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Que savoir sur la maladie d’Alzheimer?

La maladie d’Alzheimer est un trouble neurologique dans lequel la mort des cellules du cerveau entraîne une perte de mémoire et un déclin cognitif.

C’est le type de démence le plus courant, comptant pour 60 à 80% des cas de démence aux États-Unis.

En 2013, 6,8 millions de personnes aux États-Unis avaient reçu un diagnostic de démence. Parmi ceux-ci, 5 millions avaient un diagnostic d’Alzheimer. D’ici 2050, les chiffres devraient doubler.

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative. Au début, les symptômes sont légers, mais ils deviennent plus graves avec le temps.

Faits rapides sur la maladie d’Alzheimer

  • La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant.
  • Cela se produit lorsque des plaques contenant de la bêta-amyloïde se forment dans le cerveau.
  • À mesure que les symptômes s’aggravent, il devient plus difficile pour les gens de se souvenir des événements récents, de raisonner et de reconnaître les personnes qu’ils connaissent.
  • Finalement, une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer aura probablement besoin d’une aide à temps plein.

Symptômes

L'aide d'Alzheimer

Pour recevoir un diagnostic d’Alzheimer, la personne doit avoir subi une baisse de la fonction cognitive ou comportementale et de la performance par rapport à ce qu’elle était auparavant. Ce déclin doit interférer avec leur capacité à fonctionner au travail ou dans des activités habituelles.

Le déclin cognitif doit être vu dans au moins deux des cinq domaines de symptômes énumérés ci-dessous:

1. Réduction de la capacité à prendre en compte et mémoriser de nouvelles informations, ce qui peut conduire, par exemple, à:

  • questions répétitives ou conversations
  • égarer les effets personnels
  • oublier des événements ou des rendez-vous
  • se perdre sur un itinéraire familier

2. Dérogations au raisonnement, tâches complexes et exercice de jugement, par exemple:

  • mauvaise compréhension des risques de sécurité
  • incapacité à gérer les finances
  • mauvaise capacité de prise de décision
  • incapacité à planifier des activités complexes ou séquentielles

3. Diminution des capacités visuo-spatiales qui ne sont pas, par exemple, dues à des problèmes oculaires. Ceux-ci pourraient être:

  • incapacité de reconnaître des visages ou des objets communs ou de trouver des objets en vue directe
  • incapacité d’utiliser des outils simples, par exemple, pour orienter les vêtements sur le corps

4. Difficulté à parler, lire et écrire, par exemple:

  • difficulté à penser aux mots communs en parlant, hésitations
  • des erreurs de prononciation, d’orthographe et d’écriture

5. Changements dans la personnalité et le comportement, par exemple:

  • changements d’humeur hors du cadre, y compris l’agitation, l’apathie, le retrait social ou un manque d’intérêt, de motivation ou d’initiative
  • perte d’empathie
  • comportement compulsif, obsessionnel ou socialement inacceptable

Si le nombre et la gravité des symptômes confirment la démence, les facteurs suivants peuvent confirmer la maladie d’Alzheimer.

  • un début progressif, au fil des mois aux années, plutôt que des heures ou des jours
  • une détérioration marquée du niveau normal de cognition de l’individu dans des domaines particuliers

Si les symptômes commencent ou s’aggravent au cours des heures ou des jours, vous devriez consulter immédiatement un médecin, car cela pourrait indiquer une maladie aiguë.

La maladie d’Alzheimer est plus probable lorsque la perte de mémoire est un symptôme important, en particulier dans le domaine de l’apprentissage et du rappel de nouvelles informations.

Les problèmes de langage peuvent également être un symptôme précoce clé, par exemple, en luttant pour trouver les bons mots.

Si les déficits visuo-spatiaux sont les plus importants, ils devraient inclure:

  • incapacité de reconnaître les objets et les visages
  • difficulté à comprendre des parties séparées d’une scène à la fois
  • difficulté à lire le texte, connu sous le nom alexia

Les déficits les plus importants dans le dysfonctionnement exécutif seraient liés au raisonnement, au jugement et à la résolution de problèmes.

D’autres signes précoces

En 2016, des chercheurs ont publié des résultats suggérant qu’un changement dans le sens de l’humour pourrait être un signe précoce de la maladie d’Alzheimer.

Des recherches récentes suggèrent que les caractéristiques de la maladie d’Alzheimer, telles que les lésions cérébrales, peuvent être déjà présentes au milieu de la vie, même si les symptômes de la maladie n’apparaissent que des années plus tard.

Maladie d’Alzheimer précoce

La maladie d’Alzheimer précoce peut affecter les personnes plus jeunes ayant des antécédents familiaux de la maladie, généralement âgés de 30 à 60 ans.

Il représente moins de 5 pour cent de tous les cas d’Alzheimer.

Étapes

La progression de la maladie d’Alzheimer peut être décomposée en trois étapes principales:

  • préclinique, avant que les symptômes apparaissent
  • déficience cognitive légère, lorsque les symptômes sont légers
  • démence

En outre, l’Association Alzheimer décrit sept étapes le long d’un continuum de déclin cognitif, basé sur la sévérité des symptômes.

L’échelle varie d’un état de non-déficience, à un déclin léger et modéré, pour finalement atteindre un «déclin très sévère».

Un diagnostic ne devient généralement pas clair jusqu’à la quatrième étape, décrite comme «Alzheimer légère ou précoce».

Alzheimer versus démence

La démence est un terme générique désignant une gamme de conditions qui impliquent une perte de fonctionnement cognitif.

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant. Il implique des plaques et des enchevêtrements qui se forment dans le cerveau. Les symptômes commencent graduellement et sont le plus susceptibles d’inclure une baisse de la fonction cognitive et de la capacité du langage.

Les autres types de démence comprennent la maladie de Huntington, la maladie de Parkinson et la maladie de Creutzfeldt-Jakob. Les gens peuvent avoir plus d’un type de démence.

Diagnostic

Il n’y a pas de test unique pour la maladie d’Alzheimer, donc les médecins vont regarder les signes et les symptômes, prendre des antécédents médicaux et exclure d’autres conditions avant de poser un diagnostic.

Ils peuvent également vérifier la fonction neurologique de la personne, par exemple, en testant leur équilibre, leurs sens et leurs réflexes.

D’autres évaluations peuvent inclure un test de sang ou d’urine, un scanner ou une IRM du cerveau, et le dépistage de la dépression.

Parfois, les symptômes de la démence sont liés à un trouble héréditaire comme la maladie de Huntington, de sorte que des tests génétiques peuvent être effectués.

Après avoir exclu d’autres conditions possibles, le médecin effectuera des tests cognitifs et de la mémoire, afin d’évaluer la capacité de la personne à penser et à se souvenir.

Évaluation cognitive

Pour confirmer un diagnostic d’Alzheimer, les éléments suivants doivent être présents et suffisamment graves pour affecter les activités quotidiennes:

  • perte de mémoire progressive
  • déficience cognitive progressive

Les questions qui peuvent être posées pour tester la capacité cognitive comprennent:

femme à la recherche confuse

  • Quel âge avez-vous?
  • Quelle heure est-il, à l’heure la plus proche?
  • Quelle est l’année?
  • Quel est le nom de l’hôpital ou de la ville où nous sommes?
  • Pouvez-vous reconnaître deux personnes, par exemple, le médecin, l’infirmière ou le soignant?
  • Quelle est votre date de naissance?
  • En quelle année (un événement historique bien connu) s’est-il produit?
  • Nomme le président.
  • Comptez en arrière de 20 jusqu’à 1
  • Répétez une adresse à la fin du test que je vais vous donner maintenant (par exemple, « 42 West Street »)

Un certain nombre d’outils d’évaluation sont disponibles pour évaluer la fonction cognitive.

Test génétique

Dans certains cas, des tests génétiques peuvent être appropriés.

Un gène connu sous le nom APOE-e4 est associé à des chances plus élevées de personnes de plus de 55 ans développant la maladie d’Alzheimer.

L’utilisation précoce de ce test pourrait indiquer la probabilité que quelqu’un ait ou développe la maladie. Cependant, le test est controversé et les résultats ne sont pas entièrement fiables.

À l’avenir, des tests biologiques émergents pourraient permettre d’évaluer les biomarqueurs chez les personnes susceptibles d’être atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Traitement

Il n’y a pas de remède connu pour la maladie d’Alzheimer. La mort des cellules du cerveau ne peut pas être inversée.

Cependant, il existe des interventions thérapeutiques qui peuvent aider les gens à vivre avec la maladie.

Selon l’Association Alzheimer, les éléments suivants sont des éléments importants de la prise en charge de la démence:

  • la gestion efficace de toutes les conditions qui se produisent à côté de la maladie d’Alzheimer
  • activités et programmes de garderie
  • participation des groupes de soutien et des services

Pharmacothérapie

Aucun médicament modificateur de la maladie n’est disponible pour la maladie d’Alzheimer, mais certaines options peuvent réduire les symptômes et améliorer la qualité de vie.

Les inhibiteurs de la cholinestérase approuvés pour le soulagement symptomatique aux États-Unis comprennent:

  • Donepezil (Aricept)
  • Rivastigmine (Exelon)
  • Tacrine (Cognex)

Un autre type de médicament, la mémantine (Namenda), un antagoniste des récepteurs NMDA, peut également être utilisé, seul ou en combinaison avec un inhibiteur de la cholinestérase.

Autre thérapie

Le besoin de soins de qualité de vie devient plus important à mesure que la personne devient moins apte à vivre de façon autonome.

Les résultats d’une étude sur la souris, publiée dans Nature, suggèrent en 2016 qu’il sera peut-être possible un jour de restaurer des souvenirs pour les personnes atteintes d’Alzheimer précoce.

Causes et facteurs de risque

Comme tous les types de démence, la maladie d’Alzheimer est causée par la mort des cellules cérébrales. C’est une maladie neurodégénérative, ce qui signifie qu’il y a une mort progressive des cellules cérébrales qui se produit avec le temps.

Chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer, le tissu a de moins en moins de cellules nerveuses et de connexions.

Les autopsies ont montré que le tissu nerveux dans le cerveau d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer a de minuscules dépôts, connus sous le nom de plaques et d’enchevêtrements, qui s’accumulent sur le tissu.

Les plaques se trouvent entre les cellules du cerveau mourantes, et ils sont fabriqués à partir d’une protéine appelée bêta-amyloïde.

Les enchevêtrements se produisent dans les cellules nerveuses, et ils sont fabriqués à partir d’une autre protéine, appelée tau.

Les chercheurs ne comprennent pas entièrement pourquoi ces changements se produisent. Plusieurs facteurs différents sont supposés être impliqués.

L’Association Alzheimer a produit un voyage de 16 diapositives qui visualise ce qui se passe dans le processus de développement de la maladie d’Alzheimer. Vous pouvez y accéder ici.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque inévitables pour développer la condition incluent:

  • vieillissement
  • une histoire familiale d’Alzheimer
  • portant certains gènes

Les facteurs modifiables qui peuvent aider à prévenir la maladie d’Alzheimer incluent:

  • faire de l’exercice régulièrement
  • maintenir un système cardiovasculaire sain
  • gérer le risque de maladie cardiovasculaire, de diabète, d’obésité, de tabagisme et d’hypertension artérielle
  • suivre une alimentation variée et saine
  • participer à l’apprentissage continu et à l’entraînement cognitif

Certaines études suggèrent que rester mentalement et socialement engagé peut éventuellement réduire le risque d’Alzheimer.

Les facteurs qui augmentent le risque comprennent:

  • subissant des lésions cérébrales traumatiques graves ou répétées (TBI)
  • l’exposition à certains contaminants environnementaux, tels que les métaux toxiques, les pesticides et les produits chimiques industriels

Pour réduire le risque de démence liée au TBI, il est important de toujours porter une ceinture de sécurité lorsque vous voyagez en voiture, de prendre des précautions lorsque vous pratiquez des sports de contact et de suivre les instructions et consignes de santé pour assurer un repos et une récupération suffisants. .

Un TBI modéré semble doubler le risque de démence, alors qu’un TBI sévère l’augmente 4,5 fois.

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