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Que savoir sur l’arthrose cervicale?

L’arthrose cervicale est une affection qui entraîne une détérioration des vertèbres, des disques et des ligaments du cou ou de la colonne cervicale.

Il est également connu comme l’arthrite du cou, l’arthrose cervicale, ou l’arthrose dégénérative.

La colonne cervicale est le nom donné aux sept petites vertèbres qui forment le cou. Ils commencent à la base du crâne. Dans la spondylose cervicale, les bords des vertèbres développent souvent des éperons osseux appelés ostéophytes. Au fil du temps, les disques s’amincissent et leur capacité à absorber les chocs est perdue, ce qui augmente le risque de symptômes.

Les articulations du cou enflées, appelées articulations facettaires, peuvent appuyer ou pincer les racines des nerfs proches ou la moelle épinière elle-même. Cela peut causer des picotements ou une sensation de «fourmillement» dans les extrémités et parfois même une douleur dans les membres. Dans certains cas, il peut y avoir une perte de sensation et de coordination. Certains patients peuvent avoir des difficultés à marcher.

Il est normal que les gens subissent des changements dégénératifs à mesure qu’ils vieillissent. L’Académie américaine des chirurgiens orthopédiques (AAOS) estime que près de 50 pour cent des personnes commencent à avoir des disques usés après avoir atteint l’âge mûr.

L’arthrose cervicale ne provoque souvent pas de symptômes, mais certaines personnes ressentent de la douleur. Les AAOS ajoutent que plus de 65% des personnes âgées de plus de 65 ans vivent avec une spondylose cervicale.

Faits rapides sur l’arthrose cervicale

  • Près de 65% des personnes âgées de plus de 65 ans vivent avec une spondylose cervicale, mais toutes les personnes souffrant de cette affection ne ressentent pas la douleur.
  • Il existe une gamme d’exercices d’étirement du cou qui peuvent aider à soulager la raideur et la douleur.
  • Les myorelaxants, les injections de stéroïdes et la physiothérapie peuvent aider à soulager les symptômes et, dans les cas graves, des options chirurgicales sont également disponibles.
  • Les symptômes peuvent inclure la faiblesse et la douleur. Dans les cas graves, le disque peut appuyer sur un nerf et entraîner une perte de conscience et des problèmes de mobilité.

Des exercices

La physiothérapie est réalisée par un thérapeute sportif sur le cou de l'homme mûr.

Une personne peut soulager les symptômes de la spondylose cervicale avec quelques exercices simples du cou.

Étirement du cou

  1. Gardez votre corps droit.
  2. Poussez votre menton vers l’avant d’une manière qui étire la gorge.
  3. Tendez doucement les muscles du cou.
  4. Tenez-le pendant 5 secondes.
  5. Retournez votre tête à sa position centrale.
  6. Poussez votre tête en arrière avec le menton maintenu haut et maintenez pendant 5 secondes.
  7. Effectuez 5 répétitions.

Inclinaison du cou

  1. Inclinez la tête vers l’avant de sorte que le menton touche la poitrine.
  2. Tendez doucement les muscles du cou.
  3. Tenez-le pendant 5 secondes.
  4. Retournez la tête dans une position neutre.
  5. Effectuez 5 répétitions.

Inclinaison du cou (d’un côté à l’autre)

  1. Penchez votre tête vers l’une ou l’autre épaule, conduisant avec l’oreille.
  2. Tendez doucement les muscles du cou.
  3. Tenez-le pendant 5 secondes.
  4. Retournez votre tête au centre et répétez sur l’autre épaule.
  5. Effectuez 5 répétitions.

Tour de cou

  1. Tournez la tête d’un côté aussi loin que possible, en gardant le menton à une hauteur uniforme.
  2. Tendez les muscles de votre cou pendant 5 secondes.
  3. Ramenez la tête dans une position centrale.
  4. Répétez du côté opposé.
  5. Répétez cet exercice 5 fois de chaque côté.

Alors que ces exercices peuvent être efficaces, ils ne guérissent pas l’arthrose cervicale. Ils peuvent aider à modérer l’impact de la maladie et soulager la douleur ou les sensations de raideur.

Traitement

Dans la plupart des cas, l’arthrose cervicale est asymptomatique. Lorsque les symptômes surviennent, ils ont tendance à se résoudre au fil du temps, souvent sans traitement. Cependant, des traitements sont disponibles qui peuvent aider à réduire les symptômes qui se produisent.

Les relaxants musculaires sont utiles si le patient a des spasmes du cou, dans lesquels les muscles du cou se resserrent soudainement. La cyclobenzaprine ou un relaxant musculaire similaire peut être prescrit.

Amitriptyline est un médicament normalement utilisé pour traiter la dépression, mais il est parfois prescrit pour la douleur implacable qui n’a pas répondu à d’autres traitements. La gabapentine peut également être prescrite.

Une injection de stéroïdes dans le cou peut aider à une douleur très sévère.

Des exemples d’injections de stéroïdes comprennent une injection au point de déclenchement qui peut être effectuée dans le cabinet d’un médecin, une injection articulaire de facette ou une injection de stéroïde épidurale cervicale (ESI). Un ESI doit être effectué sous fluoroscopie, à l’aide d’une radiographie.

La physiothérapie peut également aider à soulager les symptômes.

Chirurgie

Dans certains cas, les symptômes de la douleur et de la raideur continuent d’empirer et des problèmes nerveux peuvent survenir.

Dans certains cas, une chirurgie peut être proposée pour traiter la douleur au cou qui irradie le long du bras et persiste, ou en cas de perte de sensation, de faiblesse musculaire ou de perte de la fonction intestinale ou vésicale.

Si les résultats de l’IRM montrent qu’il existe une compression des racines nerveuses ou une pression sur la moelle épinière, connue sous le nom de myélopathie, le patient pourrait bénéficier d’une intervention chirurgicale.

Le chirurgien peut enlever des ostéophytes, ou des morceaux d’os en saillie, et éventuellement aussi des parties d’un disque pour enlever la pression de la racine du nerf spinal ou de la moelle épinière.

Un autre type de chirurgie est la fusion cervicale. Cela permettra de réduire la pression sur les articulations des racines et la moelle épinière.

Symptômes

[la douleur du cou]

Dans la plupart des cas, les patients éprouvent juste une douleur dans le cou et une certaine raideur, et ils peuvent avoir occasionnellement un mal de tête.

La douleur au cou peut se propager du cou pour atteindre les épaules, les bras et les mains et la base du crâne. La douleur peut être pire lorsque la tête est déplacée.

La raideur du cou est plus fréquente après une longue période d’inactivité, par exemple après avoir dormi.

Les maux de tête ont tendance à commencer à l’arrière de la tête, puis progressivement se déplacer vers la moitié supérieure du front. Le cerveau peut être affecté si les vaisseaux sanguins sont comprimés, car cela peut affecter l’apport sanguin au cerveau. Cela peut entraîner des étourdissements et même des pannes d’électricité.

D’autres problèmes, moins fréquents, peuvent inclure une perte de la fonction intestinale ou de la vessie et des difficultés de coordination. Les bras et les jambes peuvent devenir faibles, et il peut y avoir un manque de dextérité. Certaines personnes peuvent avoir une dysphagie, ou avoir de la difficulté à avaler, si les os s’appuient contre l’œsophage.

Remèdes maison

À côté des exercices, il y a des mesures qui peuvent être prises à la maison pour soulager les symptômes si la spondylose cervicale devient douloureuse.

La plupart des gens peuvent utiliser des médicaments en vente libre (OTC) qui n’ont pas besoin d’une prescription. Les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), tels que l’ibuprofène ou le naproxène, peuvent aider. Les acétaminophènes, tels que le Tylenol, peuvent également aider.

Les patients souffrant d’asthme, d’une maladie du foie, d’une maladie rénale, d’une maladie cardiaque, d’hypertension ou d’antécédents de problèmes d’estomac ne doivent pas prendre d’AINS. Pour la douleur sévère, le docteur peut prescrire différents médicaments de soulagement de la douleur.

D’autres options incluent:

  • Exercice régulier: Cela peut aider à accélérer le temps de récupération des épisodes de douleur.
  • Un coussin chauffant ou une compresse froide: Cela peut soulager la douleur lorsque les muscles du cou deviennent douloureux.
  • Une attelle de nuque souple: elle peut temporairement soulager la douleur lorsqu’elle est portée pendant de courtes périodes. Cependant, une utilisation prolongée n’est pas recommandée car elle peut affaiblir les muscles du cou.

Ces remèdes peuvent ne fonctionner que pour les cas moins graves. Les personnes souffrant de graves douleurs au cou devraient consulter un médecin.

Causes

L’arthrose cervicale se produit en raison de la dégénérescence à long terme et de l’usure du rachis cervical. Une blessure au cou précédente peut également conduire à l’état.

Certaines activités à long terme peuvent augmenter le risque de développer une arthrose cervicale, comme porter de lourdes charges, pratiquer des arts martiaux, ou être un danseur professionnel ou un gymnaste.

Certains chercheurs disent qu’il pourrait y avoir une cause génétique possible parce qu’il y a eu des cas de cette maladie dans les familles.

La condition apparaît généralement chez les hommes et les femmes de plus de 40 ans et progresse à mesure que la personne vieillit. Les hommes le développent généralement à un âge plus précoce que les femmes.

Fumer peut également augmenter le risque de développer une arthrose cervicale.

Diagnostic

[IRM cou et tête]

Si une personne âgée de plus de 40 ans consulte un médecin pour une douleur ou une raideur dans le cou, un médecin soupçonne normalement une arthrose cervicale.

Un certain nombre de tests peuvent aider à diagnostiquer la maladie.

Examen physique

Le médecin peut demander à l’individu de bouger la tête sur le côté pour vérifier l’amplitude des mouvements. On peut également demander au patient de déplacer la tête vers l’avant, en amenant le menton sur sa poitrine.

Les réflexes seront testés dans les mains et les pieds. Le médecin peut vérifier la démarche et la posture en demandant à une personne soupçonnée d’arthrose cervicale de marcher sur une courte distance.

La force et la sensation dans les extrémités supérieures et inférieures seront également testées.

Scans d’imagerie

Une radiographie peut révéler tout dommage physique à la colonne vertébrale, et s’il y a des éperons osseux.

Si le patient souffre d’une douleur thoracique grave qui ne s’améliore pas, un examen IRM peut être utilisé pour examiner les racines nerveuses, car il pourrait y avoir une hernie discale. Une IRM peut également aider à décider si la chirurgie est nécessaire et l’emplacement du problème spécifique est situé.

Un myélogramme peut être réalisé. Dans ce test, un colorant coloré est injecté dans la colonne vertébrale. Ce colorant apparaît dans les scans d’imagerie, tels que les rayons X.

Un scanner peut aider à évaluer la structure osseuse de la colonne cervicale.

L’électromyographie (EMG) et les études de conduction nerveuse (NCS) sont souvent utilisées pour évaluer les muscles et les nerfs spécifiques qui peuvent être impliqués.

La prévention

L’arthrose cervicale ne peut être évitée, mais les symptômes associés peuvent être contrôlés.

Par exemple, un spécialiste en ergonomie peut ajuster le poste de travail d’une personne pour minimiser le stress répétitif sur le cou.

Ne pas fumer, faire de l’exercice de façon judicieuse et s’étirer régulièrement sont autant de moyens d’éviter les symptômes.

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