Que révèle la couleur de ton visage à propos de tes sentiments

Beaucoup d’entre nous savent que nos expressions faciales subtiles peuvent nous donner quand nous essayons de cacher nos sentiments. Mais une nouvelle étude révèle que nos visages peuvent faire encore plus: sans déplacer jusqu’à un millimètre de muscle facial, nous pouvons communiquer exactement comment nous ressentons vraiment à travers la couleur seule.

femme rougissante

Qu’il s’agisse d’un froncement de sourcils, d’un léger redressement des coins de la bouche ou de sourcils subtilement levés, nous sommes plutôt doués pour décoder les sentiments des autres en utilisant des expressions faciales.

Cependant, il y a un autre indice facial qui peut être encore plus fiable quand il s’agit de deviner les sentiments d’une personne: la couleur de son visage.

En fait, de nouvelles recherches suggèrent que nous pouvons identifier précisément les émotions d’autres personnes en nous basant uniquement sur les changements subtils de couleur de leurs visages dans jusqu’à 75% des cas.

L’étude a été réalisée par des chercheurs dirigés par Aleix Martinez – un scientifique cognitif à l’Ohio State University à Columbus – et les résultats ont été publiés dans la revue

Nous pouvons dire l’émotion de la couleur du visage

Martinez et ses collègues ont regroupé des centaines de photos de différentes expressions faciales en deux canaux de couleur, ce qui équivaut à la façon dont les yeux humains perçoivent la couleur: un canal rouge-vert et un bleu-jaune.

À l’aide de l’analyse informatique, ils ont réalisé que différentes émotions formaient des patrons de couleur différents, et que ces patrons étaient presque identiques, indépendamment du sexe, de l’origine ethnique et du ton de la peau.

Ensuite, l’équipe a voulu voir si les gens relevaient des émotions d’expressions faciales entrelacées de couleurs, ou si c’était uniquement la couleur qui transmettait les sentiments.

Pour tester cela, ils ont superposé différents motifs de couleur sur des images d’expressions faciales neutres (par exemple, une couleur associée au bonheur sur un visage neutre) et ont demandé à 20 participants de deviner le sentiment transmis sur la photo.

En se fondant uniquement sur la couleur, les participants ont deviné correctement 70% du temps qu’une photo transmettait le bonheur, 75% du temps qu’elle exprimait la tristesse et 65% du temps qu’elle affichait de la colère.

Ils ont ensuite échangé des couleurs spécifiques aux émotions sur les «mauvaises» expressions faciales. Par exemple, ils ont superposé des couleurs « fâchées » sur des visages heureux, et vice versa.

«Les participants pouvaient clairement identifier quelles images avaient les couleurs congruentes par rapport aux couleurs incongrues», explique Martinez. Alors qu’ils ne savaient pas ce qui n’allait pas, les participants pouvaient dire que quelque chose était «éteint».

Quel rouge, vert, bleu et jaune signifie

Martinez et son équipe ont également conçu un algorithme informatique qui reconnaîtrait les émotions. Leur algorithme a détecté l’émotion humaine avec encore plus de précision que les humains: 90 pour cent de précision pour le bonheur; 80 parfait pour la colère; et 75 pour cent pour la tristesse.

« Il y a un peu de chaque couleur partout », explique Martinez. Par exemple, le dégoût est généralement caractérisé par une teinte bleu-jaune autour de la bouche et une couleur rouge-verte sur le nez et le front.

« Nous avons identifié des modèles de coloration faciale qui sont uniques à chaque émotion que nous avons étudiée », explique Martinez.

« Nous croyons que ces modèles de couleur sont dus à des changements subtils dans le flux sanguin ou la composition du sang déclenchée par le système nerveux central. »

Aleix Martinez

« Non seulement nous percevons ces changements dans la couleur du visage », conclut-il, « mais nous les utilisons pour identifier correctement ce que les autres ressentent, que nous le fassions consciemment ou non ».

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