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Que savoir sur le cancer vaginal?

Le cancer vaginal est un type rare de cancer qui se forme dans le tissu vaginal des femmes. Environ 2 000 femmes sont touchées par le cancer du vagin aux États-Unis chaque année.

Il existe deux types principaux: le carcinome épidermoïde et l’adénocarcinome. Le carcinome épidermoïde vaginal provient des cellules squameuses qui tapissent le vagin. C’est le type le plus commun de cancer vaginal, et on le trouve le plus souvent chez les femmes âgées de 60 ans ou plus.

L’adénocarcinome vaginal provient des cellules glandulaires de la muqueuse du vagin qui produisent certains des fluides vaginaux. Adénocarcinome est plus susceptible de se propager que le cancer des cellules squameuses.

Faits rapides sur le cancer vaginal

  • Le cancer du vagin n’est pas une forme courante de cancer et touche environ 2 000 Américains par an.
  • Selon les Centers for Disease Control (CDC), 75 pour cent des cancers du vagin sont associés au VPH.
  • Les femmes noires américaines et hispaniques ont plus souvent un cancer du vagin lié au VPH que les femmes d’autres races et ethnies.
  • L’un des premiers symptômes visibles du cancer du vagin est une hémorragie après un rapport sexuel.

Symptômes

[Femme avec douleur pelvienne]

Les cancers précoces et les lésions précancéreuses ne provoquent souvent pas de symptômes mais sont découverts lors d’un examen de routine. Les cancers vaginaux ultérieurs sont plus susceptibles d’être associés à des symptômes.

L’un des symptômes les plus courants est un saignement vaginal anormal après un rapport sexuel. C’est souvent l’un des premiers symptômes à remarquer. Les saignements vaginaux chez les femmes après la ménopause sont anormaux et doivent toujours être évalués.

D’autres symptômes peuvent inclure:

  • écoulement vaginal anormal
  • masse vaginale
  • difficulté ou douleur en urinant
  • constipation
  • douleur pendant le sexe
  • douleur pelvienne
  • douleur à l’arrière des jambes ou gonflement des jambes

Si une personne présente l’un de ces symptômes, elle doit immédiatement prendre rendez-vous avec son médecin.

Causes

Malheureusement, les chercheurs ne connaissent pas encore les causes exactes du cancer du vagin. Ils ont toutefois identifié plusieurs facteurs de risque de développer un cancer du vagin. Ces facteurs de risque comprennent:

  • Âge – les personnes de plus de 60 ans sont les plus à risque.
  • Infection au VPH – contracter le virus du papillome humain augmente le risque.
  • Hystérectomie – les femmes qui ont eu une hystérectomie sont statistiquement plus susceptibles d’avoir un cancer du vagin.
  • Antécédents de cancer du col de l’utérus – Le diagnostic de cancer du col de l’utérus est un facteur de risque de cancer du vagin.
  • Traitement radiologique antérieur – cela peut parfois entraîner une probabilité accrue de cancer du vagin.
  • L’utilisation d’un pessaire vaginal – l’utilisation de ceux-ci, comme pendant le prolapsus des organes pelviens, est associée à une augmentation du risque.
  • Néoplasie vaginale intraépithéliale (VAIN) – ces cellules sont différentes des cellules normales, mais pas assez différentes pour être classées comme des cellules cancéreuses. Parfois, ces cellules peuvent se transformer en cancer.

De nombreux types de cancer causés par le VPH, y compris le cancer du vagin et du col de l’utérus, sont associés à des lésions précancéreuses. Ceux-ci se développent avant le cancer et peuvent être détectés lors d’un test de Pap.

L’exposition à l’hormone synthétique Diethylstilbestrol (DES) pendant l’utérus peut augmenter le risque. Ce médicament a été pris par les mères des années 1940 jusqu’en 1971. En conséquence, les cas attribués au DES sont en déclin, car les enfants nés de ces grossesses sont maintenant dans la quarantaine ou plus.

Traitement

Une femme subissant une radiothérapie

Le traitement du cancer peut impliquer l’un de plusieurs traitements différents.

  • Radiothérapie
  • chimiothérapie

Bien qu’il s’agisse de méthodes standard de traitement dans de nombreux types de cancer, avant tout traitement, le patient doit savoir à quoi s’attendre, les effets secondaires possibles et les risques et les avantages du traitement.

Plus un individu est éduqué sur le traitement du cancer, mieux ils peuvent communiquer avec l’équipe médicale et participer à leurs décisions de traitement et de prise en charge globale.

La chirurgie est parfois utilisée pour enlever le cancer, mais la plupart des patients sont traités par irradiation. Si la tumeur est un cancer du col de l’utérus qui s’est propagé au vagin, ou si elle est à un stade avancé, une radiothérapie et une chimiothérapie sont souvent administrées.

Diagnostic

La visite du premier médecin comprendra un historique et un examen physique. Ils poseront des questions sur les symptômes ou les préoccupations de l’individu, y compris:

  • les médicaments
  • les pratiques sexuelles et les antécédents familiaux seront également discutés

L’examen comprendra:

  1. Examen pelvien – le médecin examinera et détectera les anomalies.
  2. Test de Pap – un test pour le cancer du col de l’utérus.
  3. Colposcopie (examen du col de l’utérus) – peut être réalisée si le test de Pap était anormal, ou si le médecin a vu quelque chose d’inhabituel ou suspect lors de l’examen pelvien.

Pour établir un diagnostic définitif, une biopsie est nécessaire. Au cours d’une biopsie, de petits échantillons de tissus sont prélevés et examinés par un pathologiste. Les biopsies sont couramment réalisées lors d’une colposcopie. Un anesthésique local est utilisé pour soulager l’inconfort et la douleur.

Si le cancer du vagin est confirmé, plusieurs autres tests seront effectués pour déterminer le stade du cancer et pour planifier le traitement.

Découvrir que vous avez un cancer est souvent très pénible. Faire face à un nouveau diagnostic peut être difficile, mais obtenir un soutien dès le début peut aider une personne à faire face pendant le traitement et au-delà.

La prévention

La meilleure façon pour une femme de réduire son facteur de risque de développer un cancer du vagin est d’essayer d’éviter d’être infectée par le VPH, un virus sexuellement transmissible extrêmement répandu. En fait, environ 80% des hommes et des femmes sexuellement actifs sont infectés par le VPH à un moment de leur vie.

Le VPH peut causer de nombreux types de cancer, y compris le cancer du col de l’utérus. Les chercheurs croient qu’il pourrait y avoir un lien entre le cancer du vagin et le VPH.

D’autres facteurs peuvent aider à prévenir le cancer du vagin:

  • Ne pas avoir de rapports sexuels avant la fin de l’adolescence ou plus.
  • Éviter les rapports sexuels avec plusieurs partenaires.
  • Éviter les rapports sexuels avec toute personne ayant eu plusieurs partenaires.
  • Pratique des rapports sexuels protégés (bien que les préservatifs ne protègent pas complètement contre le VPH).
  • Avoir des tests de Pap réguliers pour trouver et traiter les conditions précancéreuses.
  • Arrêter de fumer, ou ne pas commencer en premier lieu.

Les chercheurs étudient toujours les causes du cancer du vagin et les moyens de le prévenir. Il n’y a aucun moyen de prévenir complètement la maladie, mais en suivant les conseils ci-dessus, les risques peuvent être minimisés.

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