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Que font les oto-rhino-laryngologistes?

Les oto-rhino-laryngologistes sont des médecins spécialisés dans le traitement et la gestion des maladies et des troubles de l’oreille, du nez, de la gorge et des structures corporelles connexes.

Les oto-rhino-laryngologistes sont communément appelés médecins ORL (oreille, nez et gorge) et dispensent des soins médicaux et chirurgicaux.1

Selon l’American Academy of Otolaryngology – chirurgie de la tête et du cou (AAO-HNS), l’oto-rhino-laryngologie est la plus ancienne spécialité médicale aux États-Unis.2 Les maladies otolaryngologiques peuvent toucher n’importe qui, sans distinction d’âge ou de sexe.

Aux États-Unis, en 2010, environ 20 millions de visites ont été effectuées chez des oto-rhino-laryngologistes non employés par le gouvernement fédéral. La plupart des visites ont été faites par des adultes âgés de 45 à 64 ans (32%), bien que 20% des visites aient été faites par des personnes de moins de 15 ans.

Les raisons les plus courantes pour les patients de consulter un oto-rhino-laryngologiste sont les problèmes d’audition, d’otalgie ou d’otite, ou la congestion nasale. La plupart des troubles ORL peuvent être diagnostiqués par un examen physique, ce qui signifie que les ORL ont une approche pratique des soins aux patients.2

Qu’est-ce que l’oto-rhino-laryngologie?

L’oto-rhino-laryngologie est en fait une abréviation; le terme complet est otorhinolaryngology, dérivé des mots grecs pour l’oreille (oto), le nez (rhino) et la gorge (laryn). L’étude de l’oto-rhino-laryngologie s’est développée au cours des 50 dernières années et comprend maintenant une spécialité régionale de la tête et du cou.

médecin examinant l'oreille du patient

  • Oreilles – Environ 15% des adultes en Amérique (37,5 millions de personnes) déclarent un certain degré de perte auditive. Le traitement des troubles auditifs est unique aux oto-rhino-laryngologistes. Les hommes sont plus susceptibles que les femmes de rapporter une perte auditive.34
  • Nez – la sinusite chronique est l’une des plaintes médicales les plus courantes aux États-Unis, avec environ 28,5 millions d’adultes diagnostiqués (environ 12,1% des adultes aux États-Unis) .35 La gestion de la cavité nasale comprend également les allergies et l’odorat.
  • Gorge – le diagnostic et le traitement des maladies du larynx et de l’œsophage relèvent de la responsabilité des oto-rhino-laryngologistes et comprennent la voix et la déglutition.
  • Tête et cou – les maladies et les troubles affectant le visage, la tête et le cou peuvent également être traités par des oto-rhino-laryngologistes, y compris les maladies infectieuses, les traumatismes, les malformations et les cancers. Il peut y avoir des croisements dans ce domaine avec d’autres spécialistes, tels que les dermatologues et les chirurgiens buccaux et maxillo-faciaux.

Il existe sept domaines d’expertise dans le domaine de l’oto-rhino-laryngologie. Certains oto-rhino-laryngologistes entreprendront des études complémentaires pour se spécialiser dans l’un d’entre eux et limiteront par la suite leurs services uniquement à la gestion de la spécialité choisie: 1

  • Allergie – traitement de l’affection par médicaments, immunothérapie ou évitement des déclencheurs
  • Chirurgie plastique et reconstructive du visage – effectuer une chirurgie du visage, du cou ou de l’oreille à des fins esthétiques, fonctionnelles ou reconstructives
  • Tête et cou – traitement ou retrait des tumeurs (cancéreuses ou non cancéreuses) de la tête et du cou, y compris le nez et la gorge
  • Laryngologie – prise en charge des troubles de la gorge
  • Otologie / neurotologie – gestion des troubles de l’oreille, y compris les troubles de la voie nerveuse affectant l’audition et l’équilibre
  • Oto-rhino-laryngologie pédiatrique – traitement des maladies ORL chez les enfants, y compris les malformations congénitales et les retards de développement
  • Rhinologie – gestion des troubles du nez et des sinus.

Qualifications1,2

Pour devenir certifié par l’American Board of Otolaryngology (ABOto), les candidats doivent compléter 4 années de collège puis 4 années de médecine.

Un programme de résidence de 5 années supplémentaires doit ensuite être complété. Au moins neuf mois seront consacrés à la formation de base en chirurgie, en médecine d’urgence, en soins critiques et en anesthésie au cours de la première année. y compris au moins 48 mois d’éducation progressive dans la spécialité. La dernière année du programme doit être passée en tant que résident principal dans un établissement agréé.

Après cette formation, des examens ABOto peuvent être effectués, consistant en un examen écrit et un examen oral. Les oto-rhino-laryngologistes peuvent également choisir de poursuivre leurs études et de compléter une bourse – un cours d’une ou deux années de formation approfondie axé sur l’une des sept sous-spécialités détaillées ci-dessus.

Conditions communes

Les oto-rhino-laryngologistes fournissent des soins pour diverses affections, en utilisant à la fois des compétences médicales et chirurgicales pour traiter leurs patients. Ils auront une solide compréhension de la science médicale en rapport avec la tête et le cou, les systèmes respiratoires et le système digestif supérieur, les sciences de la communication et les sens chimiques.

Spécifiquement, l’American College of Surgeons (ACS) déclare que les oto-rhino-laryngologistes comprennent les aspects cliniques des méthodes médicales et chirurgicales pour traiter ou prévenir « les maladies, néoplasmes, déformations, troubles et / ou blessures des oreilles, des voies respiratoires et du système digestif, le visage, les mâchoires et les autres systèmes de la tête et du cou. »2

La liste suivante est une sélection de conditions communes qui sont traitées par les oto-rhino-laryngologistes, ce qui, nous l’espérons, donne une idée de la diversité des affections traitées par ces médecins:

1) Problèmes de voies respiratoires

Les difficultés respiratoires peuvent aller de la légère (par exemple, stridor) à la vie en danger, comme les obstructions des voies respiratoires. Ces problèmes peuvent être causés par différentes conditions sous-jacentes.5,6

2) Cancer

Selon l’AAO-HNS, plus de 55 000 Américains développeront un cancer de la tête et du cou cette année. La majorité des cas sont considérés comme évitables, et on estime que près de 13 000 de ces personnes mourront de la maladie.7

3) Sinusite chronique

Cette condition implique une inflammation et un gonflement des voies nasales, avec une accumulation de mucus et une difficulté éventuelle à respirer par le nez.La sinusite chronique peut être causée par une infection, la croissance de polypes dans le nez ou un septum dévié (voir ci-dessous) .8

4) Fente labiale et fente palatine

enfant avec une fente palatine

Une scission dans la structure orale par laquelle la lèvre et / ou le palais ne se fondent pas pendant le développement du fœtus. Les fentes peuvent varier en taille, allant de celles qui causent des problèmes mineurs à celles qui nuisent gravement à manger, parler et respirer.9

5) Septum dévié

Le septum est la paroi qui divise la cavité nasale en deux. Un septum dévié est celui qui est radicalement décalé de la ligne médiane, entraînant typiquement des difficultés respiratoires et une sinusite chronique. Un septum dévié peut être présent à la naissance ou peut être causé par une blessure au nez.10,11

6) Paupières tombantes

L’affaissement excessif de la paupière supérieure peut faire partie du processus de vieillissement naturel, mais peut également être causé par plusieurs conditions sous-jacentes différentes telles que le diabète, les accidents vasculaires cérébraux et les tumeurs qui affectent les réactions nerveuses ou musculaires. Les paupières tombantes peuvent parfois gêner la vision.12

7) RGO

La maladie de reflux gastro-oesophagien (RGO) est une condition dans laquelle l’acide gastrique et d’autres contenus du tube digestif remontent jusqu’à l’œsophage. Un anneau musculaire au bas de l’œsophage empêche généralement le contenu de l’estomac de remonter, mais chez les personnes atteintes de RGO, ce sphincter peut être dysfonctionnel, ce qui peut entraîner des brûlures d’estomac, des douleurs thoraciques et des difficultés à avaler (dysphagie) 13,14.

8) Perte auditive

La perte d’audition peut toucher des personnes de tout âge et est causée par une variété de problèmes différents. Le vieillissement, l’exposition à un bruit fort, les virus, les problèmes cardiaques, les traumatismes crâniens et les traumatismes crâniens, les accidents vasculaires cérébraux et les tumeurs ont tous été connus pour entraîner une perte d’audition progressive15.

9) Trouble de la déglutition

Les personnes de tout âge peuvent avoir de la difficulté à bouger les aliments, les liquides et la salive de la bouche à l’estomac. Cette condition est appelée dysphagie et peut causer de l’inconfort, nuire à la nutrition et entraîner la toux et l’étouffement16.

10) Acouphène

Environ un adulte sur dix en Amérique a souffert d’acouphènes pendant au moins cinq minutes au cours de l’année écoulée36. L’acouphène est la perception du son lorsqu’il n’y a pas de source externe de ce son. Environ 1 personne sur 5 souffre d’acouphènes gênants, une forme plus grave qui peut causer de la détresse et nuire à la qualité de vie et à la santé fonctionnelle.17

11) Tonsil et / ou infection adénoïde

Les amygdales et les adénoïdes font partie du système immunitaire du corps et sont situés dans la gorge. Leur rôle est d’échantillonner les bactéries et les virus qui pénètrent dans le corps par le nez et la bouche, mais ils peuvent être sujets à des infections récurrentes, ce qui peut nécessiter une intervention chirurgicale18.

12) Vertiges et vertiges

Le vertige est un terme général pour décrire les sensations d’étourdissement et de déséquilibre. Le vertige est une forme spécifique de vertige impliquant une sensation de mouvement lorsqu’il n’y a pas de mouvement (comme une sensation de rotation ou une sensation de chute). Le vertige peut être causé par des affections affectant le système nerveux central (y compris les nerfs contrôlant l’équilibre) et les organes de l’oreille interne19.

13) Troubles de la voix

Les troubles de la voix peuvent être causés par beaucoup de choses, y compris les blessures aux cordes vocales, les virus, le cancer et le reflux acide récurrent. Les maladies peuvent entraîner un enrouement, une diminution du ton vocal, une fatigue vocale et une perte complète de la voix.

Procédures communes

Les oto-rhino-laryngologistes sont tenus d’effectuer une gamme de procédures adaptées au grand nombre de conditions qu’ils traitent. Ces procédures varient également en échelle et en complexité, de la reconstruction microvasculaire complexe à la chirurgie qui englobe l’ensemble du cou.

La liste suivante des procédures couramment effectuées par les ORL offre un aperçu de la portée de leur travail:

1) Blépharoplastie

L’élimination de l’excès de peau, de muscle et / ou de graisse pour réparer les paupières tombantes qui peuvent altérer la vision. Cette procédure est fréquemment réalisée pour des raisons esthétiques et est souvent pratiquée en ambulatoire21.

2) Chirurgie des sinus endoscopique

Typiquement effectuée pour les maladies des sinus infectieuses et inflammatoires telles que la sinusite chronique ou la croissance des polypes. Otolaryngologists insérer un instrument appelé un endoscope dans le nez, ce qui leur permet de regarder les sinus. Ils peuvent ensuite insérer et utiliser des instruments chirurgicaux – y compris des lasers – afin d’enlever le matériel bloquant les sinus. La procédure peut être réalisée sous anesthésie locale ou générale.22

3) Excision et biopsie

Les biopsies sont effectuées afin que les oto-rhino-laryngologistes puissent identifier les lésions et les tumeurs suspectes. Ceux-ci peuvent se développer n’importe où dans le corps, et l’identification est essentielle afin de déterminer un cours approprié de traitement. L’excision (suppression) des petites lésions et des cancers superficiels de la peau peut souvent se faire simplement sous anesthésie locale en ambulatoire23.

4) Chirurgie plastique du visage

Ce type de chirurgie peut être soit reconstructive ou cosmétique. Les oto-rhino-laryngologistes peuvent réparer les malformations congénitales telles que les fentes palatines ou les affections résultant d’accidents, d’une chirurgie antérieure ou d’un cancer de la peau. Ils peuvent également améliorer l’apparence des structures faciales, y compris la correction des rides.

5) Myringotomie et placement de tube d’égalisation de pression (PE)

Pour les personnes souffrant d’une infection de l’oreille moyenne ou d’une perte d’audition due au liquide de l’oreille moyenne, des tubes peuvent être placés à travers le tympan pour permettre à l’air de pénétrer dans l’oreille moyenne. Les tubes PE peuvent être utilisés à court et à long terme. Une myringotomie est une procédure où une petite incision est faite dans le tympan pour soulager la pression causée par l’accumulation excessive de liquide ou pour drainer le pus dans l’oreille moyenne.

6) Dissection du cou

Une forme majeure de chirurgie effectuée sous anesthésie générale afin d’éliminer les ganglions lymphatiques cancéreux du cou. L’étendue de la chirurgie dépend de la distance parcourue par le cancer.Dissection radicale du cou nécessite l’élimination de tous les tissus de la mâchoire à la clavicule sur le côté du cou, ainsi que les muscles, les nerfs, les glandes salivaires et les principaux vaisseaux sanguins de cette région.

7) Septoplastie

Chirurgie pour corriger un septum dévié ou pour permettre un meilleur accès au nez pour l’ablation des polypes nasaux. La procédure peut être réalisée sous anesthésie locale ou générale et implique l’oto-rhino-laryngologiste séparant la muqueuse nasale du cartilage sous-jacent, puis redressant le cartilage plié selon les besoins.

8) Chirurgie pour le ronflement ou l’apnée obstructive du sommeil (AOS)

Otolaryngologists ont un certain nombre de solutions chirurgicales pour le ronflement et l’OSA. L’excès de tissu du palais mou peut être enlevé pour ouvrir les voies respiratoires, ou l’ablation thermique peut être utilisée pour réduire l’encombrement des tissus. La bouche peut être rendue plus rigide pour réduire les vibrations, par des injections ou en insérant des tiges de raidissement28.

9) Chirurgie thyroïdienne

Les otolaryngologistes peuvent enlever tout ou partie de la glande thyroïde – située juste en dessous du larynx – si nécessaire en raison d’un cancer de la thyroïde, de grumeaux suspects, d’une obstruction de la trachée ou de l’œsophage ou d’une hyperthyroïdie29.

10) Amygdalectomie et / ou adénoïdectomie

enfant ayant la gorge examinée

L’ablation chirurgicale des amygdales ou des végétations adénoïdes, généralement due à une infection récurrente ou pour traiter des problèmes respiratoires. La procédure est généralement réalisée en ambulatoire sous anesthésie générale30,31.

11) Trachéotomie

Une procédure pour créer une ouverture à travers le cou dans la trachée, à travers laquelle un tube peut être placé pour fournir une voie aérienne ou supprimer les sécrétions des poumons. La trachéotomie peut être nécessaire pour plusieurs raisons, y compris le cancer du cou et la paralysie des muscles utilisés pour la déglutition32.

12) Tympanoplastie

la réparation de tout défaut dans le tympan (membrane tympanique) avec une greffe. La tympanoplastie sert à fermer les perforations, améliorer l’audition et éradiquer la maladie de l’oreille moyenne. La procédure peut être effectuée en ambulatoire.33

Quand voir un oto-rhino-laryngologiste1,4

L’AAO-HNS stipule que les ORL sont les médecins les plus appropriés pour traiter les troubles des oreilles, du nez, de la gorge et de toute autre structure liée à la tête et au cou. Comme ils se spécialisent à la fois en médecine et en chirurgie, ils n’ont normalement pas besoin de référer les patients à d’autres médecins pour les étapes ultérieures du traitement.

Les otolaryngologistes peuvent être vus pour tout problème de santé ou de cosmétique concernant le visage, l’oreille, le nez, les sinus, la bouche, les glandes salivaires, la glande thyroïde, le cou, le larynx, le pharynx, les bronches et l’œsophage.

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