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Quand se faire dépister pour l’hépatite C après l’exposition

Si une personne a été infectée par le virus de l’hépatite C, il faut un certain temps pour que son corps produise suffisamment d’anticorps pour être détecté. Cette période est connue sous le nom de période de fenêtre.

La période de la fenêtre de l’hépatite C (VHC) est généralement de 6 à 9 semaines à partir du moment où la personne a été infectée. Pendant ce temps, un test d’anticorps contre l’hépatite C peut entraîner un résultat négatif.

Dans cet article, nous examinons comment la période de fenêtre peut affecter le diagnostic de VHC, et quand les gens devraient envisager de subir un test.

Combien de temps devez-vous attendre pour le test après l’exposition?

Fiole d'échantillon de sang pour le test du VHC.

Quand une personne est exposée au VHC, il faut du temps pour que le corps la reconnaisse comme un virus et commence à développer des anticorps pour combattre l’infection.

Les anticorps sont des produits chimiques libérés par le corps en réponse à une infection. Le corps commence à libérer des anticorps après que les particules virales appelées ARN du VHC soient détectables.

Si le test est effectué trop tôt, pendant la période de la fenêtre, un résultat négatif précoce peut se produire. En conséquence, les tests peuvent devoir être répétés chez certaines personnes.

Les personnes infectées par le VHC seront contagieuses même si elles n’ont pas encore développé de symptômes. Si quelqu’un croit qu’il pourrait avoir contracté le virus, il doit consulter un médecin pour déterminer le besoin et le moment du test.

Le virus du VHC est transmis par contact avec le sang d’une personne infectée. Il peut être réparti par:

  • le partage d’équipement d’injection de drogue contaminé, tel que des aiguilles et des seringues
  • contact sexuel s’il y a un risque de contact avec le sang d’un individu infecté
  • grossesse transmise de la mère à l’enfant
  • utilisation et réutilisation de matériel médical non stérilisé
  • blessures par piqûre d’aiguille, impliquant le sang d’une personne infectée
  • recevoir du sang contaminé provenant de sources non filtrées
  • le partage d’articles d’hygiène personnelle, tels que des rasoirs et des brosses à dents, s’ils impliquent le sang d’une personne infectée
  • avoir un tatouage ou un piercing dans une pratique non réglementée où l’hygiène est mauvaise

Il est important de souligner que le virus du VHC ne peut être transmis par le lait maternel, la nourriture, l’eau, les câlins, les baisers ou le partage d’aliments ou de boissons avec une personne infectée par le virus.

Qui devrait subir un test de dépistage de l’hépatite C?

Certaines personnes courent un risque plus élevé de contracter l’hépatite C et devraient subir un test de dépistage de la maladie. Ces personnes comprennent:

  • ceux qui sont nés entre 1945 et 1965
  • les utilisateurs actuels ou anciens de drogues injectables, ou ceux qui utilisent des drogues intranasales
  • ceux qui ont été traités avant 1987 pour un trouble de la coagulation sanguine
  • ceux qui ont reçu une transfusion sanguine ou une greffe d’organe avant juillet 1992
  • ceux qui reçoivent une hémodialyse à long terme
  • ceux avec des tests de la fonction hépatique anormaux ou une maladie du foie
  • ceux des professions de la santé ou de la sécurité publique qui ont été exposés au VHC par piqûre d’aiguille ou autre blessure
  • ceux qui ont le VIH, en particulier les hommes séropositifs qui ont des rapports sexuels non protégés avec des hommes
  • les nourrissons nés de mères infectées par le VHC

Si une personne soupçonne ou a été informée qu’elle a été exposée à une personne atteinte du VHC, elle devrait en parler à son médecin.

Les personnes qui ont été emprisonnées ou qui ont des tatouages ​​et des piercings peuvent nécessiter un test de dépistage du VHC, selon les circonstances.

Dépistage de l’hépatite C

Femme ayant du sang dessiné pour le test.

Bien qu’il existe des tests d’anticorps rapides disponibles pour certaines personnes, les médecins vont généralement tester une personne avec un test sanguin appelé un test d’anticorps contre l’hépatite C.

Le test d’anticorps contre l’hépatite C est utilisé pour voir si une personne a fait des anticorps contre le VHC. Si c’est le cas, cela montre qu’ils ont été infectés à un moment donné de leur vie.

Si une personne a ce qu’on appelle un résultat de test non réactif ou négatif, la personne ne semblera pas avoir le VHC. Cependant, si le test est donné pendant la période de la fenêtre, le résultat pourrait être inexact.

Lorsqu’une personne a été exposée au VHC au cours des 6 semaines précédentes, un nouveau test pourrait être recommandé.

Un résultat positif ou réactif indique au médecin qu’une personne a été infectée par le VHC à un moment de sa vie. Le résultat indique que leur corps a créé des anticorps pour lutter contre le virus.

Il est important de savoir que cela signifie simplement que quelqu’un a été infecté à un moment donné et non qu’une personne a toujours un VHC actif. Si l’infection est présente, la personne peut avoir été guérie ou se débarrasser du virus, mais elle aura toujours les anticorps.

D’autres tests, tels qu’un test d’acide nucléique pour l’acide ribonucléique du VHC (ARN), montreront si une infection par le VHC est toujours présente. Ce test mesure la quantité de virus dans le sang.

Des tests supplémentaires, tels que des tests sanguins et une biopsie du foie, peuvent être nécessaires pour déterminer la santé du foie d’une personne.

Il y a six souches de VHC, et chacune répond différemment au traitement. Des tests peuvent être recommandés pour déterminer quelle pression une personne a et pour aider les médecins à déterminer les meilleures options de traitement.

Symptômes

Bien que de nombreuses personnes atteintes du VHC ne présentent pas de symptômes, certaines peuvent présenter les symptômes suivants après une infection initiale:

  • fièvre
  • fatigue
  • perte d’appétit
  • nausées, vomissements ou douleurs abdominales
  • urine qui est plus sombre que la normale
  • Tabouret en argile ou gris
  • douleur articulaire
  • jaunissement de la peau ou du blanc des yeux

Beaucoup de personnes qui ont été infectées par le VHC et qui ont une infection à long terme peuvent ne pas présenter de symptômes avant que des lésions au foie surviennent.

Le délai entre l’exposition au virus et la première apparition des symptômes est connu sous le nom de période d’incubation. Pour l’hépatite C, l’incubation va de 2 semaines à 6 mois. En moyenne, cependant, les symptômes apparaissent après environ 6 à 7 semaines.

La prévention

Rasoirs jetables et crème à raser.

La prévention du VHC consiste à éviter de faire des choses qui pourraient exposer une personne à un risque plus élevé d’infection. Pour réduire le risque d’infection par le VHC, les gens devraient:

  • éviter l’utilisation de drogues injectables
  • Évitez de partager des aiguilles, des seringues, de l’eau ou d’autres outils si vous vous injectez de la drogue.
  • éviter de partager des articles d’hygiène personnelle, tels que des rasoirs et des brosses à dents
  • suivre les précautions universelles concernant le sang et les liquides corporels dans les établissements de santé
  • pratiquer des rapports sexuels sans risque avec l’utilisation de préservatifs en latex
  • s’assurer que le perçage corporel, le tatouage ou l’acupuncture est effectué par des opérateurs agréés dans un environnement propre

Perspective

Certaines personnes infectées par le VHC éliminent spontanément l’infection de leur système sans traitement.

Les infections aiguës au VHC surviennent généralement dans les six mois qui suivent l’exposition et entraînent une forme chronique de la maladie. Parmi ceux qui sont exposés au virus, 15 à 45% élimineront le virus sans traitement dans les 6 mois.

Pour d’autres, un traitement est nécessaire. Les infections chroniques au VHC demeurent dans le corps d’une personne pendant une longue période. De nombreuses infections durent toute la vie et peuvent causer des dommages importants au foie, y compris le cancer du foie.

Environ 60 à 80% des personnes infectées par le VHC développeront une infection chronique au VHC qui augmentera leur risque de dommages au foie.

Actuellement, il n’y a pas de vaccination contre l’hépatite C. Cependant, il existe de nouveaux médicaments approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis qui peuvent offrir des options de traitement avancées.

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