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Que savoir sur l’athérosclérose

L’athérosclérose est un état où les artères se rétrécissent et durcissent en raison d’une accumulation de plaque autour de la paroi de l’artère.

Il est également connu comme maladie vasculaire artérioscléreuse.

La maladie perturbe le flux de sang autour du corps, ce qui pose le risque de complications graves. Cet article explique comment et pourquoi l’athérosclérose se développe ainsi que ses symptômes et ses traitements.

Qu’est-ce que l’athérosclérose?

diagramme graphique du coeur humain

L’athérosclérose est le rétrécissement des artères en raison de l’accumulation de plaque sur les parois des artères.

Les artères transportent le sang du cœur vers le reste du corps. Ils sont doublés d’une fine couche de cellules qui les maintient en douceur et permet au sang de circuler facilement. C’est ce qu’on appelle l’endothélium.

L’athérosclérose commence lorsque l’endothélium est endommagé, permettant au type de cholestérol nocif de s’accumuler dans la paroi de l’artère.

Le corps envoie un type de globules blancs pour nettoyer ce cholestérol, mais, parfois, les cellules se coincent sur le site affecté.

Au fil du temps, la plaque peut s’accumuler, composée de cholestérol, de macrophages, de calcium et d’autres substances présentes dans le sang.

Parfois, la plaque se développe à une certaine taille et cesse de croître, ce qui ne cause aucun problème à l’individu. Cependant, parfois, la plaque obstrue l’artère, perturbant l’écoulement du sang autour du corps. Cela rend les caillots sanguins plus probables, ce qui peut entraîner des conditions mettant la vie en danger.

Dans certains cas, la plaque finit par s’ouvrir. Si cela se produit, les plaquettes se rassemblent dans la zone touchée et peuvent se coller, formant des caillots sanguins. Cela peut bloquer l’artère, conduisant à des complications potentiellement mortelles, comme un accident vasculaire cérébral et une crise cardiaque.

La maladie peut toucher l’artère entière, mais elle affecte principalement les artères plus grosses et à haute pression.

Symptômes

Les premiers signes de l’athérosclérose peuvent commencer à se développer pendant l’adolescence, avec des stries de globules blancs apparaissant sur la paroi de l’artère. Le plus souvent, il n’y a pas de symptômes jusqu’à la rupture d’une plaque ou le flux sanguin est très restreint. Cela prend généralement de nombreuses années à se produire.

Les symptômes dépendent des artères qui sont affectées.

Artères carotides

Les artères carotides fournissent du sang au cerveau. Un apport sanguin limité peut entraîner un accident vasculaire cérébral, et une personne peut éprouver toute une gamme de symptômes à la suite de l’athérosclérose dans ce domaine, notamment:

  • la faiblesse
  • difficulté à respirer
  • mal de tête
  • engourdissement du visage
  • paralysie

Artères coronaires

homme tenant sa poitrine dans la douleur

Les artères coronaires fournissent du sang au coeur. Lorsque l’apport sanguin au cœur est limité, il peut provoquer une angine et une crise cardiaque.

Les symptômes comprennent:

  • vomissement
  • anxiété extrême
  • douleur de poitrine
  • tousser
  • sentiment de faiblesse

Artères rénales

Les artères rénales irriguent les reins. Si l’approvisionnement en sang devient limité, il existe un risque sérieux de développer une maladie rénale chronique.

La personne atteinte de blocage des artères rénales peut éprouver:

  • perte d’appétit
  • gonflement des mains et des pieds
  • difficulté de concentration

Traitement

Le traitement de l’athérosclérose est important pour prévenir les complications.

Les options de traitement comprennent des changements de style de vie, divers médicaments et interventions chirurgicales. Cependant, il est important qu’un médecin diagnostique correctement l’athérosclérose pour s’assurer que les artères sont retournées à leur pleine capacité.

Diagnostic

Ceux qui sont à risque de développer l’athérosclérose devraient être testés parce que les symptômes ne montrent pas jusqu’à ce que la maladie cardiovasculaire se développe. Un diagnostic sera basé sur les antécédents médicaux, les résultats des tests et un examen physique.

D’autres tests incluent:

Des analyses de sang

Ceux-ci mesurent combien de sucre, de graisse et de protéines il y a dans le sang. S’il y a des niveaux élevés de graisse et de sucre, cela pourrait indiquer un risque accru d’athérosclérose.

Examen physique

Le médecin va écouter les artères à l’aide d’un stéthoscope pour voir s’il y a un bruit inhabituel de «whooshing» en raison d’un débit sanguin irrégulier. Si cela est entendu, cela peut signifier qu’il y a une obstruction de la plaque sanguine.

Il peut également y avoir une impulsion très faible sous la zone de l’artère qui s’est rétrécie. Parfois, il n’y a pas de pouls détectable.

Un membre affecté peut avoir une pression artérielle anormalement basse.

Il peut y avoir un renflement pulsé derrière le genou ou dans l’abdomen, indiquant la présence d’un anévrisme.

Lorsque le débit sanguin est restreint, les plaies peuvent également ne pas cicatriser correctement. Le médecin peut vérifier ce type de plaie.

Échographie: Un échographe peut vérifier la pression artérielle à différentes parties du corps. Les changements de pression indiquent où les artères peuvent avoir un flux sanguin obstrué.

CT scan: Ceci peut être utilisé pour trouver des artères qui sont durcies et rétrécies.

Ceux qui sont à risque de développer l’athérosclérose seront probablement informés par leur médecin de changer leur style de vie et de maintenir un poids santé. Dans certains cas, le traitement peut inclure des médicaments ou une intervention chirurgicale.

Options de traitement

La gamme de traitements pour l’athérosclérose comprennent:

Changements de mode de vie: Ils se concentrent sur la gestion du poids, l’activité physique et une alimentation saine. Un médecin peut recommander de consommer des aliments riches en fibres solubles et de limiter la consommation de graisses saturées, de sodium et d’alcool.

Médicaments: Les médicaments antiplaquettaires peuvent prévenir l’accumulation de plaque ou aider à prévenir les caillots sanguins. D’autres, comme les statines, pourraient être prescrits pour abaisser le cholestérol, et les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) peuvent aider à abaisser la tension artérielle.

Chirurgie: Les cas graves d’athérosclérose peuvent être traités par des procédures chirurgicales, telles que l’angioplastie ou le pontage aorto-coronarien (PAC).

L’angioplastie implique l’expansion de l’artère et l’ouverture du blocage afin que le sang puisse à nouveau circuler correctement.Le pontage coronarien est une autre forme de chirurgie qui peut améliorer le flux sanguin vers le cœur en utilisant les artères d’autres parties du corps pour contourner une artère coronaire rétrécie.

La prévention

Prévenir le développement de l’athérosclérose est l’un des meilleurs moyens de traiter la maladie.

Les mesures pour limiter le risque d’accumulation de plaque comprennent:

Régime alimentaire: Essayez d’éviter les graisses saturées, ils augmentent les niveaux de mauvais cholestérol. Les aliments suivants sont riches en graisses insaturées et peuvent aider à réduire le mauvais cholestérol:

  • huile d’olive
  • avocats
  • noix
  • les poissons gras
  • des noisettes
  • des graines

Exercice: L’exercice améliorera les niveaux de condition physique, abaissera la tension artérielle, et aidera la perte de poids.

Ne pas fumer: Le tabagisme est l’un des principaux facteurs de risque de l’athérosclérose et il augmente également la tension artérielle. Les fumeurs devraient cesser de fumer dès que possible et organiser une réunion avec leur médecin sur les moyens d’abandonner et de gérer les symptômes de sevrage.

Causes

Certains facteurs peuvent endommager la zone interne de l’artère et conduire à l’athérosclérose.

Ces facteurs comprennent:

  • hypertension
  • des niveaux élevés de cholestérol
  • fumeur
  • des niveaux élevés de sucre dans le sang

Artériosclérose vs athérosclérose

L’artériosclérose et l’athérosclérose sont des conditions différentes.

  • L’artériosclérose est le raidissement ou le durcissement des parois artérielles.
  • L’athérosclérose est le rétrécissement de l’artère à cause de l’accumulation de plaque. L’athérosclérose est un type spécifique d’artériosclérose.

Toutes les personnes atteintes d’athérosclérose ont de l’artériosclérose, mais celles atteintes d’artériosclérose ne sont pas nécessairement atteintes d’athérosclérose. Cependant, les deux termes sont fréquemment utilisés avec la même signification.

Complications

L’athérosclérose peut entraîner des complications graves et durables.

Il peut contribuer directement à la maladie cardiaque coronarienne, carotidienne et périphérique. Dans la maladie coronarienne, les artères proches du cœur se rétrécissent. La maladie de l’artère carotide affecte les artères près du cerveau de la même manière, et la maladie artérielle périphérique affecte l’approvisionnement en sang aux membres.

Ceux-ci peuvent entraîner une série de complications dangereuses, notamment:

  • Maladie cardiaque et insuffisance cardiaque: Le cœur peut ne pas être en mesure de pomper suffisamment de sang autour du corps ou ne pas remplir suffisamment de sang.
  • Crise cardiaque: Il s’agit d’une urgence médicale dans laquelle l’approvisionnement en sang est bloqué. Cela peut être mortel.
  • Insuffisance rénale: Les reins peuvent cesser de fonctionner s’ils ne reçoivent pas assez de sang.
  • Anévrisme: Il s’agit d’une affection grave dans laquelle les parois d’une artère se gonflent, parfois éclatant et provoquant des saignements internes potentiellement mortels.
  • Accident vasculaire cérébral: Un accident vasculaire cérébral est une urgence médicale dans laquelle l’approvisionnement en sang du cerveau est bloqué, privant le cerveau d’oxygène. Cela peut tuer les cellules du cerveau.
  • Arythmie: L’athérosclérose peut entraîner des rythmes cardiaques anormaux et des palpitations.

Facteurs de risque

Certaines personnes ont un risque plus élevé de développer la maladie. Ceux-ci inclus

  • Diabète: Les personnes atteintes d’un diabète mal contrôlé et dont la glycémie est souvent élevée sont plus susceptibles de développer une athérosclérose.
  • Génétique: Les personnes dont un parent ou un frère atteint d’athérosclérose et d’une maladie cardiovasculaire ont un risque beaucoup plus élevé de développer l’athérosclérose que les autres.
  • Pollution de l’air: L’exposition à la pollution de l’air semble augmenter le risque d’accumulation de cholestérol dans les artères coronaires.

Les personnes exposées à ces facteurs de risque doivent faire particulièrement attention à maintenir un régime faible en gras et faible en sodium et à éviter la consommation de tabac.

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