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Que savoir de la pneumonie et du cancer du poumon?

La pneumonie et le cancer du poumon se produisent tous deux dans les poumons et partagent un certain nombre de symptômes qui se chevauchent.

La pneumonie est une infection pulmonaire généralement causée par une bactérie, un virus ou un champignon. Le cancer du poumon est une tumeur maligne souvent causée par le tabac à fumer.

Cet article discutera comment le cancer du poumon et la pneumonie affectent le corps, comment chaque condition est diagnostiquée, traitée, et leurs perspectives relatives.

Aperçu

Homme plus âgé poussant son petit-fils sur la balançoire

Qu’est-ce que la pneumonie?

Le nez et les voies respiratoires sont très efficaces pour empêcher les germes en suspension dans l’air de pénétrer dans les poumons. Les germes qui causent la pneumonie peuvent parfois glisser à travers cette défense, ou se propager à partir d’une autre partie du corps pour infecter les poumons.

Les germes qui causent la pneumonie peuvent provenir d’une gamme de bactéries, de virus, de champignons ou de certains produits chimiques. La gravité d’une infection varie en fonction de sa cause.

Les types les plus courants de pneumonie sont la pneumonie bactérienne et la pneumonie virale, les deux pouvant se produire en même temps.

Lorsque l’infection se propage au fond des poumons, les petits sacs d’air qui permettent à l’oxygène de passer dans le sang se remplissent de liquide. Les sacs aériens sont alors incapables de fonctionner correctement. Moins d’oxygène est ensuite transféré hors des poumons et plus de déchets de dioxyde de carbone reste en circulation.

Qu’est-ce que le cancer du poumon?

Le cancer est produit par une mutation de l’ADN cellulaire qui provoque le fonctionnement anormal des cellules et se multiplie de façon incontrôlée. Ces cellules cancéreuses peuvent se développer pour former des tumeurs qui perturbent le fonctionnement normal du corps.

Le cancer du poumon est la deuxième forme de cancer la plus fréquente aux États-Unis après le cancer du sein. Il se produit lorsque des cellules cancéreuses apparaissent dans l’un ou les deux poumons.

Il est possible que les cellules deviennent cancéreuses en raison du vieillissement normal, mais le cancer du poumon est le plus souvent causé par des facteurs environnementaux.

Entre 80 et 90% des cas de cancer du poumon sont causés par le tabagisme. La maladie peut également être déclenchée par l’exposition à d’autres produits chimiques, y compris le radon ou l’amiante.

Qui est le plus à risque?

La pneumonie et le cancer du poumon peuvent survenir chez n’importe qui, mais certains individus sont plus enclins que d’autres à développer l’une de ces maladies.

Le tabagisme est un facteur de risque majeur de développer un cancer du poumon. Des périodes de tabagisme prolongées augmentent considérablement le risque.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont particulièrement vulnérables à la pneumonie. C’est pourquoi les personnes très jeunes et plus âgées sont plus susceptibles de développer une pneumonie que les autres groupes d’âge.

C’est aussi la raison pour laquelle on estime qu’entre 50 et 70% des personnes atteintes d’un cancer du poumon développent de graves infections pulmonaires, telles que la pneumonie, au cours de leur maladie.

De plus, les thérapies agressives utilisées pour traiter le cancer du poumon laissent souvent des systèmes immunitaires sévèrement affaiblis. Cela signifie qu’ils sont:

  • moins capable d’empêcher les germes d’entrer dans leurs corps
  • pas aussi bien équipé pour combattre l’infection ou répondre aux médicaments

Dans ces cas, les infections représentent un risque sérieux pour la santé. La pneumonie est actuellement le deuxième plus grand tueur de patients atteints de cancer du poumon après les tumeurs cancéreuses elles-mêmes.

Un système immunitaire affaibli est également la raison pour laquelle la pneumonie est particulièrement grave et parfois mortelle chez les très jeunes et les personnes âgées.

Symptômes

Médecin parlant au patient avec la toux

Il peut parfois être difficile de distinguer la pneumonie et le cancer du poumon, car certains de ces symptômes se chevauchent. Typiquement, les symptômes du cancer du poumon sont les plus sévères.

Les symptômes qui se chevauchent de la pneumonie et du cancer du poumon comprennent:

  • Toux: Dans le cancer du poumon, il tend à être plus persistant, il dure plusieurs semaines et s’aggrave progressivement.
  • Flegme: Il s’agit habituellement de rouge foncé, brun, jaune ou vert.
  • Essoufflement: C’est plus persistant dans le cancer du poumon que dans la pneumonie.
  • Les douleurs thoraciques lancinantes: Elles s’aggravent en respirant ou en toussant.
  • Fatigue: Plus fréquente dans le cancer du poumon que dans la pneumonie.
  • Perte d’appétit: Dans le cancer du poumon, ceci est souvent associé à une perte de poids.
  • Respiration sifflante: moins fréquente dans les deux cas.

Les symptômes communs supplémentaires liés uniquement à la pneumonie comprennent:

  • fièvre
  • rythme cardiaque rapide
  • bouffées de chaleur et de froid

Les symptômes moins courants liés uniquement à la pneumonie comprennent:

  • maux de tête
  • nausées ou vomissements
  • douleurs articulaires ou musculaires
  • confusion

Les symptômes communs supplémentaires seulement associés au cancer du poumon comprennent:

  • tousser du sang
  • infections pulmonaires persistantes

Les symptômes moins courants associés uniquement au cancer du poumon comprennent:

  • gonflement du visage ou du cou
  • douleur durable à l’épaule ou au cou
  • difficulté à avaler
  • une voix rauque
  • haute température
  • changer dans la forme des extrémités des doigts

Diagnostic et traitement

Docteur inspectant la poitrine X-Ray

Le diagnostic de pneumonie peut impliquer un examen physique pour vérifier les ganglions enflés, une respiration anormale ou une température élevée. Un diagnostic sera souvent confirmé en utilisant un test sanguin ou une radiographie pour montrer toute accumulation de liquide dans les poumons.

Le traitement de la pneumonie varie en fonction du type de pneumonie et de la santé générale de la personne. Dans la plupart des cas, la pneumonie peut être traitée à la maison avec beaucoup de liquides, de repos et de médicaments.

Dans les cas plus graves, un traitement hospitalier peut être nécessaire, de sorte que les liquides et les antibiotiques peuvent être administrés par voie intraveineuse. Une oxygénothérapie ou une assistance respiratoire peuvent également être nécessaires.

Le diagnostic du cancer du poumon peut être plus difficile. Une radiographie thoracique peut fournir une vérification simple et rapide, mais une tomographie par ordinateur (TDM) est nécessaire pour confirmer le diagnostic.

Si le cancer du poumon est confirmé, d’autres tests peuvent être effectués, y compris une tomographie par émission de positons (CT-PET) pour localiser toutes les cellules cancéreuses.

Une biopsie sera également effectuée, dans laquelle un petit échantillon de tissu est prélevé dans les poumons et examiné au microscope.

Généralement, le tissu est pris au moyen d’un petit tube qui atteint les poumons par le nez ou la bouche. Cette procédure est connue comme une bronchoscopie.

Les résultats de ces tests détermineront le type de cancer du poumon, l’emplacement de la tumeur primaire et le stade atteint par la maladie.

Cette information sera utilisée pour élaborer l’approche de traitement la plus efficace après examen de la santé générale de la personne.

Les traitements viseront à guérir, contrôler ou soulager les symptômes. Les options disponibles peuvent aller de procédures chirurgicales de base à la chimiothérapie ou la radiothérapie en fonction de la gravité de l’état de la personne.

Perspective

La majorité des cas de pneumonie ne sont pas considérés graves, bien que la maladie soit grave.

La durée des symptômes dépend de la santé de l’individu et du type de pneumonie.

Les symptômes de la pneumonie bactérienne disparaissent généralement après 1-3 semaines. Mycoplasma pneumonie peut prendre 4-6 semaines, et la pneumonie virale peut durer encore plus longtemps.

Si la pneumonie n’est pas traitée, les organes vitaux comme le cœur et le cerveau peuvent ne pas recevoir suffisamment d’oxygène. La conséquence de ceci peut être la confusion, le coma, l’arrêt du coeur ou même la mort.

Les perspectives concernant le cancer du poumon tendent à être plus sévères quel que soit le traitement.

Si le cancer est diagnostiqué à un stade précoce, il est possible qu’il puisse être retiré chirurgicalement alors qu’il est petit et ne s’est pas propagé. Cela donne une bonne chance de récupération.

Cependant, de nombreux patients atteints d’un cancer du poumon sont diagnostiqués après la propagation du cancer. Dans ces cas, l’enlever est peu probable. Les traitements se concentreront plutôt sur la limitation de la progression et l’atténuation des symptômes.

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