Qu’est-ce que le virus respiratoire syncytial (VRS)?

Le virus respiratoire syncytial peut provoquer une infection respiratoire virale qui affecte les poumons et les voies respiratoires chez les adultes et les enfants.

La maladie causée par ce virus, prononcée « sin-SISH-ul », peut être aussi légère qu’un rhume, mais dans les cas graves, elle peut nécessiter une hospitalisation.

Les cas graves sont plus susceptibles de se produire chez les très jeunes enfants et ceux qui ont un système immunitaire affaibli ou certaines maladies chroniques.

Faits rapides sur le virus respiratoire syncytial

Voici quelques points clés sur le virus respiratoire syncytial.

  • La plupart des enfants souffrent du virus respiratoire syncytial à l’âge de 2 ans.
  • Le virus peut se propager par contact direct et indirect avec les sécrétions des personnes infectées.
  • Il peut survivre sur des surfaces dures, comme des dessus de table et des jouets, pendant plusieurs heures.
  • Le rétablissement complet de l’infection prend habituellement 1 à 2 semaines.
  • Le traitement consiste généralement à soulager les symptômes.

Qu’Est-ce que c’est?

La plupart des enfants connaîtront le VRS avant l'âge de 2 ans.

Le virus respiratoire syncytial (VRS) est un virus hautement contagieux qui affecte le système respiratoire.

La plupart des enfants auront été exposés au VRS avant l’âge de 2 ans.

Parmi les adultes, il est le plus susceptible d’affecter les adultes plus âgés

Le virus est une cause fréquente de diverses plaintes respiratoires.

Les symptômes peuvent être légers, comme ceux d’un rhume. Cependant, si elle affecte les voies respiratoires inférieures, il peut se développer une bronchiolite et une pneumonie.

Dans 1 à 2 pour cent des nourrissons de moins de 6 mois atteints de RSV devront passer du temps à l’hôpital.

Causes

Le RSV est hautement contagieux et se propage par transmission de gouttelettes. Lorsqu’une personne atteinte de l’infection tousse ou éternue, les sécrétions de ses voies respiratoires contenant le virus sont transmises dans l’air.

Le VRS peut survivre pendant des heures sur des surfaces telles que les dessus de table, les mains et les vêtements, ce qui facilite la transmission du virus d’une personne à l’autre.

Une personne est généralement contagieuse pendant 3 à 8 jours, mais les jeunes enfants et ceux dont le système immunitaire est affaibli peuvent être capables de le transmettre jusqu’à 4 semaines, même après la disparition de leurs symptômes.

Les personnes les plus à risque de complications ou de symptômes graves comprennent:

  • les nourrissons nés prématurés
  • ceux âgés de moins de 2 ans
  • les personnes âgées
  • adultes ou enfants avec un système immunitaire affaibli
  • les personnes atteintes de cardiopathies congénitales ou de maladies pulmonaires chroniques
  • ceux avec d’autres conditions médicales existantes, telles que l’asthme

L’infection est plus probable chez ceux qui ont un enfant ou un frère ou une sœur à la garderie ou à l’école.

Chez les nourrissons

Les premiers symptômes chez les enfants et les nourrissons comprennent:

  • un nez qui coule
  • appétit réduit
  • une toux qui peut être suivie d’une respiration sifflante

Les très jeunes enfants peuvent présenter différents symptômes chez les enfants plus âgés ou les adultes, notamment:

  • irritabilité
  • manque d’activité
  • réduire l’appétit
  • apnée, ou une pause pour respirer pendant le sommeil

Le RSV peut être dangereux chez les nourrissons, en particulier dans les cas suivants:

  • ceux nés avant terme
  • les nourrissons de moins de 6 mois
  • ceux de moins de 2 ans ayant des problèmes pulmonaires, cardiaques ou neuromusculaires
  • les enfants avec un système immunitaire affaibli

Cependant, la plupart des enfants subissent un VRS avant l’âge de 2 ans sans avoir de problèmes sérieux.

Symptômes

Les symptômes apparaissent normalement de 3 à 8 jours après l’exposition au virus.

Les enfants et les nourrissons se rétablissent habituellement en 1 à 2 semaines, mais le VRS peut continuer à se propager plus longtemps chez les enfants de moins de 6 mois et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Les symptômes du VRS comprennent:

  • nez qui coule
  • tousser
  • éternuer
  • gorge irritée
  • mal de tête léger
  • diminution de l’appétit
  • fièvre
  • respiration sifflante, respiration rapide et autres difficultés respiratoires
  • irritabilité et diminution de l’activité chez les nourrissons
  • respiration courte, peu profonde et rapide chez les nourrissons
  • couleur bleue à la peau (cyanose).

Les complications possibles comprennent:

  • pneumonie
  • bronchiolite
  • infection de l’oreille moyenne
  • asthme
  • infections récurrentes à la RSV

Les récurrences occasionnelles du VRS après une infection initiale sont fréquentes.

L’hospitalisation peut être requise dans les cas graves. Cela permet aux agents de santé de:

  • surveiller les symptômes, en particulier les problèmes respiratoires
  • offrir des formes avancées de traitement et de soutien médical, au besoin

Bronchiolite

La bronchiolite est une infection des voies respiratoires inférieures pouvant résulter du VRS. Il affecte généralement ceux de moins de 2 ans.

Les voies respiratoires deviennent enflammées et infectées. Les symptômes suivants peuvent se produire:

  • fièvre
  • toux sèche et persistante
  • problèmes d’alimentation
  • respiration sifflante

La plupart des cas ne sont pas graves, mais si votre enfant a de la difficulté à respirer ou à manger, s’il a une température élevée, ou s’il a l’air fatigué ou irritable, appelez un médecin.

Diagnostic

Un médecin effectuera une anamnèse et procédera à un examen physique. Cela comprend une évaluation pulmonaire et éventuellement l’état d’oxygénation, en utilisant l’oxymétrie de pouls.

Le médecin n’a généralement pas besoin de faire la distinction entre le VRS et d’autres virus, tels que d’autres virus du rhume.

Cependant, si un enfant est très jeune, risque d’être hospitalisé ou a d’autres problèmes de santé, il peut décider de faire un diagnostic spécifique et organiser des tests supplémentaires pour exclure d’autres infections.

Ceux-ci peuvent inclure des analyses sanguines en laboratoire, des radiographies thoraciques, et éventuellement une évaluation en laboratoire des sécrétions nasales.

Traitement

Une fille lit dans une pièce avec un humidificateur.

Dans les cas bénins, le traitement visera à soulager les symptômes.

Les mesures pour améliorer le confort peuvent inclure:

  • en utilisant un humidificateur à brume fraîche
  • utilisant l’aspiration de l’ampoule pour le mucus
  • fournir un apport hydrique accru
  • maintenir une position verticale
  • administrer des gouttes salines nasales
  • éventuellement, en offrant de l’acétaminophène, s’il y a de la fièvre

Dans les cas graves, le traitement hospitalier peut inclure:

  • supplémentation en oxygène
  • l’élimination du mucus des voies respiratoires
  • intubation en cas d’insuffisance respiratoire ou d’apnée sévère

Dans de rares cas, des médicaments inhalés tels que des bronchodilatateurs nébulisés peuvent également être utilisés. Ces médicaments ont un avantage limité dans le traitement de l’infection par le VRS, y compris la bronchiolite, et ne sont pas systématiquement utilisés.

Ces médicaments peuvent inclure:

  • ribavirine (Virazole), un antiviral
  • épinéphrine, soit inhalée ou injectée, pour aider à soulager les symptômes

Les infections à VRS ont tendance à disparaître en 1 à 2 semaines, même dans les cas graves nécessitant une hospitalisation.

La prévention

La meilleure façon de prévenir la propagation du VRS est de suivre de bonnes pratiques d’hygiène.

Lavage des mains: Lavez-vous toujours les mains après être entré en contact avec quelqu’un qui a des symptômes de froid et avant d’entrer en contact avec un enfant. Cela peut également aider les enfants à apprendre l’importance du lavage des mains.

Garder les surfaces propres: Le risque de propagation du VRS peut être réduit en nettoyant les surfaces telles que les jouets, les tables et les poignées.

Toux et éternuements: Les enfants peuvent être encouragés à se couvrir la bouche lorsqu’ils toussent ou éternuent, de préférence avec un mouchoir, ou à éternuer dans le coude, pour éviter d’avoir des gouttelettes sur la main.

D’autres conseils comprennent:

  • décourager le partage des tasses et autres ustensiles
  • limiter le contact avec ceux qui ont des symptômes semblables à ceux du rhume
  • éviter de fumer et d’être exposé à la fumée secondaire

Pour les nourrissons qui courent un risque plus élevé de complications s’ils contractent le VRS, les injections d’anticorps anti-VRS mensuels (palivizumab) peuvent être recommandées pendant la saison du VRS, qui a tendance à se produire pendant les mois d’hiver aux États-Unis.

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