalés de syndrome de Capgras:

Dans un cas, un homme ne pouvait pas reconnaître ses parents face à face avec eux. Cependant, quand on leur parlait au téléphone, il les reconnaissait, sans problème.

Dans ce cas, il est possible que le trouble ait été provoqué par une déconnexion entre la visualisation et la reconnaissance faciale. D’autres méthodes de reconnaissance, telles que la reconnaissance vocale, n’ont pas été affectées.

Dans un autre cas, une mère croyait que sa fille avait été enlevée par les Services de protection de l’enfance et remplacée par un imposteur. La mère a été diagnostiquée avec le syndrome de Capgras et a prescrit des médicaments, mais n’a pas pu être convaincue de l’identité de sa fille.

Alors que les cas de syndrome de Capgras impliquent généralement un membre de la famille proche, comme un conjoint, un parent, un frère ou une sœur, les cas impliquant des enfants sont rares. Dans le cas ci-dessus, l’enfant a été retiré des soins de sa mère, car il y avait un risque de violence envers «l’imposteur».

Dans un dernier cas, un homme de 59 ans a éprouvé une variété de symptômes sur plusieurs années, y compris la détérioration du langage, l’agitation et l’obsession de l’hygiène personnelle. Il a commencé à voir sa femme comme un double et passerait du temps à chercher sa « vraie » femme.

L’homme n’a montré aucun comportement agressif ou agressif, mais il a soutenu que sa femme était un double et lui a adressé un message douteux et curieux. Il a reconnu d’autres personnes avec peu de difficulté.

Traitement

Psychologue discutant avec un patient

Actuellement, il n’existe pas de traitement standard pour les personnes atteintes du syndrome de Capgras, et d’autres recherches sont nécessaires pour trouver le moyen le plus efficace de le traiter.

Dans certains cas, le traitement de l’affection sous-jacente peut réduire ou guérir les symptômes de quelqu’un. Par exemple, le contrôle ou le traitement de la maladie d’Alzheimer peut améliorer les symptômes du syndrome de Capgras.

Les traitements pour les conditions sous-jacentes varient considérablement, mais peuvent inclure:

  • antipsychotiques
  • thérapie
  • chirurgie
  • médicaments de mémoire et de reconnaissance

Dans certains cas, la thérapie de validation peut être utile. La thérapie de validation se concentre sur quelqu’un qui accepte l’erreur d’identification pour les aider à se détendre et à réduire l’anxiété.

Dans d’autres cas, les soignants et les établissements peuvent activement tenter de fonder la personne dans la réalité, dans la mesure du possible, en lui rappelant fréquemment l’heure et le lieu.

Les soignants et les membres de la famille peuvent également aider en fournissant un espace sûr et confortable sans stresseurs externes, autant que possible.

Quelques conseils généraux pour prendre soin de quelqu’un avec le syndrome de Capgras comprennent:

  • Être patient et sympathisant, car le syndrome de Capgras peut causer de la peur et de l’anxiété.
  • Limiter l’exposition à «l’imposteur» lors d’un épisode.
  • Avoir le «imposteur» parler avant qu’ils soient vus, comme leur voix peut être reconnue.
  • Reconnaissant les sentiments entourant la confusion d’identité quand ils se produisent.
  • Ne pas discuter avec la personne de « l’imposteur » qu’ils pensent voir.

Perspective

Certaines personnes atteintes du syndrome de Capgras peuvent ne jamais atteindre un rétablissement complet. Cependant, les aidants et les membres de la famille peuvent aider à réduire les symptômes de leur proche, y compris l’anxiété et la peur.

Toute personne éprouvant ou témoin des symptômes du syndrome de Capgras devrait parler à un docteur dès que possible.

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