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Que savoir sur l’hépatite virale?

L’hépatite se réfère à une inflammation des cellules hépatiques et des dommages au foie. Il existe différents types et causes, mais les symptômes peuvent être similaires.

Les fonctions du foie comprennent la détoxification du sang, le stockage des vitamines et la production d’hormones. L’hépatite peut perturber ces processus et créer de graves problèmes de santé dans tout le corps.

Au moins cinq virus peuvent causer l’hépatite. Les trois plus courants sont les virus de l’hépatite A, B et C. L’infection par l’un de ces trois virus peut être fatale.

D’autres types d’hépatite peuvent résulter d’une surconsommation d’alcool ou d’une maladie auto-immune. Cet article se penchera sur les hépatites A, B et C. Ce sont des formes d’hépatite transmise par un virus.

Aux États-Unis, l’incidence de l’hépatite A a diminué au cours des 20 dernières années, mais l’hépatite C aiguë a connu une augmentation de 44% entre 2011 et 2012.

Les types

hépatite

Les trois principaux types d’hépatite sont connus comme l’hépatite A, B et C. Chacun est causé par un virus différent. Les trois types peuvent être aigus, durer 6 mois ou moins, et les types B et C peuvent être chroniques et durer plus longtemps.

Chaque type a des caractéristiques différentes et est transmis de différentes manières, mais les symptômes ont tendance à être similaires.

Hépatite A

Aux États-Unis (États-Unis), 1 390 cas d’hépatite A ont été signalés en 2015.

Il est souvent doux, et la plupart des gens se rétablissent complètement, après quoi ils sont immunisés et donc protégés contre le virus à l’avenir. Cependant, s’il progresse, les symptômes peuvent être sévères ou mettre la vie en danger.

Les gens dans les parties du monde avec un mauvais assainissement sont particulièrement à risque de contracter le VHA.

Il existe des vaccins sûrs et efficaces qui protègent contre ce virus.

Hépatite B

L’hépatite B peut être transmise lorsqu’une personne:

  • a des rapports sexuels non protégés avec une personne infectée
  • partage une aiguille avec une personne infectée, souvent pour un usage illégal de drogues ou de stéroïdes
  • a un tatouage créé avec des aiguilles non stérilisées
  • est accidentellement piqué, par exemple, des agents de santé traitant des objets tranchants
  • partage des objets personnels, comme une brosse à dents ou un rasoir, avec une personne infectée
  • est mordu par quelqu’un qui est infecté

Une mère infectée peut transmettre le virus à son nourrisson pendant l’allaitement.

Le foie d’une personne infectée par l’hépatite B gonfle. Des dommages sévères peuvent en résulter.

L’infection par le VHB peut devenir chronique. Cela peut entraîner des complications, notamment une cicatrisation du foie ou une cirrhose. Il peut également provoquer un type de cancer connu sous le nom de carcinome hépatocellulaire.

En 2015, 887 000 décès dans le monde étaient liés au VHB, principalement à la suite de complications comme celles-ci.

Aux États-Unis, il y a eu 3 370 cas de VHB signalés, mais les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment que le chiffre réel pourrait être d’environ 21 900.

Il n’existe actuellement aucun remède contre le VHB. Cependant, le taux d’incidence a baissé dans les pays où le vaccin est disponible, et ce vaccin est efficace à 95% contre l’infection.

Il existe un vaccin sûr et efficace qui peut protéger contre le VHB.

Hépatite C

Le VHC peut causer des dommages au foie et un gonflement. Environ 1 personne sur 4 infectée par le VHC présente une cirrhose, ce qui peut entraîner un cancer du foie.

Les dons de sang font maintenant l’objet d’un test de dépistage du VHC, mais les personnes ayant reçu des greffes d’organes ou des dons de sang avant que les tests ne soient intégrés au processus de don peuvent être à risque.

Les autres groupes à risque comprennent les travailleurs de la santé exposés aux objets tranchants, les utilisateurs de drogues intraveineuses et les nourrissons nés de mères infectées par le VHC.

Le nombre de cas de VHC aux États-Unis a presque triplé entre 2010 et 2015, année où 2 436 cas ont été signalés. Cependant, les CDC estiment que 33 900 infections sont survenues en 2015, y compris celles qui n’ont pas été signalées.

Il n’y a pas de vaccin pour prévenir le VHC, mais le traitement peut le guérir.

Traitement

Certains types et cas d’hépatite peuvent guérir sans intervention, mais parfois il peut évoluer vers une cicatrisation du foie ou une cirrhose.

Hépatite A

Il n’y a pas de traitement spécifique pour le VHA. Le médecin conseillera au patient de s’abstenir de consommer de l’alcool et des drogues pendant la convalescence. La plupart des patients atteints d’hépatite A se rétabliront sans intervention.

Hépatite B

Un patient atteint du VHB doit se reposer et s’abstenir complètement de l’alcool. Le médecin peut prescrire un agent antiviral appelé interféron, ou d’autres thérapies suppressives antivirales.

Hépatite C

Un patient atteint d’hépatite C se verra prescrire des agents antiviraux, avec ou sans ribavirine.

Certains antiviraux dirigés et combinaisons thérapeutiques sont maintenant disponibles pour traiter le virus de l’hépatite C en fonction de son sous-type. Ces traitements ciblent la réplication virale et empêchent le virus de se reproduire. Lorsqu’il est pris correctement, le taux de guérison est très élevé.

Ces médicaments peuvent être coûteux et les assureurs peuvent avoir des critères de traitement spécifiques.

Symptômes

Beaucoup de personnes atteintes d’hépatite éprouvent des symptômes légers ou non. Lorsque les symptômes apparaissent, ils peuvent le faire de 15 à 180 jours après l’infection. Ceci s’applique à tous les types d’hépatite.

Hépatite aiguë

La phase initiale de l’hépatite est appelée phase aiguë. Les symptômes sont similaires à la grippe légère et peuvent inclure:

Hépatite de la jaunisse

  • la diarrhée
  • fatigue
  • perte d’appétit
  • légère fièvre
  • douleurs musculaires ou articulaires
  • la nausée
  • légère douleur abdominale
  • vomissement
  • perte de poids
  • jaunisse

La phase aiguë n’est généralement pas dangereuse, mais chez certaines personnes, elle peut entraîner une insuffisance hépatique aiguë et la mort. Il peut également évoluer vers une infection chronique. C’est très probablement avec le VHB ou le VHC.

À mesure que la maladie progresse, l’hépatite chronique peut entraîner une insuffisance hépatique progressive, entraînant un ictère, un gonflement des membres inférieurs, de la confusion et du sang dans les fèces ou les vomissements.

Les événements suivants peuvent se produire:

  • urine foncée
  • urticaire
  • la peau qui gratte
  • excréments de couleur claire
  • peau jaune, blanc des yeux et langue

Les résultats des patients après la phase aiguë dépendent de divers facteurs, en particulier le type d’hépatite. Certaines personnes ne sauront pas qu’elles ont une hépatite chronique jusqu’à ce qu’une insuffisance hépatique survienne.

Diagnostic

Comme les symptômes des différents types d’hépatite sont similaires, le type et la gravité de l’hépatite ne peuvent être diagnostiqués que par des tests de laboratoire.

Un médecin effectuera un examen physique et demandera des antécédents médicaux pour évaluer si un patient a été exposé à une cause probable de l’hépatite.

Si un patient a récemment voyagé à l’étranger, il peut avoir un VHA. S’ils ont eu des relations sexuelles non protégées, ils peuvent avoir le VHB.

Si une hépatite est suspectée, les tests suivants peuvent confirmer un diagnostic:

  • Analyses sanguines: elles permettent de détecter si le corps produit des anticorps pour lutter contre la maladie et d’évaluer la fonction hépatique en contrôlant les taux de certaines protéines et enzymes hépatiques.
  • Tests d’acide nucléique: Pour les hépatites B et C, un test d’ADN VHB ou d’ARN du VHC peut confirmer la vitesse à laquelle le virus se reproduit dans le foie, ce qui montrera l’activité de la maladie.
  • Une biopsie du foie: Cela peut mesurer l’ampleur des dommages au foie et la possibilité d’un cancer.
  • Paracentèse: Le liquide abdominal est extrait et testé pour identifier la cause de l’accumulation de liquide.
  • Elastographie: mesure la raideur du foie en émettant des ondes sonores.
  • Marqueurs de substitution: Un type de test sanguin pour évaluer le développement de la cirrhose et de la fibrose.

Le traitement dépendra du diagnostic.

Causes

Les trois types les plus courants d’hépatite virale sont tous causés par des infections virales.

L’hépatite A est causée par la consommation d’aliments ou d’eau infectés par le virus de l’hépatite A (VHA), souvent lors de voyages à l’étranger. Le virus peut également être transmis par contact anal-oral pendant les rapports sexuels ou par injection de médicaments.

L’hépatite B est causée par le virus de l’hépatite B (VHB) et se transmet par contact avec du sang infecté, du sperme et d’autres liquides organiques. Ce peut être une maladie sexuellement transmissible (MST).

L’hépatite C résulte principalement d’une infection percutanée, survenant lorsque le virus du VHC passe sous la peau. Il est généralement transmis par les narcotiques injectés, les blessures par piqûre d’aiguille, et un manque de contrôle de l’infection dans les milieux de soins de santé.

Le VHC ne peut être pris au contact des fèces et la transmission sexuelle est moins fréquente que dans les autres types.

L’alcool, les médicaments, l’obésité et l’exposition aux produits chimiques ne sont pas responsables des types A, B ou C, mais ils peuvent aggraver l’inflammation et aggraver les symptômes.

La prévention

L’hépatite peut être dangereuse et difficile à traiter, il est donc conseillé aux personnes de prendre des précautions contre une éventuelle infection.

Prévenir l’hépatite A

L’hépatite A est principalement transmise par les aliments et l’eau contaminés.

Les étapes suivantes peuvent aider à éviter l’infection, surtout en voyage.

  • Se laver les mains avec du savon après avoir utilisé la salle de bain.
  • Ne consommez que de la nourriture qui vient d’être cuite.
  • Ne buvez de l’eau en bouteille commerciale ou de l’eau bouillie que si vous n’êtes pas sûr de l’assainissement local.
  • Ne mangez que des fruits pelables si vous êtes dans un endroit avec des installations sanitaires non fiables
  • Ne mangez des légumes crus que si vous êtes sûr qu’ils ont été nettoyés ou désinfectés à fond.
  • Obtenez un vaccin contre le VHA avant de vous rendre dans des endroits où l’hépatite peut être endémique.

Prévenir l’hépatite B

Pour minimiser le risque de transmission:

  • Dites à n’importe quel partenaire sexuel si vous êtes un transporteur ou essayez de savoir s’ils portent la maladie.
  • Pratiquez le sexe sans danger en utilisant des préservatifs.
  • N’utilisez que des aiguilles propres et non utilisées.
  • Ne partagez pas de brosses à dents, de rasoirs ou d’instruments de manucure.
  • N’autorisez l’utilisation que d’un équipement de perforation de la peau bien stérilisé, comme lors d’un tatouage, d’un perçage ou d’une acupuncture.
  • Avoir la vaccination contre le VHB si vous êtes à risque.

Comment prévenir l’hépatite C

Comme cela est souvent transmis par le transfert de fluides corporels infectés, les étapes suivantes peuvent aider à prévenir la transmission du VHC:

  • Ne partagez pas d’aiguilles, de brosses à dents ou d’équipement de manucure.
  • Assurez-vous que l’équipement est bien stérilisé pour tout perçage de la peau.
  • Consommer de l’alcool avec modération
  • N’injectez pas de drogues illégales.

L’hépatite A et C sont guérissables, mais l’hépatite B est seulement évitable par le vaccin. Un remède est en cours de développement.

Perspective

Les différents types d’hépatite ont des chances de guérison différentes.

Hépatite A: Ce type d’hépatite se résorbe normalement en 2 mois sans laisser d’effets à long terme. Une personne atteinte de VHA sera habituellement immunisée contre l’hépatite A pour le reste de sa vie.

Hépatite B: La plupart des adultes infectés par le virus HBV guérissent dans les 90 jours et acquièrent une immunité à vie. Cependant, 90% des nourrissons, 20% des enfants plus âgés et 5% des adultes développeront une infection chronique et développeront de graves problèmes de santé, tels que le cancer du foie et la cirrhose.

Hépatite C: Cette infection se perpétue chez 70 à 85% des personnes infectées par le VHC. L’hépatite C est fatale chez 1 à 5% des personnes. L’infection peut maintenant être guérie et 15 à 25% des personnes infectées par le VHC éliminent l’infection sans traitement.

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