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Qu’est-ce qui augmente les chances de contracter le VIH?

Il y a quelques décennies, le VIH était un mystère et une condamnation à mort inévitable. Nous avons maintenant une bonne compréhension du VIH, le virus qui cause le sida.

Depuis le début de l’épidémie en 1981, 35 millions de personnes dans le monde sont mortes du VIH et du sida. Les gens vivent maintenant longtemps et raisonnablement en bonne santé grâce au VIH, en grande partie grâce aux médicaments antirétroviraux qui ralentissent la croissance du virus.

Le traitement est coûteux, cependant, et est souvent associé à un large éventail d’effets secondaires. Rester libre du VIH reste la meilleure option. Un certain nombre de choix de mode de vie augmentent considérablement le risque de contracter le VIH. Quelques stratégies de prévention simples peuvent presque complètement éliminer le risque d’infection par le VIH.

Transmission

sang sur un doigt

Le VIH ne peut pas se propager dans l’air ou par contact physique avec une personne infectée. Il ne peut être transmis que par quelques fluides corporels. Ceux-ci incluent:

  • du sang
  • sperme
  • liquide pré-séminal
  • fluides rectaux
  • fluides vaginaux
  • lait maternel

Le VIH est considéré comme une maladie transmissible par le sang, ce qui signifie que le virus doit entrer en contact avec le sang pour propager une infection. Cependant, il est également répandu à travers d’autres fluides corporels comme indiqué ci-dessus. L’exposition aux fluides infectés seul ne provoquera pas d’infection. Par exemple, une personne qui touche du sang infecté ne sera pas infectée à moins d’avoir une plaie ouverte.

Le liquide provenant d’une très petite plaie ouverte sur une personne infectée par le VIH peut infecter d’autres personnes. Une personne mordue par une personne infectée par le VIH a une très faible chance de contracter le virus si le malade a une plaie ouverte dans la bouche.

Le sang contient généralement plus de virus que d’autres fluides corporels, de sorte que l’exposition au sang infecté est la plus risquée de toutes les expositions au VIH. Le sang injecté directement dans la circulation sanguine est plus susceptible de provoquer une infection que le sang qui entre en contact avec une petite plaie. Cela peut se produire sous la forme de blessures par piqûre d’aiguille, l’utilisation de drogues par voie intraveineuse, ou des transfusions sanguines.

Les rapports vaginaux et anaux non protégés sont les sources les plus fréquentes d’infection par le VIH.

C’est un mythe que le VIH peut être transmis par:

  • sièges de toilette
  • piscines
  • embrasser
  • fontaines d’eau
  • larmes
  • contact physique avec une personne séropositive
  • animaux domestiques

Facteurs de risque

aiguille et drogues

N’importe qui peut développer le VIH, mais un certain nombre de facteurs de risque augmentent le risque. Ceux-ci inclus:

  • Injection de médicaments par voie intraveineuse, en particulier lorsque les aiguilles sont partagées.
  • Subissant une transfusion sanguine.
  • Obtenir un tatouage avec une aiguille usagée.
  • S’engager dans des rapports sexuels non protégés; rapports sexuels anaux non protégés rend les gens particulièrement vulnérables à l’infection.
  • Avoir une infection sexuellement transmissible (IST).
  • Une exposition fréquente aux fluides infectés, comme dans les milieux médicaux ou d’urgence.
  • La consommation de drogues et d’alcool, qui peut miner le jugement. Entre 2005 et 2009, 1 personne sur 3 infectée par le VIH aux États-Unis a consommé de la drogue ou a consommé de l’alcool.
  • L’exposition au virus pendant l’accouchement, la grossesse ou l’allaitement. Les mères et leurs bébés peuvent transmettre l’infection les uns aux autres.

En l’absence de toute forme de traitement, les taux de transmission du VIH de la mère à l’enfant vont de 15 à 45%. Des interventions telles que le traitement antirétroviral peuvent réduire ce taux à 5%.

Une étude de 2014 a examiné les données sur la transmission du VIH pour 10 000 expositions à des liquides infectés. Le nombre d’infections pour 10 000 expositions était le suivant:

  • transfusion sanguine: 9 250
  • partage d’aiguilles entre utilisateurs de drogues injectables: 63
  • aiguilles (telles que des tests sanguins ou des vaccinations): 23
  • être le partenaire réceptif pendant les relations anales: 138
  • être le partenaire pénétrant pendant les relations anales: 11
  • être le partenaire réceptif pendant les rapports vaginaux: 8
  • être le partenaire pénétrant pendant les rapports vaginaux: 4

Aujourd’hui, l’approvisionnement en sang est sûr. Cependant, le partage d’aiguilles entre utilisateurs de drogues reste une source importante de transmission du VIH.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) disposent d’un outil d’estimation des risques sur leur site Web. Il évalue le risque de transmission du VIH pour différentes activités sexuelles où une personne est séropositive et l’autre séronégative. L’outil est basé sur les preuves les plus récentes.

D’autres méthodes d’exposition, telles que le sexe oral, la morsure et les liquides corporels ont produit un risque statistiquement inexistant d’attraper le virus. Il est possible de contracter le VIH de cette façon, mais le risque est extrêmement faible.

Parce que le lait maternel est si bénéfique pour les bébés, les médecins continuent à peser les risques de la transmission du VIH liée à l’allaitement maternel.

Une étude récente qui a passé en revue cinq études antérieures sur des enfants infectés donnant à leur mère le VIH par l’allaitement a révélé que le risque variait entre 40 et 60 pour cent. Les plaies ouvertes dans la bouche peuvent répandre le virus dans de minuscules plaies sur le sein d’une mère. Les mères séropositives peuvent également transmettre le virus par l’allaitement.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande aux femmes d’éviter l’allaitement maternel lorsqu’un seul membre de la paire mère-enfant a le VIH et que la mère ne prend pas de médicaments antirétroviraux. Cependant, il existe différentes recommandations. Toute décision d’allaiter devrait être prise en connaissance de cause après avoir consulté un médecin.

Les groupes les plus à risque de contracter le VIH

Certains groupes de personnes sont plus susceptibles de développer le VIH que d’autres. Cela est dû à une combinaison de facteurs liés au mode de vie, à l’économie et à la santé. Ce n’est pas parce que le VIH cible certains groupes de façon plus agressive que d’autres.

Les groupes à risque comprennent:

  • Hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes: Les rapports sexuels anaux sont plus risqués que les rapports vaginaux. La stigmatisation anti-homosexuelle peut également saper la capacité des hommes à accéder aux services liés au VIH ou à discuter en toute confiance de pratiques sexuelles plus sûres.
  • Utilisateurs de drogues injectables: Le partage d’aiguilles augmente encore le risque dans ce groupe.Environ 13% des utilisateurs de drogues injectables ont le VIH.
  • Travailleurs du sexe: La stigmatisation, les déséquilibres de pouvoir et les pratiques sexuelles à risque rendent les travailleurs du sexe vulnérables. Leur risque de contracter le VIH est 12 fois plus élevé que celui de la population générale.
  • Prisonniers: Les prisonniers peuvent adopter des comportements à haut risque, tels que le partage d’aiguilles et les relations sexuelles non protégées, ce qui augmente leur exposition au VIH.
  • Enfants: La naissance et l’allaitement maternel sont les moyens les plus courants par lesquels les enfants contractent le VIH.
  • Adolescents et jeunes adultes: Les jeunes sont plus susceptibles que les adultes plus âgés d’adopter des comportements à risque élevé, comme le partage d’aiguilles et les relations sexuelles non protégées.
  • Femmes: Les rapports vaginaux réceptifs sont plus susceptibles que les rapports vaginaux pénétrants de propager le VIH. L’inégalité entre les sexes, y compris la menace de violence, peut également réduire la capacité des femmes à discuter de sexualité à moindre risque.
  • Personnes transgenres: Les personnes transgenres sont confrontées à la discrimination et à la stigmatisation, ainsi qu’à la violence. Cela peut augmenter l’exposition au VIH et réduire le pouvoir de négociation dans les relations.

Réduire le risque

préservatifs

Une gamme de stratégies peut réduire le risque de développer le VIH. Les étapes que les gens peuvent prendre incluent:

  • ne jamais partager d’aiguilles avec une autre personne
  • dépistage du VIH fréquent pour toute personne ayant plusieurs partenaires sexuels
  • éviter d’allaiter lorsqu’une femme ou son enfant a le VIH
  • utiliser des gants et d’autres équipements stériles en milieu médical
  • pratiquer des rapports sexuels protégés, y compris l’utilisation de préservatifs

Les femmes enceintes vivant avec le VIH devraient discuter des stratégies d’atténuation des risques avec leurs médecins.

Les personnes qui ont déjà le VIH peuvent réduire le risque de transmission du virus à quelqu’un d’autre en prenant des médicaments antirétroviraux. Ces médicaments ralentissent également la propagation du virus, prolongeant potentiellement la vie.

Une étude de 2016 a examiné les couples dont un partenaire était séropositif. Même lorsque les couples ont eu des rapports sexuels sans préservatif, le taux de transmission du VIH sur 3 ans était nul lorsque le partenaire séropositif prenait des antirétroviraux. Cela ne signifie pas que les médicaments anti-VIH éliminent complètement le risque, mais ils le réduisent considérablement.

Qui devrait subir un test de dépistage du VIH?

Peu de temps après avoir été infecté par le VIH, généralement en l’espace d’un mois, de nombreuses personnes développent des symptômes grippaux intenses. Les personnes qui éprouvent ces symptômes devraient consulter leur médecin. Cependant, tout le monde ne développe pas ces symptômes, donc toute personne qui pense avoir été exposée au VIH devrait consulter un médecin et se faire tester.

Le dépistage fréquent du VIH est un moyen peu coûteux et efficace d’arrêter la propagation du VIH. Un diagnostic précoce peut également prolonger la vie avec un accès rapide aux médicaments anti-VIH.

Les tests dans les circonstances suivantes peuvent ralentir la propagation du VIH:

  • lorsque vous envisagez de devenir enceinte ou après une grossesse
  • avant d’avoir des relations sexuelles avec un nouveau partenaire

Les personnes qui courent un risque élevé de contracter le virus, y compris les travailleurs du sexe, les utilisateurs de drogues par voie intraveineuse et celles qui entrent régulièrement en contact avec des fluides corporels, devraient subir un test tous les 3 à 6 mois.

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