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Que savoir sur la démyélinisation?

La démyélinisation se produit lorsque le revêtement protecteur des cellules nerveuses, connu sous le nom de myéline, est endommagé. Lorsque cela se produit, des problèmes neurologiques peuvent survenir.

Dans cet article, nous examinons les maladies qui provoquent la démyélinisation, les symptômes qui peuvent se développer et ce qui peut être fait à leur sujet.

Quelles sont les maladies démyélinisantes?

Réseau de neurones maladies dysmyélinisantes

Beaucoup de fibres nerveuses dans le système nerveux sont recouvertes d’une substance blanche et grasse appelée myéline. Ces gaines de myéline permettent de transmettre rapidement et efficacement les impulsions électriques le long des cellules nerveuses.

La façon dont ces impulsions sont effectuées détermine la façon dont une personne peut effectuer des mouvements de tous les jours sans effort conscient.

Certaines maladies causent des dommages à ces gaines protectrices de myéline, qui peuvent causer des problèmes au niveau du cerveau, des yeux et de la moelle épinière. Ces conditions sont connues sous le nom de « maladies démyélinisantes ».

Symptômes

Typiquement, les maladies démyélinisantes peuvent affecter:

  • vision
  • réflexes et mouvement
  • les sens
  • ambiance
  • à quelle fréquence quelqu’un a besoin d’utiliser la salle de bain

Les personnes qui éprouvent l’un de ces symptômes peuvent également éprouver l’épuisement persistant qui ne semble pas avoir une cause particulière.

Symptômes visuels

Les personnes atteintes d’une maladie démyélinisante peuvent avoir une vision floue, une perte de vision, une «vision double» ou avoir l’impression que leur vision oscille d’avant en arrière.

Les symptômes moteurs

Certaines personnes peuvent également éprouver une faiblesse dans leurs membres et le tronc de leur corps, ou avoir des problèmes d’équilibrage. En outre, les muscles peuvent se contracter, entraînant une raideur ou une oppression et interférant avec le mouvement et la parole.

Les gens peuvent également connaître des pics de tension artérielle et un rythme cardiaque rapide en raison d’un système nerveux exagéré.

Symptômes sensoriels

Certaines personnes peuvent ressentir des sensations d’engourdissement, de brûlure ou de picotement dans leurs bras, leurs jambes ou leurs pieds. Ils peuvent également ressentir de la douleur lorsqu’ils sont légèrement touchés.

Certaines personnes atteintes d’une maladie démyélinisante, comme la sclérose en plaques (SEP), présentent un symptôme appelé signe de Lhermitte. Cela ressemble à un choc électrique qui passe à l’arrière du cou dans la colonne vertébrale, puis à travers les bras et les jambes.

Les symptômes liés au cerveau

Symptômes démyélinisants au cerveau

Les personnes atteintes d’une maladie démyélinisante peuvent également ressentir des tremblements ou de l’incoordination. Parfois, des gestes comme avaler, écrire, manger et marcher peuvent devenir difficiles.

La mémoire, la concentration, l’attention et la vitesse de traitement peuvent toutes être affectées par les maladies démyélinisantes.

Les personnes atteintes de maladies démyélinisantes éprouvent souvent de la dépression, de l’anxiété et de l’irritabilité.

Les symptômes affectant le système génito-urinaire

Les maladies démyélinisantes peuvent affecter la fréquence à laquelle quelqu’un doit utiliser la salle de bain. Ces conditions peuvent rendre les gens soit incontinents (où ils ne peuvent pas contrôler leur vessie ou les intestins) ou constipés (où ils ne peuvent pas vider leurs intestins régulièrement et complètement).

Les infections des voies urinaires peuvent également être plus fréquentes chez les personnes atteintes de maladies démyélinisantes.

La santé sexuelle des personnes atteintes de maladies démyélinisantes peut être affectée. Les hommes peuvent être incapables d’obtenir une érection, et les femmes et les hommes peuvent être incapables d’orgasme. Les personnes atteintes de maladies démyélinisantes peuvent également éprouver de la douleur pendant les rapports sexuels.

Les types

Il existe plusieurs types de maladies démyélinisantes. Le diagnostic varie d’un trouble à l’autre.

Voici une liste de certaines de ces conditions, ainsi que des informations sur les options de traitement possibles.

Sclérose en plaque

La démyélinisation de la sclérose en plaques

Le type le plus commun de la maladie démyélinisante est MS.

Le terme sclérose en plaques signifie «plusieurs cicatrices». Il se réfère à des zones dans le cerveau et la moelle épinière où la myéline a été perdue, laissant des cicatrices durcies qui peuvent apparaître à des moments différents et dans des endroits différents.

Malheureusement, il n’existe actuellement aucun remède contre la SP, mais de nombreux symptômes peuvent être pris en charge et traités.

Des médicaments sont disponibles pour traiter les rechutes de la SEP et gérer les symptômes, qui sont habituellement pris par voie orale ou par injection.

La SP est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. En fait, environ trois femmes à deux hommes ont cette maladie démyélinisante particulière.

Bien que la SP ne soit pas héréditaire, certains médecins croient que les gènes peuvent rendre certaines personnes plus sensibles à la maladie que d’autres.

Névrite optique

La névrite optique est un autre type de maladie démyélinisante qui peut découler de la SP.

Cette condition est plus fréquente chez les personnes âgées entre 20 et 40 ans. Ses symptômes les plus courants sont la douleur avec les mouvements oculaires, la perte de vision ou la perte de la vision des couleurs.

La névrite optique est souvent traitée avec des corticostéroïdes, mais si les médecins soupçonnent que la SP cause le problème, ils peuvent prescrire des médicaments contre la SP.

Neuromyélite optique

La neuromyélite optique, ou maladie de Devic, survient lorsque le système immunitaire attaque et détruit la myéline, causant des douleurs dans la colonne vertébrale et les membres et causant des troubles de la vessie et des intestins.

La neuromyélite optique peut parfois entraîner la mort si la respiration d’une personne est affectée.

L’attaque initiale de neuromyélite optique est susceptible d’être traitée avec des corticostéroïdes.

Les médicaments qui soumettent le système immunitaire, appelés immunosuppresseurs, peuvent être utilisés pour prévenir d’autres attaques.

Myélite transverse

La myélite transverse est une inflammation de la moelle épinière. Ce type de maladie démyélinisante affecte la sensation et peut causer de la douleur et de la faiblesse dans les bras et les jambes, ainsi que causer des problèmes de vessie et d’intestin.

Environ 1 400 nouveaux cas de myélite transverse sont diagnostiqués chaque année aux États-Unis.

Comme les autres maladies de démyélinisation, les corticostéroïdes peuvent être prescrits pour réduire l’inflammation de la colonne vertébrale.

Pour les personnes qui ne répondent pas aux corticostéroïdes, les médecins peuvent recommander une thérapie d’échange de plasma.Cette procédure implique le remplacement du plasma (le liquide dans lequel les cellules sanguines et les anticorps voyagent) avec des fluides spéciaux.

Les médicaments contre la douleur tels que l’acétaminophène, l’ibuprofène et le naproxène peuvent également aider à soulager les douleurs musculaires.

Encéphalomyélite aiguë disséminée

L’encéphalomyélite aiguë disséminée (ADEM) est une attaque généralisée de l’inflammation dans le cerveau et la moelle épinière. L’inflammation endommage la myéline et peut entraîner de la fièvre, de l’épuisement, des maux de tête, des nausées et des vomissements.

Dans certains cas graves, les personnes peuvent avoir des convulsions, tomber dans le coma ou mourir. Une petite fraction des personnes atteintes de cette maladie développent la SP.

Comme la myélite transverse, les corticostéroïdes ou les thérapies d’échange plasmatique peuvent être envisagées pour réduire l’inflammation à l’origine de l’ADEM.

Adrénoleucodystrophie et adrénomyélopathie

L’adrénoleucodystrophie et l’adrénomyéloneuropathie sont des maladies démyélinisantes héréditaires rares qui sont causées par une mutation génétique qui affecte habituellement seulement les hommes. Cependant, certaines femmes peuvent porter le gène et, dans certains cas, les femmes peuvent développer des symptômes.

Les symptômes de ces conditions varient et couvrent toute la gamme des symptômes de la maladie démyélinisante décrits ci-dessus.

Si les personnes atteintes d’adrénoleucodystrophie ou d’adrénomyélineuropathie présentent de faibles taux d’adrénaline et de cortisol, un médecin peut prescrire des stéroïdes qui peuvent remplacer les hormones et améliorer la qualité de vie d’une personne.

D’autres traitements pour ces conditions sont actuellement en cours d’essais cliniques.

Aperçu du traitement

Il n’y a actuellement aucun traitement disponible pour les maladies démyélinisantes. En conséquence, le traitement tend à se concentrer sur la réduction et la gestion des symptômes, ainsi que sur le ralentissement de la progression de la maladie.

Lorsque la démyélinisation se produit, la nouvelle myéline peut se développer. Cependant, la nouvelle myéline n’est pas aussi forte et protectrice que la vieille myéline, ce qui signifie que la transmission des impulsions électriques n’est pas aussi efficace qu’auparavant.

Les chercheurs étudient actuellement ce qui peut être fait pour améliorer la production de nouvelle myéline par le corps.

Pour l’instant, les personnes atteintes de maladies démyélinisantes doivent s’assurer de parler à leur médecin de leurs options de traitement.

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