Que fait le système lymphatique?

Le système lymphatique fait partie du système immunitaire. Il maintient également l’équilibre hydrique et joue un rôle dans l’absorption des graisses et des nutriments liposolubles.

Le système lymphatique ou lymphatique implique un vaste réseau de vaisseaux qui passe à travers presque tous nos tissus pour permettre le mouvement d’un fluide appelé lymphe. La lymphe circule dans le corps de la même manière que le sang.

Il y a environ 600 ganglions lymphatiques dans le corps. Ces ganglions gonflent en réponse à l’infection, en raison d’une accumulation de liquide lymphatique, de bactéries ou d’autres organismes et cellules du système immunitaire.

Une personne atteinte d’une infection de la gorge, par exemple, peut sentir que ses «glandes» sont enflées. Les glandes enflées peuvent être ressenties surtout sous la mâchoire, dans les aisselles ou dans la région de l’aine. Ce ne sont en fait pas des glandes mais des ganglions lymphatiques.

Ils devraient consulter un médecin si le gonflement ne disparaît pas, si les ganglions sont durs ou caoutchouteux et difficiles à déplacer, s’il y a de la fièvre, une perte de poids inexpliquée, ou des difficultés à respirer ou à avaler.

Faits rapides sur le système lymphatique

  • Le système lymphatique joue un rôle clé dans le système immunitaire, l’équilibre hydrique et l’absorption des graisses et des nutriments liposolubles.
  • Comme les vaisseaux lymphatiques drainent le liquide des tissus corporels, cela permet aux matières étrangères d’être acheminées vers les ganglions lymphatiques pour être évaluées par les cellules du système immunitaire.
  • Les ganglions lymphatiques gonflent en réponse à l’infection, en raison d’une accumulation de liquide lymphatique, de bactéries ou d’autres organismes et cellules du système immunitaire.
  • Les ganglions lymphatiques peuvent également être infectés, dans une condition connue sous le nom de lymphadénite.
  • Si les ganglions lymphatiques restent enflés, s’ils sont durs et caoutchouteux, et s’il y a d’autres symptômes, vous devriez consulter un médecin.

Définition

Ganglions lymphatiques, ou

Le système lymphatique a trois fonctions principales:

  • Il maintient l’équilibre du liquide entre le sang et les tissus, connu sous le nom d’homéostasie fluide.
  • Il fait partie du système immunitaire du corps et aide à se défendre contre les bactéries et autres intrus.
  • Il facilite l’absorption des graisses et des nutriments liposolubles dans le système digestif.

Le système a des petits vaisseaux spéciaux appelés lacteals. Ceux-ci lui permettent d’absorber les graisses et les nutriments liposolubles de l’intestin.

Ils travaillent avec les capillaires sanguins dans la membrane de surface plissée de l’intestin grêle. Les capillaires sanguins absorbent d’autres nutriments directement dans la circulation sanguine.

Anatomie

Le système lymphatique se compose de vaisseaux lymphatiques, de conduits, de nœuds et d’autres tissus.

Environ 2 litres de liquide s’écoulent du système cardiovasculaire dans les tissus du corps chaque jour. Le système lymphatique est un réseau de vaisseaux qui recueillent ces fluides, ou lymphe. La lymphe est un liquide clair dérivé du plasma sanguin.

Les vaisseaux lymphatiques forment un réseau de branches qui atteignent la plupart des tissus du corps. Ils fonctionnent de la même manière que les vaisseaux sanguins. Les vaisseaux lymphatiques travaillent avec les veines pour renvoyer le liquide des tissus.

Contrairement au sang, le liquide lymphatique n’est pas pompé mais pressé à travers les vaisseaux lorsque nous utilisons nos muscles. Les propriétés des parois des vaisseaux lymphatiques et des valves aident à contrôler le mouvement de la lymphe. Cependant, comme les veines, les vaisseaux lymphatiques ont des valves à l’intérieur pour empêcher le liquide de refluer dans la mauvaise direction.

La lymphe est drainée progressivement vers de plus gros vaisseaux jusqu’à ce qu’elle atteigne les deux canaux principaux, les canaux lymphatiques dans notre tronc. De là, le liquide lymphatique filtré retourne au sang dans les veines.

Les vaisseaux passent par des jonctions appelées ganglions lymphatiques. Ceux-ci sont souvent appelés glandes, mais ils ne sont pas de véritables glandes car ils ne font pas partie du système endocrinien.

Dans les ganglions lymphatiques, les cellules immunitaires évaluent les substances étrangères, telles que les bactéries, les virus ou les champignons.

Les ganglions lymphatiques ne sont pas les seuls tissus lymphatiques dans le corps. Les amygdales, la rate et le thymus sont également des tissus lymphatiques.

Que font les amygdales?

A l’arrière de la bouche, il y a des amygdales. Ceux-ci produisent des lymphocytes, un type de globule blanc et des anticorps.

Ils ont une position stratégique, pendus à un anneau formant la jonction entre la bouche et le pharynx. Cela leur permet de protéger contre les corps étrangers inhalés et avalés. Les amygdales sont les tissus affectés par l’amygdalite.

Quelle est la rate?

La rate n’est pas connectée au système lymphatique de la même manière que les ganglions lymphatiques, mais c’est un tissu lymphoïde. Cela signifie qu’il joue un rôle dans la production de globules blancs qui font partie du système immunitaire.

Son autre rôle majeur est de filtrer le sang pour éliminer les microbes et les globules rouges et plaquettes âgés et endommagés.

La glande thymus

Le thymus est un organe lymphatique et une glande endocrine qui se trouve juste derrière le sternum. Il sécrète des hormones et est crucial dans la production, la maturation et la différenciation des cellules T immunitaires.

Il est actif dans le développement du système immunitaire avant la naissance et pendant l’enfance.

La moelle osseuse

La moelle osseuse n’est pas un tissu lymphatique, mais elle peut être considérée comme faisant partie du système lymphatique car c’est là que mûrissent les lymphocytes B du système immunitaire.

Le foie du fœtus

Pendant la gestation, le foie du fœtus est considéré comme faisant partie du système lymphatique car il joue un rôle dans le développement des lymphocytes.

Voici un modèle en trois dimensions du système lymphatique, qui est entièrement interactif.

Explorez le modèle en utilisant votre tapis de souris ou votre écran tactile pour en savoir plus sur le système lymphatique.

Fonction

Le système lymphatique a trois fonctions principales.

Équilibre des fluides

Le système lymphatique aide à maintenir l’équilibre hydrique. Il renvoie l’excès de liquide et de protéines des tissus qui ne peuvent pas être renvoyés dans les vaisseaux sanguins.

Le fluide se trouve dans les espaces tissulaires et les cavités, dans les petits espaces entourant les cellules, connus sous le nom d’espaces interstitiels.Ceux-ci sont atteints par les plus petits capillaires sanguins et lymphatiques.

Environ 90 pour cent du plasma qui atteint les tissus des capillaires sanguins artériels est renvoyé par les capillaires veineux et de retour le long des veines. Les 10% restants sont drainés par les lymphatiques.

Chaque jour, environ 2-3 litres sont retournés. Ce fluide comprend des protéines trop grosses pour être transportées par les vaisseaux sanguins.

La perte du système lymphatique serait fatale en un jour. Sans le système lymphatique drainant l’excès de liquide, nos tissus gonfleraient, le volume sanguin serait perdu et la pression augmenterait.

Absorption

La plupart des graisses absorbées par le tractus gastro-intestinal sont absorbées dans une partie de la membrane intestinale de l’intestin grêle, spécialement adaptée par le système lymphatique.

Le système lymphatique a de minuscules lactations dans cette partie de l’intestin qui fait partie des villosités. Ces structures protubérantes en forme de doigt sont produites par les minuscules plis de la surface absorbante de l’intestin.

Les lactates absorbent les graisses et les vitamines liposolubles pour former un liquide blanc laiteux appelé chyle.

Ce liquide contient de la graisse et des graisses émulsifiées, ou des acides gras libres. Il délivre les nutriments indirectement quand il atteint la circulation sanguine veineuse. Les capillaires sanguins prennent directement d’autres nutriments.

Le système immunitaire

Le système lymphatique produit des globules blancs, ou des lymphocytes qui sont cruciaux pour repousser les infections.

La troisième fonction est de défendre le corps contre les organismes indésirables. Sans cela, nous mourrions très vite d’une infection.

Nos corps sont constamment exposés à des micro-organismes potentiellement dangereux, tels que les infections.

La première ligne de défense du corps implique:

  • des barrières physiques, telles que la peau
  • barrières toxiques, telles que le contenu acide de l’estomac
  • bactéries « amicales » dans le corps

Cependant, les agents pathogènes réussissent souvent à entrer dans le corps malgré ces défenses. Dans ce cas, le système lymphatique permet à notre système immunitaire de réagir de manière appropriée.

Si le système immunitaire n’est pas capable de combattre ces micro-organismes ou agents pathogènes, ils peuvent être nocifs et même mortels.

Un certain nombre de cellules immunitaires différentes et de molécules spéciales travaillent ensemble pour combattre les pathogènes indésirables.

Comment le système lymphatique combat-il l’infection?

Le système lymphatique produit des globules blancs, appelés lymphocytes. Il existe deux types de lymphocytes, les lymphocytes T et les lymphocytes B. Ils voyagent tous les deux à travers le système lymphatique.

Lorsqu’ils atteignent les ganglions lymphatiques, ils sont filtrés et activés par contact avec des virus, des bactéries, des particules étrangères, etc., dans le liquide lymphatique. A partir de ce stade, les pathogènes, ou envahisseurs, sont connus sous le nom d’antigènes.

Lorsque les lymphocytes sont activés, ils forment des anticorps et commencent à défendre le corps. Ils peuvent également produire des anticorps de la mémoire s’ils ont déjà rencontré le pathogène spécifique dans le passé.

Les collections de ganglions lymphatiques sont concentrées dans le cou, les aisselles et l’aine. Nous en prenons conscience sur l’un ou les deux côtés du cou lorsque nous développons ce qu’on appelle des «ganglions enflés» en réponse à une maladie.

C’est dans les ganglions lymphatiques que les lymphocytes rencontrent d’abord les agents pathogènes, communiquent entre eux et déclenchent leur réponse défensive.

Les lymphocytes activés passent ensuite plus haut dans le système lymphatique pour atteindre la circulation sanguine. Maintenant, ils sont équipés pour répandre la réponse immunitaire dans tout le corps, à travers la circulation sanguine.

Le système lymphatique et l’action des lymphocytes, dont le corps a des milliards, font partie de ce que les immunologistes appellent la «réponse immunitaire adaptative». Ce sont des réponses hautement spécifiques et durables à des pathogènes particuliers.

Maladies

Le système lymphatique peut cesser de fonctionner correctement si les ganglions, les conduits, les vaisseaux ou les tissus lymphatiques deviennent bloqués, infectés, enflammés ou cancéreux.

Lymphome

Le cancer qui commence dans le système lymphatique est connu sous le nom de lymphome. C’est la maladie lymphatique la plus grave.

Le lymphome de Hodgkin affecte un type spécifique de globules blancs appelés cellules de Reed-Sternberg. Le lymphome non hodgkinien fait référence à des types qui n’impliquent pas ces cellules.

Le cancer qui affecte le système lymphatique est généralement un cancer secondaire. Cela signifie qu’il s’est propagé à partir d’une tumeur primaire, comme le sein, aux ganglions lymphatiques voisins ou régionaux.

Lymphadénite

Parfois, un ganglion lymphatique gonfle parce qu’il devient infecté. Les nœuds peuvent se remplir de pus, créant un abcès. La peau sur les noeuds peut être rouge ou striée.

Lymphadénite localisée affecte les ganglions près de l’infection, par exemple, à la suite d’une amygdalite.

Une lymphadénite généralisée peut survenir lorsqu’une maladie se propage dans la circulation sanguine et affecte tout le corps. Les causes vont de septicémie à une infection des voies respiratoires supérieures.

Lymphoedème

Si le système lymphatique ne fonctionne pas correctement, par exemple, s’il y a une obstruction, le liquide peut ne pas drainer efficacement. Lorsque le liquide s’accumule, cela peut entraîner un gonflement, par exemple dans un bras ou une jambe. C’est un lymphœdème.

La peau peut être serrée et dure, et des problèmes de peau peuvent survenir. Dans certains cas, le liquide peut fuir à travers la peau.

L’obstruction peut résulter d’une intervention chirurgicale, d’une radiothérapie, d’une blessure, d’une affection connue sous le nom de filariose lymphatique ou, plus rarement, d’un trouble congénital.

Pourquoi les ganglions lymphatiques gonflent-ils?

Les «ganglions enflés», qui se produisent, par exemple, dans le cou lors d’une infection de la gorge, sont en fait des ganglions lymphatiques hypertrophiés.

Les ganglions lymphatiques peuvent gonfler pour deux raisons communes:

Réaction à une infection: Les ganglions lymphatiques réagissent lorsque des substances étrangères sont présentées aux cellules immunitaires à travers la lymphe qui est drainée du tissu infecté.

Infection directe des ganglions lymphatiques: Les ganglions peuvent être infectés et enflammés à la suite de certaines infections nécessitant un traitement antibiotique rapide. C’est une lymphadénite.

La plupart des personnes qui ont des glandes enflées avec un rhume ou une grippe n’ont pas besoin de consulter un médecin.

Cependant, un avis médical devrait être demandé si:

  • les ganglions lymphatiques restent enflés pendant plus de 1 à 2 semaines
  • un ganglion lymphatique enflé se sent dur ou fixe en place
  • l’enflure est accompagnée de fièvre, de sueurs nocturnes ou de perte de poids inexpliquée

Les ganglions lymphatiques enflés peuvent être des symptômes de nombreuses affections.

Fièvre ganglionnaire: Aussi connue sous le nom de mononucléose infectieuse, ou mono, il s’agit d’une infection virale qui peut provoquer un gonflement plus durable, un mal de gorge et de la fatigue.

Amygdalite: Ceci est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes. Elle survient lorsque les ganglions lymphatiques à l’arrière de la bouche combattent une infection, généralement virale, mais parfois bactérienne.

Pharyngite: Cette infection bactérienne est communément appelée « angine streptococcique ». Il est causé par des bactéries streptococciques du groupe A et peut faire gonfler les ganglions lymphatiques.

Les enfants sont plus enclins aux ganglions lymphatiques enflés parce que leurs systèmes immunitaires développent encore leurs réponses aux microbes infectieux.

Nouvelles de MNT

MNT a déjà publié des articles sur les résultats de recherche suivants:

En octobre 2017, les chercheurs ont découvert que le cerveau avait des vaisseaux lymphatiques, ce qui lui permettait de traiter les «déchets» qui s’échappaient des vaisseaux sanguins. Cela pourrait donner un nouvel aperçu de la relation entre le cerveau et le système immunitaire.

En juin 2015, les scientifiques ont annoncé qu’ils avaient découvert un système lymphatique jusqu’alors inconnu qui le reliait au système nerveux central (SNC) et au cerveau.

En mai 2015, les chercheurs ont déclaré que le système lymphatique pourrait jouer un rôle dans le rétablissement du cœur après un arrêt cardiaque.

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