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Que savoir sur l’hépatite alcoolique?

L’hépatite alcoolique est une maladie causée par la consommation d’alcool. La maladie provoque l’accumulation de graisse dans les cellules du foie, ainsi que l’inflammation et même la cicatrisation du foie.

La condition survient le plus souvent chez les gros buveurs. Ceux qui ont bu abondamment pendant plusieurs années et qui ont des niveaux d’alcool toxiques dans leur corps sont les plus à risque.

L’alcool et le foie

L’alcool éthylique ou l’éthanol est un ingrédient que l’on retrouve dans la bière, le vin et la liqueur qui peuvent causer l’intoxication. L’alcool affecte tous les organes du corps ainsi que le système nerveux central. L’effet de l’alcool sur une personne dépend directement de la quantité qu’ils consomment.

Un médecin utilise un stylo pour pointer sur un foie

Boire des quantités excessives d’alcool peut entraîner une variété de problèmes de santé. Cela peut entraîner de graves problèmes de santé, notamment:

  • Cirrhose
  • Inflammation du pancréas
  • Cancer
  • Hypertension
  • Désordres psychologiques
  • Abus d’alcool ou dépendance

Chez les femmes enceintes, l’alcool peut nuire au fœtus ou augmenter les risques de mort subite du nourrisson. Être imprudent avec l’alcool peut également conduire à des accidents de la route involontaires et à la violence.

L’hépatite alcoolique et le foie

Le foie est le deuxième plus grand organe du corps. Il est situé sur le côté droit du corps sous la cage thoracique. Le foie est responsable du traitement de ce que les gens mangent et boivent en nutriments qui peuvent être utilisés facilement par le corps.

Il est également responsable de l’élimination des substances nocives du sang. L’alcool peut endommager et même détruire les cellules du foie. Le foie décompose l’alcool afin qu’il puisse être retiré du corps.

Le foie transforme l’alcool, mais il ne peut le faire qu’à petites doses. Tout excès d’alcool est laissé à circuler dans tout le corps. Boire plus d’alcool que le corps peut traiter peut causer des blessures ou des dommages sérieux au foie.

Symptômes

L’un des signes les plus courants de l’hépatite alcoolique est la jaunisse, qui provoque un jaunissement de la peau et des yeux. Les symptômes supplémentaires qui peuvent survenir comprennent:

  • Perte d’appétit
  • La nausée
  • Vomissement
  • Douleur d’estomac
  • Fièvre
  • Fatigue et faiblesse
  • Perte de poids

L’hépatite alcoolique est généralement définie comme légère ou sévère. L’hépatite alcoolique légère peut parfois être inversée en abandonnant l’alcool.

Une hépatite alcoolique sévère peut survenir sans avertissement. Cela peut entraîner des complications graves comme une insuffisance hépatique et même la mort. Les signes et les symptômes de l’hépatite alcoolique sévère comprennent:

  • Accumulation de liquide dans le haut du corps
  • La confusion et les changements de comportement provoqués par une accumulation de poisons dans le corps qui sont normalement décomposés et éliminés par le foie
  • Insuffisance hépatique et rénale

Les signes et les symptômes varient d’une personne à l’autre. Ils changent également en fonction de la gravité de la maladie et après de récentes périodes de forte consommation d’alcool.

Causes et facteurs de risque

La principale cause de l’hépatite alcoolique est la consommation excessive d’alcool sur une longue période de temps. Les produits chimiques toxiques libérés par la dégradation de l’alcool provoquent une inflammation qui peut détruire les cellules du foie.

Un homme est assis en train d'allaiter une bouteille d'alcool. Au premier plan, 4 bouteilles d'alcool différentes

Au fil du temps, les cicatrices commencent à remplacer le tissu hépatique sain dans le corps, interférant avec la façon dont le foie fonctionne. La cicatrisation irréversible ou la cirrhose est le dernier stade de la maladie hépatique alcoolique.

Une fois que la cirrhose s’est développée, elle peut rapidement évoluer vers une insuffisance hépatique. Un foie endommagé peut également affecter le flux sanguin vers les reins, ce qui peut entraîner des dommages et une insuffisance rénale.

Certains facteurs peuvent contribuer à l’hépatite alcoolique. Les personnes atteintes d’autres types d’hépatite courent un risque accru et ne devraient pas boire. L’absorption inadéquate des nutriments de l’intestin peut également être un problème.

La plupart des gens qui souffrent de l’hépatite alcoolique sont mal nourris en raison de boire des quantités importantes d’alcool supprime l’appétit. En conséquence, la plupart des gros buveurs tirent la majorité de leurs calories quotidiennes de l’alcool. La malnutrition peut également contribuer à la maladie du foie.

D’autres facteurs de risque incluent:

  • Sexe: Les femmes peuvent avoir un risque plus élevé de développer une hépatite alcoolique
  • Obésité
  • Facteurs génétiques
  • Race et origine ethnique: Les Afro-Américains et les Hispaniques peuvent être plus à risque de développer une hépatite alcoolique.
  • Binge drinking: Consommer cinq boissons alcoolisées ou plus à la fois peut augmenter le risque d’hépatite alcoolique

Diagnostic

Certaines personnes peuvent ne montrer aucun symptôme d’hépatite alcoolique jusqu’à ce que la maladie soit devenue avancée. Les médecins commencent par un historique médical complet et un examen physique. Lors de cet examen, le médecin demandera également au patient ses antécédents de consommation d’alcool et décrira ses habitudes de consommation.

Les tests sanguins pour déterminer l’hépatite alcoolique comprennent:

  • Études hépatiques
  • Numération sanguine cellulaire
  • Temps de saignement
  • Tests d’électrolyte
  • Tests pour d’autres produits chimiques dans le corps

Une échographie, scanner ou IRM du foie est également utilisé pour montrer une vue plus détaillée. Si les autres tests ne permettent pas d’obtenir une réponse claire, une biopsie du foie peut être réalisée.

Pendant ce test, un petit échantillon de tissu est prélevé sur le foie soit à l’aide d’une aiguille, soit pendant une intervention chirurgicale. L’échantillon est ensuite examiné au microscope pour aider à déterminer le type de maladie hépatique.

Traitement

Le traitement principal consiste à arrêter complètement de boire de l’alcool. Il n’y a pas de médicament exact qui puisse guérir l’hépatite alcoolique. Le but du traitement est de réduire ou d’éliminer les symptômes et d’arrêter la progression de la maladie.

Un couple buvant du vin rouge sous un soleil radieux

La cicatrisation du foie est permanente, mais le foie peut réparer une partie des dommages causés par l’alcool afin que la personne puisse mener une vie normale. L’espoir d’un traitement est de restaurer tout ou partie de la fonction normale du foie.

Les médecins peuvent recommander des programmes de traitement de l’alcool pour certains patients. Il existe des programmes d’hospitalisation et de consultation externe disponibles en fonction des besoins du patient.Ces programmes de cessation peuvent être très utiles pour aider les buveurs excessifs tels que les alcooliques.

Alcooliques anonymes est un groupe populaire trouvé dans la plupart des domaines qui peuvent être utiles pour devenir sobre. Le Service national d’acheminement des demandes de traitement pour toxicomanie et alcoolisme peut également aider une personne à trouver le programme de traitement le plus proche ou à parler à un spécialiste des problèmes d’alcool.

Les changements de régime sont également recommandés. Des vitamines ou un régime spécial peuvent être commandés pour les patients souffrant de malnutrition pour aider à corriger le problème.

Les personnes qui ont une hépatite alcoolique grave peuvent se voir prescrire des médicaments tels que des corticostéroïdes et de la pentoxifylline pour aider à réduire l’inflammation du foie. Une greffe de foie peut être la seule chance de survie pour certains patients atteints d’hépatite alcoolique sévère, mais il y a souvent une longue liste et un processus de donneur.

La prévention

Actuellement, la quantité exacte d’alcool nécessaire pour provoquer une hépatite alcoolique n’est pas connue. La Mayo Clinic note que la plupart des gens avec la condition ont une histoire de boire plus de 3,4 onces – sept verres de vin, sept bières, ou sept coups de spiritueux – tous les jours depuis au moins 20 ans. La meilleure façon de prévenir l’hépatite alcoolique pourrait être de ne pas boire du tout.

Tous les gros buveurs ne développeront pas d’hépatite alcoolique, et on ne sait pas pourquoi certains buveurs excessifs développent la maladie alors que d’autres ne le font pas. Il est également important de noter que la maladie peut survenir chez les buveurs modérés, bien que la chance soit considérablement réduite.

Selon la Fondation du foie, jusqu’à 35% des gros buveurs développent une hépatite alcoolique et parmi ceux-ci, 55% ont déjà une cirrhose. L’alcool peut avoir de nombreux effets sur le corps, alors la modération est toujours la clé pour ceux qui boivent.

Les symptômes de l’hépatite alcoolique peuvent ressembler à d’autres conditions ou problèmes médicaux. Il est important que les gens communiquent avec un médecin s’ils éprouvent des problèmes.

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