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Que savoir sur le cancer des testicules?

Les hormones sexuelles mâles et le sperme sont produits dans les testicules. Le cancer du testicule, ou cancer des testicules, se produit dans ces organes.

La testostérone contrôle le développement des organes reproducteurs et d’autres caractéristiques physiques masculines.

Bien que le cancer des testicules soit rare comparé à d’autres cancers (0,7% de tous les cancers), il s’agit du cancer le plus fréquent chez les hommes âgés de 15 à 35 ans en Amérique du Nord et en Europe. Chaque année, 8 000 hommes aux États-Unis reçoivent un diagnostic de cancer des testicules, et 390 hommes meurent chaque année de la maladie.

Faits rapides sur le cancer des testicules

  • Le cancer du testicule est l’une des formes de cancer les plus courantes chez les jeunes hommes.
  • Les diagnostics courants comprennent l’examen, les analyses de sang et les ultrasons.
  • Le traitement est efficace chez 95% des hommes atteints d’un cancer des testicules.

Symptômes

Schéma des testicules avec cancer des testicules

Les symptômes du cancer des testicules n’apparaissent normalement que plus tard.

Dans la plupart des cas, l’individu trouve le cancer lui-même. Parfois, il est découvert par les médecins lors d’un examen physique de routine.

Quiconque remarque quelque chose d’inhabituel au sujet de ses testicules devrait consulter un médecin, surtout s’il détecte l’un des symptômes suivants:

  • une masse indolore ou un gonflement dans un testicule
  • douleur dans un testicule ou un scrotum
  • inconfort dans un testicule ou un scrotum
  • une sensation de lourdeur dans le scrotum
  • une douleur sourde dans le bas du dos, l’aine ou l’abdomen
  • une accumulation soudaine de liquide dans le scrotum
  • fatigue inexpliquée ou malaise.

Il convient de noter que ces symptômes ne sont pas nécessairement causés par le cancer. En fait, moins de 4% des morceaux des testicules sont cancéreux. Les individus ne devraient pas ignorer une grosseur ou un gonflement dans le testicule, cependant. Il est important de voir un médecin. Ils peuvent ensuite déterminer la cause.

Même si le cancer du testicule peut se propager aux ganglions lymphatiques, il ne se déplace presque jamais vers d’autres organes. Si le cancer se propage, une personne peut éprouver:

  • tousser
  • difficultés respiratoires
  • difficultés de déglutition
  • gonflement dans la poitrine

Les premiers signes

Il est important d’attraper le cancer du testicule tôt pour améliorer les chances de succès du traitement.

Les premiers signes qui se produisent sont une masse indolore et un gonflement. Le testicule peut également sembler plus grand que d’habitude.

Cependant, ce type de cancer peut ne pas causer de symptômes visibles jusqu’à un stade ultérieur. C’est pourquoi l’auto-examen est si important – c’est souvent le seul moyen d’attraper un cancer du testicule à un stade précoce.

Causes

Bien que les scientifiques ne soient pas certains des causes spécifiques du cancer des testicules, certains facteurs peuvent augmenter le risque de développer la maladie. Ces facteurs de risque comprennent:

  • Cryptorchidie (testicule non descendu): Si un testicule n’est pas descendu à la naissance d’un mâle, il y a un plus grand risque qu’il développe un cancer du testicule plus tard.
  • Anomalies congénitales: Hommes nés avec des anomalies du pénis, des reins ou des testicules.
  • Hernie inguinale: Mâles nés avec une hernie dans l’aine.
  • Avoir eu un cancer du testicule: Si un homme a eu un cancer du testicule, il est plus susceptible de le développer dans l’autre testicule, comparativement à un homme qui n’a jamais eu de cancer du testicule.
  • Antécédents familiaux: Un homme qui a un proche parent atteint d’un cancer du testicule est plus susceptible de le développer lui-même que les autres hommes.
  • Développement anormal des testicules: Des affections telles que le syndrome de Klinefelter, où les testicules ne se développent pas normalement, peuvent augmenter le risque de cancer des testicules.
  • Orchite des oreillons: Il s’agit d’une complication rare des oreillons dans laquelle un ou les deux testicules deviennent enflammés.
  • Ascendance: Le cancer des testicules est plus fréquent chez les hommes caucasiens que chez les hommes d’ascendance africaine ou asiatique. Les taux les plus élevés se trouvent en Scandinavie, en Allemagne et en Nouvelle-Zélande.

Avoir une vasectomie n’augmente pas le risque de développer un cancer des testicules.

Traitement

Environ 95 pour cent de tous les hommes atteints d’un cancer des testicules se rétablissent complètement après avoir reçu un traitement. Plus tôt un patient est diagnostiqué et traité, meilleur est son pronostic.

Le traitement du cancer des testicules peut nécessiter une intervention chirurgicale, une radiothérapie, une chimiothérapie ou une combinaison de ces traitements.

Chirurgie

Orchiectomie

L’orchiectomie est habituellement la première ligne de traitement. Le testicule est enlevé chirurgicalement pour empêcher la propagation de la tumeur. Si le patient est diagnostiqué et traité au stade 1, la chirurgie peut être le seul traitement nécessaire.

Une orchidectomie est une opération simple. Le patient reçoit une anesthésie générale. Une petite incision est faite dans l’aine, et le testicule est enlevé par l’incision. Le patient reste à l’hôpital pendant quelques jours.

Si l’homme a encore un testicule après l’opération, sa vie sexuelle et ses chances de se reproduire ne devraient pas être affectées.

La fertilité

Si après l’opération, le patient n’a pas de testicules, il sera infertile. Il ne sera pas capable de produire du sperme.

Les hommes qui souhaitent avoir des enfants un jour devraient envisager de mettre leurs spermatozoïdes en banque avant l’opération – certains spermatozoïdes sont conservés dans une banque de spermatozoïdes avant que le testicule ou les testicules ne soient retirés.

D’autres thérapies contre le cancer des testicules, y compris la radiothérapie et la chimiothérapie, peuvent également affecter la fertilité à long terme d’un patient atteint de cancer.

Chirurgie des ganglions

Si le cancer a atteint les ganglions lymphatiques, ils devront être enlevés chirurgicalement. Cela implique généralement les ganglions lymphatiques dans l’abdomen et la poitrine. Parfois, la chirurgie des ganglions lymphatiques peut entraîner l’infertilité.

Radiothérapie

La radiothérapie implique l’utilisation de faisceaux de rayons X à haute énergie ou de particules (rayonnement) pour détruire les cellules cancéreuses. La radiothérapie agit en endommageant l’ADN à l’intérieur des cellules tumorales, détruisant ainsi leur capacité à se reproduire.

Les patients atteints d’un cancer du séminome testiculaire auront généralement besoin d’une radiothérapie ainsi que d’une intervention chirurgicale. La radiothérapie est utilisée pour prévenir la récurrence du cancer.

Les patients dont le cancer s’est propagé à leurs ganglions lymphatiques auront besoin d’une radiothérapie. La radiothérapie peut provoquer les effets secondaires temporaires suivants:

  • fatigue
  • des éruptions
  • raideur musculaire
  • raideur articulaire
  • perte d’appétit
  • la nausée

Chimiothérapie

La chimiothérapie est l’utilisation de produits chimiques (médicaments) pour détruire les cellules cancéreuses. Les médicaments cytotoxiques empêchent les cellules cancéreuses de se diviser et de croître.

La chimiothérapie est généralement administrée aux patients atteints d’un cancer avancé des testicules, un cancer qui s’est propagé à d’autres parties du corps. Le traitement est administré par voie orale (comprimés par voie orale) ou par injection. À mesure que la chimiothérapie attaque les cellules saines ainsi que les cellules cancéreuses, le patient peut éprouver les effets secondaires temporaires suivants:

  • la nausée
  • vomissement
  • chute de cheveux
  • plaies de la bouche
  • fatigue
  • malaise

La plupart des gens lient immédiatement la chimiothérapie aux effets secondaires désagréables. Cependant, la gestion des effets secondaires s’est considérablement améliorée au cours des 20 dernières années.

Diagnostic

Il y a plusieurs façons de diagnostiquer le cancer des testicules.

Des analyses de sang

Ceux-ci mesurent les niveaux de marqueurs tumoraux, tels que l’alpha-foetoprotéine (AFP), la gonadotrophine chorionique humaine (HCG) et la lactate déshydrogénase (LDH). Cependant, il est possible que les tests sanguins reviennent à la normale, même si le cancer est présent.

Échographie testiculaire

Une échographie du scrotum peut révéler la présence et la taille d’une tumeur.

Biopsie testiculaire

Un petit échantillon de tissu est prélevé de la zone ciblée dans le testicule et examiné au microscope pour déterminer si la masse est maligne (cancéreuse) ou bénigne (non cancéreuse).

Types de cancer testiculaire

Une vue microscopique des cellules séminomateuses.

Lorsque le médecin a déterminé le type de cancer testiculaire du patient, il peut alors élaborer un plan de traitement et établir un pronostic. Il existe deux principaux types de cancer des testicules:

  1. Cancer du testicule séminome: ils ne contiennent que des cellules séminomateuses. Tous les groupes d’âge peuvent avoir ce type de cancer.
  2. Cancer des testicules non-séminome: Ils peuvent contenir de nombreuses cellules cancéreuses différentes. Les tumeurs non séminomateuses ont tendance à affecter les patients plus jeunes et se propageront plus rapidement que les tumeurs séminomateuses.

La plupart des cancers testiculaires commencent dans les cellules germinales – les cellules dans les testicules qui produisent des spermatozoïdes immatures. Nous ne savons pas ce qui fait que ces cellules deviennent anormales et cancéreuses. Parfois, les deux types de cancers peuvent être présents. Si tel est le cas, le médecin utilisera un traitement non-séminome.

Mise en scène du cancer

Après avoir effectué tous les tests pertinents, le médecin pourra alors mettre en scène le cancer. Cela aide à déterminer quel traitement utiliser.

  • Stade I: Le cancer est seulement dans le testicule et ne s’est pas propagé.
  • Stade II: Le cancer a atteint les ganglions lymphatiques de l’abdomen.
  • Stade III: Le cancer s’est propagé plus loin, à d’autres parties du corps. Cela pourrait inclure les poumons, le foie, le cerveau et les os.

Auto-examen

Le meilleur moment pour vérifier vous-même est lorsque la peau du scrotum est détendue; habituellement après une douche ou un bain chaud.

  • Tenez doucement le scrotum dans la paume des deux mains. Tenez-vous devant le miroir et cherchez tout gonflement sur la peau du scrotum.
  • Sentez d’abord la taille et le poids des testicules.
  • Avec les doigts et les pouces, pressez autour et soyez réceptif à tous les morceaux ou à des gonflements inhabituels. Certains hommes ont un testicule qui pend plus bas que l’autre. Certaines personnes ont un testicule qui est plus grand que l’autre. C’est normal.
  • Chaque contrôle, essayez de détecter toute augmentation significative de la taille ou du poids des testicules.
  • Sentez chaque testicule individuellement. Placez l’index et le majeur sous le testicule pendant que vos pouces sont sur le dessus. Rouler doucement le testicule entre les pouces et les doigts – il devrait être lisse, de forme ovale, et un peu ferme. Il ne devrait pas y avoir de grumeaux ou de renflements. Le dessus et le dos de chaque testicule doivent avoir une section en forme de tube où sont stockés les spermatozoïdes, connus sous le nom d’épididyme, qui peuvent être légèrement tendres. Il est normal qu’il soit tendre.

La prévention

Prévenir la plupart des cas de cancer des testicules n’est pas possible, car les causes sont en grande partie inconnues. Beaucoup d’hommes qui développent un cancer des testicules n’ont aucun facteur de risque connu.

Cependant, il est possible de s’assurer que le cancer n’avance pas avant le traitement.

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