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Que savoir sur la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses?

La fièvre pourprée des montagnes Rocheuses (RMSF) est la maladie à tiques la plus meurtrière au monde. Une bactérie appelée provoque cette maladie.

La bactérie est présente uniquement en Amérique du Nord et du Sud.

Avant les antibiotiques, RMSF dans certains endroits avait un taux de mortalité de 70 pour cent. RMSF est maintenant plus facile à traiter et a un taux de mortalité de 0,3 pour cent suivant le traitement.

Signes et symptômes

Femme éternuant dans un mouchoir.

Les symptômes de RMSF sont similaires à ceux de maladies courantes telles que la grippe. Si RMSF n’est pas traitée dans les 5 jours suivant l’apparition des symptômes, il y a une augmentation rapide des risques de complications graves et de décès.

Beaucoup de gens avec RMSF ne se souviennent pas ou même remarquent d’être mordu par une tique. Par conséquent, ils n’associent pas les symptômes à la morsure à temps pour réduire les complications.

Les signes et symptômes de RMSF ne se manifestent pas immédiatement après avoir été mordus par une tique. La période d’incubation de la maladie, ou le temps entre la piqûre de la tique et les premiers symptômes, est généralement de 5 à 7 jours. Cependant, les symptômes peuvent commencer dès 2 jours après l’infection, ou prendre jusqu’à 14 jours pour se manifester.

Les signes de RMSF incluent:

  • fièvre
  • problèmes digestifs, tels que nausées, diarrhées, vomissements ou manque d’appétit
  • douleur abdominale sévère
  • mal de tête, particulièrement à l’avant de la tête
  • douleurs musculaires
  • une toux sèche, un mal de gorge ou les deux
  • douleur thoracique qui s’aggrave lorsque vous toussez, éternuez ou inhalez (douleur thoracique pleurétique)
  • yeux rouges ressemblant à une infection oculaire rose

Un autre symptôme commun est une éruption qui commence sur les poignets et les chevilles et peut s’étendre aux pieds, aux paumes des mains, aux bras, aux jambes et au torse. Il commence généralement par de petites taches plates et roses qui ne démangent pas. Plus tard, les taches peuvent foncer à une couleur rouge ou pourpre. L’assombrissement de l’éruption est un signe de maladie avancée.

Causes et facteurs de risque

Toute personne mordue par une tique infectée peut contracter la RMSF et elle peut entraîner la mort, même chez des personnes jeunes ou en bonne santé.

La tique américaine du chien (), la tique du bois de Rocky Mountain () et la tique brune du chien () ont toutes été montrées pour propager la RMSF aux États-Unis.

Les États qui sont le plus souvent touchés par la RMSF sont la Caroline du Nord, l’Oklahoma, l’Arkansas, le Tennessee et le Missouri, bien que des cas aient été signalés dans presque tous les États-Unis contigus.

Les personnes qui ont une forte exposition aux chiens ont plus de chance d’obtenir RMSF, selon les CDC, parce que les tiques du chien portent si souvent.

Une flambée de RMSF a été observée récemment dans l’est de l’Arizona, avec 140 cas sur une période de 7 ans et un taux de mortalité de 10%. Les experts ont identifié la tique brune du chien comme responsable des infections et presque toutes les infections ont été signalées dans les zones où il y avait un grand nombre de chiens en liberté.

Les personnes qui vivent près des zones boisées ou qui passent du temps dans des zones couvertes d’herbes hautes, de broussailles ou de bois sont également plus à risque de se faire mordre par une tique et de contracter des RMSF ou d’autres maladies transmises par les tiques.

Diagnostic et traitement

Scientifique regardant à travers un microscope

La doxycycline est un antibiotique de la famille des tétracyclines qui traite efficacement la RMSF si elle est administrée dans les 5 premiers jours d’une personne qui présente des symptômes.

RMSF peut tuer si un traitement n’est pas commencé dans ce délai. Des études ont démontré que d’autres antibiotiques ne sont pas efficaces, et d’autres options médicinales ont été montrées pour aggraver la maladie.

L’éruption cutanée distinctive de RMSF apparaît parfois à un stade très tardif de l’infection, des jours ou parfois des semaines après qu’une personne ait commencé un traitement antibiotique. Dans certains cas, l’éruption n’apparaît pas du tout.

Un médecin peut donc décider de traiter un patient pour RMSF s’ils ont d’autres symptômes et soupçonner qu’une tique peut les avoir mordus.

Certaines autres maladies transmises par les tiques, y compris l’ehrlichiose et l’anaplasmose, présentent des symptômes similaires à ceux de la RMSF et répondent bien à la doxycycline. Cette approche peut donc traiter plusieurs maladies différentes.

ne se manifeste pas toujours dans les tests sanguins à moins que le patient ne présente une infection sévère à un stade avancé de RMSF. Les tests de laboratoire peuvent confirmer la présence d’anticorps anti-RMSF, mais ceux-ci n’apparaissent que 7 à 10 jours après l’apparition des symptômes.

Parfois, un échantillon (ou une biopsie) de l’éruption peut montrer la présence de RMSF, mais ces tests ne sont précis que 70 pour cent du temps.

En raison de ces retards et de la possibilité de résultats faussement négatifs, le traitement est généralement effectué sur suspicion seule, sans diagnostic de RMSF en laboratoire. N’attendez pas la présentation de l’éruption ou les résultats de laboratoire.

Les antibiotiques ne sont pas recommandés après chaque piqûre de tique, car cela n’a pas été prouvé pour prévenir les RMSF ou d’autres maladies transmises par les tiques. Au lieu de cela, les personnes qui ont été mordues par une tique devraient chercher des signes de maladie et consulter un médecin immédiatement si elles se sentent malades.

Prévention de la fièvre pourprée des Montagnes Rocheuses

Il n’y a pas de vaccin pour RMSF, mais une personne peut prévenir l’infection en évitant les piqûres de tiques et enlever les tiques dès que possible.

Les gens peuvent éviter les piqûres de tiques en:

  • Utiliser un insectifuge contenant au moins 20% de DEET sur la peau à l’extérieur. Suivez les instructions du produit et évitez les yeux, les mains et la région de la bouche, en particulier chez les enfants.
  • Utilisation de l’insecticide perméthrine, qui tue les tiques et dure plusieurs lavages, sur les vêtements et les engins.
  • Traiter les animaux de compagnie pour les tiques, en particulier les chiens. Les chiens peuvent facilement contracter RMSF et ils peuvent porter les tiques qui le transmettent aux humains. Demandez à un vétérinaire sur les produits de prévention des tiques sûrs et efficaces pour les animaux de compagnie.
  • Rester au centre des sentiers en marchant dans les hautes herbes, les bois ou les broussailles.

Profiter de l’extérieur est possible aussi longtemps qu’une personne prend des mesures actives pour trouver des tiques et les retirer rapidement. Après avoir été dehors, ce qui suit est recommandé:

  • Vérifiez soigneusement pour les tiques sur la peau.Les zones principales pour les tiques à cacher comprennent le cuir chevelu, les oreilles, la racine des cheveux, les aisselles, l’aine et le nombril. Vérifiez les oreilles, les aisselles, l’aine et les pattes des animaux domestiques.
  • Douche dans les 2 heures de l’intérieur. Cela peut éliminer les tiques qui ne sont pas attachées. Laver tous les vêtements et sécher à feu vif pendant 1 heure pour tuer les tiques.
  • Retirez les tiques attachées tout de suite. Le plus tôt une tique est enlevée, moins une chance d’obtenir une maladie transmise par les tiques. Utilisez une pince à épiler pour saisir la tique le plus près possible de la peau. Tirez-le tout droit et nettoyez la zone avec un désinfectant pour la peau. Consulter un médecin si la tique n’est pas complètement enlevée. Ne pas appliquer de vaseline ou de chaleur sur le corps de la tique pour l’enlever.
  • Surveillez les signes de maladie dans les jours et les semaines qui suivent, en particulier la fièvre et les symptômes pseudo-grippaux. Consulter un médecin si ces signes apparaissent.

Perspective

La fièvre pourprée des montagnes Rocheuses peut causer des problèmes de santé à long terme et la mort, en particulier dans les cas graves ou si un patient ne commence pas un traitement à la doxycycline peu de temps après les premiers signes de maladie.

Une infection sévère de RMSF peut provoquer des saignements ou coagulation dans les vaisseaux sanguins, ce qui peut endommager les organes, y compris le cerveau. Les vaisseaux sanguins endommagés peuvent causer une perte de circulation dans les extrémités, comme les doigts et les orteils, ce qui peut entraîner une amputation.

Des problèmes neurologiques tels que la perte auditive, la faiblesse des jambes, l’engourdissement, l’incontinence urinaire ou intestinale et des problèmes de langage ont également été rapportés.

Les personnes qui contractent un cas plus léger de RMSF et qui reçoivent un traitement rapide récupèrent souvent complètement dans quelques semaines ou mois.

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