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Que savoir à propos de la radiothérapie?

La radiothérapie est un traitement utilisé pour le cancer et, plus rarement, les maladies thyroïdiennes, les troubles sanguins et les excroissances non cancéreuses.

Il peut avoir un effet ciblé et puissant sur les tumeurs qui sont confinées à une zone spécifique.

Les rayonnements peuvent faire partie des traitements curatifs ou palliatifs contre les tumeurs. Cet article fournit des informations faciles à suivre sur la radiothérapie.

Bien que la radiothérapie soit parfois utilisée pour traiter des maladies non cancéreuses, y compris des tumeurs bénignes et des états inflammatoires, cette page se concentre sur son application médicale principale dans le traitement du cancer.

Faits rapides sur la radiothérapie

  • La radiothérapie consiste à délivrer de puissantes ondes d’énergie pour perturber la capacité des cellules cancéreuses à croître et à se diviser, à tuer les cellules cancéreuses, à ralentir leur croissance et à rétrécir les tumeurs pour permettre la chirurgie.
  • Les effets secondaires de la radiothérapie se produisent parce que le tissu sain près de la tumeur est affecté ainsi que le tissu cancéreux. La plupart des effets secondaires sont localisés dans la zone traitée et habituellement à court terme, bien que certains effets, tels que la fatigue, puissent survenir à l’échelle du corps.
  • Pour assurer le placement précis de la radiothérapie, le traitement est souvent simulé pendant la planification avant que le vrai traitement soit administré.

Qu’est-ce que la radiothérapie?

[homme subissant une radiothérapie externe]

La radiothérapie utilise des ondes de radiation pour traiter les cancers et les tumeurs, ainsi que d’autres conditions.

En termes généraux, le terme rayonnement désigne des ondes d’énergie, telles que la lumière ou la chaleur.

La forme de rayonnement utilisée dans la thérapie du cancer est un type à haute énergie connu sous le nom de rayonnement ionisant.

La façon précise dont le rayonnement agit comme traitement contre le cancer est complexe et fait l’objet de recherches, mais à un niveau simple, il brise l’ADN des cellules cancéreuses d’une manière qui perturbe leur croissance et leur division et peut même les tuer.

La radiothérapie sera parfois utilisée seule et, dans certains cas, elle sera utilisée parallèlement à d’autres traitements contre le cancer, comme la chimiothérapie, si un spécialiste du cancer décide que cela améliorera l’effet du traitement.

Environ 60% des personnes traitées pour un cancer aux États-Unis recevront un traitement par radiothérapie.

Effets secondaires

Les effets secondaires de la radiothérapie surviennent lorsque des cellules non cancéreuses sont également affectées par le traitement.

La radiothérapie réagit de la même manière avec les cellules cancéreuses et les cellules non cancéreuses. Cependant, les cellules cancéreuses sont plus vulnérables aux effets du traitement, en raison de la tendance des cellules cancéreuses à se copier plus rapidement et à se réparer plus lentement.

Certaines cellules non cancéreuses sont également affectées par la radiothérapie, ce qui entraîne des effets secondaires potentiellement graves.

Les effets secondaires varient en fonction de la partie du corps à traiter, de la santé générale de la personne recevant une radiothérapie et du type et de la dose de rayonnement utilisés.

Effets secondaires à court terme

Les effets à court terme de la radiothérapie peuvent inclure ce qui suit:

  • fatigue ou léthargie
  • une irritation de la peau, y compris un gonflement, des ampoules et un aspect hâlé ou bronzé
  • effets spécifiques à la zone de traitement, tels que perte de cheveux, problèmes urinaires, nausées, vomissements et diarrhée
  • inflammation des tissus, comme l’oesophagite, la pneumonie et l’hépatite
  • rarement, une baisse du nombre de globules blancs ou de plaquettes

Les effets secondaires à long terme

Les effets à long terme dépendent également du site de traitement et peuvent inclure:

  • Raidissement et restriction des mouvements: après la thérapie du cou, par exemple, la mâchoire peut se raidir. Cela peut se produire à la suite de la cicatrisation des tissus. Des exercices peuvent être conseillés après la chirurgie du cancer et la radiothérapie pour aider à relâcher le mouvement.
  • Effets sur la peau: Ceux-ci comprennent la cicatrisation retardée des plaies et une apparence rouge ou mauve de la spidère causée par des vaisseaux sanguins capillaires dilatés.
  • Diarrhée et saignement: Ils peuvent survenir à la suite de lésions intestinales lorsque l’abdomen reçoit une radiothérapie.
  • Problèmes hormonaux: Ceux-ci peuvent inclure l’hypopituitarisme ou l’hypothyroïdie, la bouche sèche, la perte de mémoire et l’infertilité.
  • Un deuxième cancer causé par l’exposition aux rayonnements: Bien que rare, le sarcome des tissus mous, par exemple, peut être causé par de fortes doses de rayonnement. Le risque de récidive du cancer traité est plus élevé que le risque d’un nouveau cancer provoqué par la radiothérapie.

Tous les exemples ci-dessus ne sont pas probables ou même possibles avec tous les types de radiothérapie. La probabilité d’obtenir l’un des effets secondaires à plus long terme dépend largement de l’individu.

Les personnes qui optent pour la radiothérapie doivent donc recevoir des conseils de leur équipe soignante sur l’équilibre des risques et des avantages.

Radiothérapie et chimiothérapie

Suite de radiologie avec panneaux d'avertissement.

La radiothérapie et la chimiothérapie sont des traitements contre le cancer différents. Ils peuvent être utilisés ensemble, ou un médecin peut choisir l’un ou l’autre en fonction du traitement requis.

La chimiothérapie consiste à injecter des substances cancérigènes dans le sang à l’aide d’un perfusion ou de médicaments prescrits. La radiothérapie, d’autre part, cible une zone spécifique ou une tumeur.

Avant la radiothérapie, la chimiothérapie peut aider à réduire la taille d’une tumeur, rendant le traitement de radiothérapie ciblé plus efficace.

Quand il est appliqué après une radiothérapie, il peut aider à prévenir le retour des tumeurs qui ont été enlevées. La chimiothérapie réalise cela en tuant les cellules cancéreuses qui se sont séparées de la tumeur d’origine.

Lorsqu’un oncologue ou un spécialiste du cancer prescrit à la fois la radiothérapie et la chimiothérapie en même temps, on parle de chimioradiothérapie. Cela peut augmenter l’impact de la radiothérapie sur le cancer. Cependant, les effets secondaires peuvent être sévères lors de la chimioradiothérapie.

Contrairement à la chimiothérapie, le rayonnement n’est pas efficace contre les cancers qui se sont propagés à d’autres parties du corps.Cependant, il est plus puissant et peut avoir un effet plus important lors du rétrécissement des tumeurs.

Les types

Il existe deux formes de radiothérapie:

  • la radiothérapie externe, dans laquelle le faisceau de rayonnement est focalisé sur la zone de traitement par une machine externe
  • la radiothérapie interne, telle que la curiethérapie, dans laquelle une substance radioactive est placée dans ou à proximité du tissu cancéreux dans un implant temporaire ou permanent

Différentes formes de radiothérapie externe ont des effets spécifiques qui conviennent le mieux à la tumeur. Les rayons X à haute énergie, par exemple, peuvent atteindre des cancers plus profonds. Les progrès sont continuellement réalisés dans la façon dont les faisceaux externes « se rétrécissent » sur leur cible pour le meilleur effet et le plus bas niveau de risque.

La radiothérapie externe est la forme de radiothérapie la plus couramment utilisée. La radiothérapie interne peut être utilisée en essayant de limiter l’exposition aux rayonnements aux tissus non endommagés autour du cancer.

Procédure

Avant le traitement, un oncologue décidera de la dose et du type de rayonnement. Il aura normalement lieu au cours de plusieurs sessions réparties sur quelques semaines. Beaucoup de gens ont cinq traitements par semaine. Cependant, cela peut changer en fonction du stade et du type de cancer.

Une personne subira également une tomodensitométrie avant le traitement pour déterminer l’emplacement exact et la taille du cancer. Une marque d’encre permanente mais petite sera faite sur la peau après le balayage pour s’assurer que le rayonnement est ciblé avec précision.

Les différents types de radiothérapie sont administrés de différentes manières.

En radiothérapie externe, une machine appelée accélérateur linéaire est utilisée pour émettre des rayons X dans une plage d’énergie spécifique. D’autres machines sont également disponibles qui utilisent d’autres formes d’énergie, y compris les électrons, les protons, les rayons gamma, ou une combinaison de ceux-ci.

La personne recevant le traitement est allongée sur une table et un technicien basé à l’extérieur de la pièce fait fonctionner la machine à distance. Un interphone sera installé pour que le patient et le technicien puissent communiquer.

Le technicien surveillera la personne recevant une radiothérapie à l’aide d’une caméra.

La procédure est généralement très courte et indolore, et une personne peut rentrer chez elle peu après la fin de la session.

Il y a des variations sur la procédure, comme la radiothérapie guidée par l’image (IGRT) dans laquelle les examens sont effectués entre les séances pour maintenir la précision du traitement, ou la chirurgie stéréotaxique (SRS), qui utilise plusieurs faisceaux minuscules pour renforcer la dose .

La radiothérapie interne implique un implant de tubes métalliques, de fils ou de graines qui peuvent être placés à l’intérieur du corps sans chirurgie. Dans certains cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour localiser l’implant plus près du cancer.

L’implant restera dans le corps pendant un certain temps, allant de quelques minutes au reste de la vie d’une personne. Il est probable que la personne avec des implants devra rester à l’hôpital, car les implants posent un risque de radiation à d’autres personnes. Les implants permanents libèrent des doses beaucoup plus petites de rayonnement et sont considérés comme sûrs pour les personnes autour de la personne recevant un traitement.

Les usages

Docteur regardant le presse-papier parlant au patient.

Les cancers bien définis qui sont confinés à une zone spécifique peuvent convenir à la radiothérapie. Cela permet au rayonnement de cibler toute la zone du tissu cancéreux.

En revanche, certaines formes de cancer, telles que la leucémie ou le lymphome, peuvent être traitées par irradiation corporelle totale.

Pour le cancer, la radiothérapie peut être déployée de la manière suivante:

  • Seul: La radiothérapie peut être utilisée seule pour traiter le cancer de la prostate ou une tumeur du larynx.
  • Parallèlement au traitement chirurgical: La radiothérapie peut être réalisée avant ou pendant une chirurgie pour réduire la taille de la tumeur, ou après une chirurgie pour réduire le risque que toutes les cellules cancéreuses n’aient pas été enlevées.
  • Avec la chimiothérapie: C’est un traitement combiné qui peut réduire le besoin de chirurgie.

Les sarcomes ou les tumeurs du sein, de l’œsophage, du poumon ou du rectum peuvent être traités avec ces trois utilisations.

Radiothérapie palliative

En plus du rôle principal de la radiothérapie pour aider à arrêter ou guérir un cancer, il peut également être utilisé pour traiter les symptômes dans les cancers qui se sont propagés trop largement ou ont avancé jusqu’à présent qu’ils ne peuvent pas être complètement guéris.

C’est ce qu’on appelle la radiothérapie palliative, qui peut aider à réduire la taille de la tumeur et la douleur causée par les tumeurs.

La radiothérapie peut également améliorer la qualité de vie d’une personne qui a développé, par exemple, un cancer des os secondaire à une autre forme de cancer qui s’est propagée depuis son site d’origine, comme le cancer de l’intestin, du sein ou de la prostate.

Bien que le traitement de radiothérapie ne permette pas de guérir le cancer, il peut aider à arrêter la formation de nouveaux cancers osseux douloureux et à réduire la douleur en renforçant l’os affaibli.

La radiothérapie ne convient pas toujours à un usage palliatif et, lorsqu’elle est utilisée, elle est souvent accompagnée d’autres formes de traitement du cancer et de soins palliatifs.

D’autres exemples de radiothérapie palliative sont les suivants:

  • soulager la pression ou le blocage en réduisant la taille de la tumeur
  • traiter les symptômes du cancer du cerveau, tels que les maux de tête, les nausées et les étourdissements
  • réduire les symptômes du cancer du poumon, tels que la douleur thoracique et l’essoufflement
  • contrôler les tumeurs ulcéreuses, les saignements et les infections
  • rétrécissement d’une obstruction spécifique causée par une tumeur, connue sous le nom d’obstruction de la veine cave supérieure (SVCO), dans laquelle les tumeurs de la tête et du cou provoquent un blocage, affectant le retour du sang vers le cœur

Préparation

Les doses sont mesurées en termes de quantité d’énergie absorbée par kilogramme de masse corporelle exposée aux rayonnements. Par exemple, 1 joule d’énergie déposée dans 1 kilogramme de masse équivaut à 1 unité internationale d’énergie absorbée, soit 1 gris (Gy).

Les médecins qui suivent une radiothérapie tiennent un registre de la quantité de rayonnement administrée.

Les doses individuelles et cumulatives affectent le risque d’effets secondaires à long terme, et différents cancers et régions du corps répondent de différentes manières.

Les professionnels de la santé délivrant des radiations ou travaillant à proximité du traitement doivent prendre des mesures de protection pour réduire au minimum leur propre exposition et mesurer le montant qu’ils reçoivent.

Comme avec tout traitement médical, une personne décidera d’aller de l’avant avec la recommandation de l’équipe de soins pour la radiothérapie après avoir déterminé que les avantages potentiels l’emportent sur les risques potentiels.

La planification du traitement radiologique est conçue pour maximiser les avantages et minimiser les risques potentiels. Cela implique de déterminer un site exact, un angle de rayonnement et une dose optimale.

La planification de la radiothérapie peut être un processus détaillé impliquant un certain nombre de travailleurs de la santé, y compris des oncologues et des radiologistes spécialisés, des infirmières, des radiologues et d’autres techniciens.

Tout comme les effets secondaires dépendent de la situation de l’individu, le type de radiothérapie et la planification sont également nécessaires.

La planification va:

  • considérer le type, la position et la taille du cancer, et si la tumeur est proche des tissus ou des organes sensibles aux radiations
  • tenir compte de la profondeur requise pour atteindre la cible et tenir compte de l’état de santé général et des antécédents médicaux de la personne
  • impliquent généralement une tomodensitométrie, mais utilisent parfois des scanners de rayons X, d’IRM ou de TEP moins sophistiqués
  • impliquent occasionnellement l’utilisation de produits de contraste ou d’autres marqueurs qui aident à définir les tumeurs, les encres, les tatouages, les moisissures ou les masques qui aident à déterminer la cible de rayonnement

La planification moderne du rayonnement est généralement assistée par ordinateur et assez sophistiquée pour produire des images 3D de tumeurs.

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