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Que fait le foie?

Le foie est le plus gros organe solide et la plus grande glande du corps humain. Il effectue plus de 500 tâches essentielles.

Classés comme faisant partie du système digestif, les rôles du foie comprennent la désintoxication, la synthèse des protéines et la production de produits chimiques qui aident à digérer les aliments.

Cet article couvrira les principaux rôles du foie, comment le foie se régénère, ce qui se passe quand le foie ne fonctionne pas correctement, et comment garder le foie en bonne santé.

Faits rapides sur le foie

  • Le foie est classé comme une glande.
  • Cet organe vital exerce plus de 500 rôles dans le corps humain.
  • C’est le seul organe qui peut régénérer.
  • Le foie est le plus gros organe solide du corps.
  • L’abus d’alcool est l’une des principales causes de problèmes de foie dans le monde industrialisé.

Structure

le foie

Pesant entre 3,17 et 3,66 livres (lb), ou entre 1,44 et 1,66 kilogramme (kg), le foie est brun rougeâtre avec une texture caoutchouteuse. Il est situé au-dessus et à gauche de l’estomac et au-dessous des poumons.

La peau est le seul organe plus lourd et plus gros que le foie.

Le foie est grossièrement triangulaire et se compose de deux lobes: un lobe droit plus grand et un lobe gauche plus petit. Les lobes sont séparés par le ligament falciforme, une bande de tissu qui le maintient ancré au diaphragme.

Une couche de tissu fibreux appelée capsule de Glisson recouvre l’extérieur du foie. Cette capsule est en outre recouverte par le péritoine, une membrane qui forme la paroi de la cavité abdominale.

Cela aide à maintenir le foie en place et le protège des dommages physiques.

Vaisseaux sanguins

Contrairement à la plupart des organes, le foie a deux sources majeures de sang. La veine porte apporte du sang riche en nutriments du système digestif, et l’artère hépatique transporte du sang oxygéné du cœur.

Les vaisseaux sanguins se divisent en petits capillaires, chacun se terminant par un lobule. Les lobules sont les unités fonctionnelles du foie et se composent de millions de cellules appelées hépatocytes.

Le sang est prélevé du foie à travers trois veines hépatiques.

Les fonctions

Le foie est classé comme une glande et associé à de nombreuses fonctions. Il est difficile de donner un nombre précis, car l’organe est encore en cours d’exploration, mais on pense que le foie effectue 500 rôles distincts.

Les principales fonctions du foie comprennent:

  • Production de bile: La bile aide l’intestin grêle à se décomposer et à absorber les graisses, le cholestérol et certaines vitamines. La bile est constituée de sels biliaires, de cholestérol, de bilirubine, d’électrolytes et d’eau.
  • Absorption et métabolisation de la bilirubine: La bilirubine est formée par la dégradation de l’hémoglobine. Le fer libéré par l’hémoglobine est stocké dans le foie ou la moelle osseuse et utilisé pour fabriquer la prochaine génération de cellules sanguines.
  • Soutenir les caillots sanguins: La vitamine K est nécessaire à la création de certains coagulants qui aident à coaguler le sang. La bile est essentielle pour l’absorption de la vitamine K et est créée dans le foie. Si le foie ne produit pas assez de bile, les facteurs de coagulation ne peuvent pas être produits.
  • Métabolisation des graisses: La bile décompose les graisses et les rend plus faciles à digérer.
  • Métabolisation des glucides: Les glucides sont stockés dans le foie, où ils sont décomposés en glucose et siphonnés dans la circulation sanguine pour maintenir des niveaux de glucose normaux. Ils sont stockés sous forme de glycogène et libérés chaque fois qu’une rafale d’énergie est nécessaire.
  • Stockage des vitamines et des minéraux: Le foie stocke les vitamines A, D, E, K et B12. Il garde des quantités importantes de ces vitamines stockées. Dans certains cas, plusieurs années de vitamines sont conservées en réserve. Le foie stocke le fer de l’hémoglobine sous forme de ferritine, prêt à fabriquer de nouveaux globules rouges. Le foie stocke et libère également du cuivre.
  • Aide à métaboliser les protéines: La bile aide à décomposer les protéines pour la digestion.
  • Filtre le sang: Le foie filtre et élimine les composés du corps, y compris les hormones, comme l’œstrogène et l’aldostérone, et les composés de l’extérieur du corps, y compris l’alcool et d’autres drogues.
  • Fonction immunologique: Le foie fait partie du système des phagocytes mononucléaires. Il contient un grand nombre de cellules de Kupffer impliquées dans l’activité immunitaire. Ces cellules détruisent tous les agents pathogènes qui pourraient pénétrer dans le foie par l’intestin.
  • Production d’albumine: L’albumine est la protéine la plus courante dans le sérum sanguin. Il transporte des acides gras et des hormones stéroïdes pour aider à maintenir la bonne pression et prévenir les fuites de vaisseaux sanguins.
  • Synthèse de l’angiotensinogène: Cette hormone augmente la tension artérielle en rétrécissant les vaisseaux sanguins quand elle est alertée par la production d’une enzyme appelée rénine dans les reins.

Régénération

En raison de l’importance du foie et de ses fonctions, l’évolution a fait en sorte qu’elle puisse repousser rapidement tant qu’elle reste saine. Cette capacité est observée chez tous les vertébrés du poisson à l’homme.

Le foie est le seul organe viscéral pouvant se régénérer.

Il peut se régénérer complètement, tant qu’il reste au moins 25% du tissu. L’un des aspects les plus impressionnants de cet exploit est que le foie peut retrouver sa taille et sa capacité antérieures sans perte de fonction pendant le processus de croissance.

Chez la souris, si les deux tiers du foie sont éliminés, le tissu hépatique restant peut retrouver sa taille initiale en 5 à 7 jours. Chez les humains, le processus prend un peu plus de temps, mais la régénération peut toujours se produire dans les 8 à 15 jours – une réalisation incroyable, compte tenu de la taille et de la complexité de l’organe.

Au cours des semaines suivantes, le nouveau tissu hépatique devient indiscernable du tissu d’origine.

Cette régénération est aidée par un certain nombre de composés, y compris les facteurs de croissance et les cytokines. Certains des composés les plus importants dans le processus semblent être:

  • facteur de croissance hépatocytaire
  • insuline
  • facteur de croissance transformant-alpha
  • Facteur de croissance épidermique
  • interleukine-6
  • norépinéphrine

Maladies

foie malade

Un organe aussi complexe que le foie peut rencontrer une série de problèmes. Un foie sain fonctionne très efficacement. Cependant, dans un foie malade ou dysfonctionnel, les conséquences peuvent être dangereuses voire mortelles.

Des exemples de maladie du foie comprennent:

Fasciolose: Ceci est causé par l’invasion parasitaire d’un ver parasite connu sous le nom de douve du foie, qui peut rester dormante dans le foie pendant des mois, voire des années. La fasciolase est considérée comme une maladie tropicale.

Cirrhose: Il voit le tissu cicatriciel remplacer les cellules du foie dans un processus connu sous le nom de fibrose. Cette condition peut être causée par un certain nombre de facteurs, y compris les toxines, l’alcool et l’hépatite. Finalement, la fibrose peut entraîner une insuffisance hépatique car la fonctionnalité des cellules hépatiques est détruite.

Hépatite: L’hépatite est le nom donné à une infection générale du foie, et des virus, des toxines ou une réponse auto-immune peuvent en être la cause. Il est caractérisé par un foie enflammé. Dans de nombreux cas, le foie peut guérir lui-même, mais une insuffisance hépatique peut survenir dans les cas graves.

Maladie hépatique alcoolique: Boire trop d’alcool pendant de longues périodes peut causer des dommages au foie. C’est la cause la plus fréquente de cirrhose dans le monde.

Cholangite sclérosante primitive (CSP): La CSP est une maladie inflammatoire grave des canaux biliaires qui entraîne leur destruction. Il n’y a actuellement aucun remède, et la cause est actuellement inconnue, bien que la condition soit auto-immune.

Maladie du foie gras: Cela se produit généralement à côté de l’obésité ou de l’abus d’alcool. Dans la stéatose hépatique, des vacuoles de graisse s’accumulent dans les cellules hépatiques. Si elle n’est pas causée par l’abus d’alcool, la condition est appelée maladie du foie gras non alcoolique (NAFLD).

Il est généralement causé par la génétique, les médicaments ou un régime riche en sucre de fructose. C’est le trouble hépatique le plus fréquent dans les pays développés et a été associé à la résistance à l’insuline. La stéatose hépatique non alcoolique (NASH) est une maladie qui peut se développer si la NAFLD s’aggrave. La NASH est une cause connue de cirrhose du foie.

Le syndrome de Gilbert: Il s’agit d’une maladie génétique affectant 3 à 12% de la population. La bilirubine n’est pas complètement décomposée. Une jaunisse légère peut survenir, mais le trouble est inoffensif.

Cancer du foie: Les types les plus communs de cancer du foie sont le carcinome hépatocellulaire et le cholangiocarcinome. Les principales causes sont l’alcool et l’hépatite. C’est la sixième forme la plus courante de cancer et la deuxième cause la plus fréquente de décès par cancer.

Santé

Voici quelques recommandations pour aider votre foie à fonctionner comme il se doit:

  • Régime alimentaire: Comme le foie est responsable de la digestion des graisses, en consommer trop peut surcharger l’organe et le perturber d’autres tâches. L’obésité est également liée à la stéatose hépatique.
  • Consommation modérée d’alcool: Évitez de consommer plus de deux verres à la fois. Boire trop d’alcool provoque une cirrhose du foie au fil du temps. Lorsque le foie décompose l’alcool, il produit des produits chimiques toxiques, tels que l’acétaldéhyde et les radicaux libres. Pour que de graves dommages se produisent, il faut l’équivalent d’un litre de vin tous les jours pendant 20 ans chez les hommes. Pour les femmes, le seuil est inférieur à la moitié de cela.
  • Éviter les substances illicites: Lors de la dernière enquête en 2012, près de 24 millions de personnes aux États-Unis avaient consommé un médicament illicite non médical au cours du mois dernier. Ceux-ci peuvent surcharger le foie avec des toxines.
  • Attention lors du mélange de médicaments: Certains médicaments d’ordonnance et remèdes naturels peuvent interagir négativement lorsqu’ils sont mélangés. Mélanger des drogues avec de l’alcool exerce une pression importante sur le foie. Par exemple, la combinaison d’alcool et d’acétaminophène peut entraîner une insuffisance hépatique aiguë. Assurez-vous de suivre les instructions sur les médicaments.
  • Protection contre les produits chimiques en suspension dans l’air: Lors de la peinture ou de l’utilisation de produits chimiques de nettoyage ou de jardinage puissants, la zone doit être bien ventilée ou un masque doit être porté. Les produits chimiques aéroportés peuvent causer des dommages au foie parce que le foie doit traiter les toxines qui pénètrent dans le corps.
  • Voyage et vaccinations: La vaccination est essentielle si vous voyagez dans une région où l’hépatite A ou B pourrait être préoccupante. Le paludisme se développe et se multiplie dans le foie, et la fièvre jaune peut entraîner une insuffisance hépatique. Les deux maladies peuvent être évitées par des médicaments par voie orale et la vaccination.
  • Sexe sans risque: Il n’y a pas de vaccination contre l’hépatite C, il est donc recommandé de faire preuve de prudence en ce qui concerne les rapports sexuels protégés, les tatouages ​​et les piercings.
  • Éviter l’exposition au sang et aux germes: Consulter un médecin si vous êtes exposé au sang d’une autre personne. Il est également important de ne pas partager des objets personnels liés à l’hygiène, tels que les brosses à dents, et d’éviter les aiguilles sales.

Malgré sa capacité à se régénérer, le foie dépend d’être en bonne santé pour le faire. Le foie peut être principalement protégé par des choix de mode de vie et des mesures diététiques.

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