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Que savoir sur le syndrome du Sundowner?

Une personne atteinte du syndrome du Sundowner connaît une augmentation des épisodes de confusion, d’agitation et d’activité à mesure que la journée avance jusqu’à la nuit. Il peut y avoir de l’agitation et des changements de personnalité qui sont radicalement différents du comportement normal de la personne.

Cela peut être effrayant pour l’individu et son soignant.

Tandis que la plupart des gens se « calment » ou se détendent au fil des jours, ceux qui ont le syndrome du coucher du soleil deviennent de plus en plus actifs.

Le syndrome du Sundowner est souvent associé à la démence, une condition qui affecte la mémoire, la personnalité et la capacité de raisonner d’une personne.

Il existe des moyens non médicaux pour réduire l’incidence du syndrome du coucher du soleil. Les médicaments sur ordonnance peuvent améliorer le sommeil, et ils peuvent également réduire les symptômes.

Le traitement a pour but de s’assurer que la personne qui a le soleil couchant n’a pas peur ou ne se blesse pas accidentellement.

Causes

À mesure que la journée avance, les activités régulières peuvent devenir fatigantes pour une personne atteinte de démence. En fin d’après-midi, la personne peut être totalement épuisée. Cet épuisement peut progresser dans la soirée.

[coucher du soleil]

La démence peut mener à la confusion et à la difficulté avec le traitement et le raisonnement. Il peut également affecter l’horloge corporelle interne qui reconnaît le jour et la nuit et, par conséquent, le temps de sommeil.

Si l’horloge corporelle ne fonctionne pas correctement, les habitudes de sommeil et d’éveil peuvent être perturbées, et elles peuvent causer la confusion et l’épuisement qui caractérisent le coucher du soleil.

D’autres événements pouvant entraîner des symptômes comprennent:

  • Hospitalisation ou déménagement vers un nouvel endroit inconnu
  • Les médicaments s’épuise au fil des jours
  • Transitions du jour au soir, rappelant à une personne quand elle était plus jeune et s’attendant à ce qu’un ou des enfants reviennent à la maison

Les déséquilibres hormonaux peuvent également jouer un rôle.

Facteurs de risque

Certains facteurs de risque ont été associés au syndrome du coucher du soleil.

L’un est la maladie d’Alzheimer. Environ 20 pour cent des personnes atteintes d’Alzheimer connaîtront un certain degré de syndrome du coucher du soleil.

Une personne ayant des antécédents de consommation abusive d’alcool ou de drogues a aussi plus de chance d’avoir un coucher de soleil, souvent avec des symptômes plus graves.

Certains indices comportementaux sont liés à un risque plus élevé de symptômes.

Ces indices comprennent:

  • Changements aux expériences de jour et de nuit, comme un mauvais sommeil
  • Stress accru, comme après avoir visité un endroit inconnu ou aller voir un médecin
  • Faible éclairage et ombres qui peuvent augmenter la paranoïa et la peur
  • Avoir un aidant frustré et épuisé
  • Difficulté séparant les rêves de la réalité

Symptômes

Les symptômes du syndrome du coucher du soleil surviennent généralement entre 4 h 30 l’après-midi et 11 h le soir.

[femme âgée incapable de dormir]

Ceux-ci inclus:

  • Confusion quant à où ou qui est une personne
  • Confusion mentale qui ne répondra pas au raisonnement
  • Paranoïa
  • Troubles du sommeil, tels que l’incapacité de dormir la nuit, ce qui peut entraîner un sommeil excessif pendant la journée
  • Changements soudains de comportement inexpliqués par tout autre déclencheur
  • Difficulté à parler clairement
  • Difficulté à penser clairement
  • Hallucinations visuelles
  • Errant
  • Cris ou comportement agressif

Ceux qui ont le syndrome du coucher de soleil ont généralement été diagnostiqués avec une forme de démence, comme la maladie d’Alzheimer. Cependant, tout le monde atteint de la maladie d’Alzheimer ou de la démence n’aura pas le syndrome du coucher du soleil.

Complications

Le syndrome du Sundowner peut augmenter la probabilité de blessure chez une personne atteinte de démence. Ils peuvent tomber ou retirer un dispositif médical nécessaire.

Parfois, la personne peut devenir violente ou très agitée, ce qui peut entraîner des blessures pour elle-même ou pour les autres.

La recherche publiée dans suggère le syndrome du coucher du soleil peut accélérer la baisse de la fonction mentale chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer.

Quand voir un médecin

Parfois, il peut être difficile de faire la distinction entre le syndrome du coucher du soleil et le délire résultant d’une autre maladie.

Chez une personne âgée, une infection sous-jacente, telle qu’une infection des voies urinaires, peut provoquer des symptômes similaires à ceux du syndrome du coucher du soleil.

Les changements de médicaments ou l’ajout de nouveaux médicaments peuvent avoir un effet similaire.

Si la personne commence à se comporter de façon inhabituelle pendant la soirée, une personne soignante devrait consulter un médecin.

Aucun test définitif ne peut détecter le syndrome du coucher du soleil. Un médecin demandera à un soignant les symptômes et tentera d’écarter d’autres causes potentielles, comme une infection ou un changement de médicament.

Conseils de style de vie

Il peut être difficile pour un soignant de voir les changements dans la personnalité lorsque la personne dont il s’occupe a le coucher du soleil, mais il existe des façons d’atténuer les symptômes et d’aider une personne confuse à rester calme.

[personnes âgées exerçant]

Sundowner est en grande partie déclenchée par des changements de lumière. Un environnement lumineux indique le jour, tandis que les zones sombres indiquent généralement la nuit.

C’est la lumière déclinante et le début de la nuit qui peuvent déclencher les symptômes du coucher du soleil, il est donc important de bien éclairer.

Les gens devraient garder les lumières lumineuses comme la lumière du jour s’estompe et ensuite utiliser des veilleuses ou des lampes à faible éclairage tout au long de la nuit. Ces lumières de bas niveau aideront une personne à savoir où elles sont si elles se réveillent dans la nuit.

Il existe un certain nombre d’autres façons d’aider une personne atteinte du syndrome du coucher du soleil à rester orientée vers son environnement.

Les exemples comprennent:

  • Une vérification de la vision: Ceci est important pour s’assurer que la personne voit toujours clairement. Quelqu’un qui ne peut pas voir les formes clairement est plus susceptible d’éprouver des hallucinations visuelles.
  • Horaire de sommeil et de sommeil: Maintenir des heures d’éveil et de sommeil régulières peut augmenter la familiarité et améliorer le sommeil. Une personne ayant un coucher de soleil devrait être encouragée à faire une sieste en milieu de matinée, mais ne pas faire une autre sieste avant le coucher.
  • Manger régulièrement: S’assurer que les repas sont consommés au même moment chaque jour peut aider. Pendant la soirée, il est préférable d’éviter les articles qui peuvent perturber le sommeil, comme la nicotine, la caféine, l’alcool, les gros repas et les quantités excessives de sucreries.
  • Activités: S’engager dans des activités pour rediriger la pensée de la personne peut réduire la confusion ou l’incertitude. Les exemples incluent plier des serviettes ou du linge, regarder la télévision, ou écouter de la musique. Les activités et les sorties telles que les rendez-vous médicaux, la baignade, ou d’autres courses peuvent aider à dormir la nuit.
  • Éviter la perturbation: Les soignants devraient essayer d’éviter les déclencheurs connus pour contribuer aux symptômes. Les événements qui peuvent distraire une routine ou perturber le sentiment de calme incluent la télévision forte, les enfants bruyants, ou la musique forte.
  • Musique: Beaucoup de personnes âgées avec le syndrome du coucher du soleil aiment écouter de la musique douce d’une époque préférée. La musique est familière et beaucoup de personnes âgées avec un apéritif peuvent trouver ça apaisant.
  • Dévidoir: Garder une maison propre et sans encombrement peut prévenir la confusion et réduire le risque de blessure.

Si l’individu est bouleversé ou confus, un aidant peut aider en faisant ce qui suit:

  • Approchez-les d’une manière calme
  • S’abstenir de discuter, mais calmement et doucement leur rappeler le temps
  • Rassurez-les que tout va bien
  • Permettez-leur de faire le rythme ou de faire tout ce qui est nécessaire jusqu’à ce que l’épisode commence à se calmer
  • S’abstenir de les retenir physiquement

Médicaments

Si les conseils liés au mode de vie ne fonctionnent pas, les médicaments peuvent aider à réduire toute agitation et tout comportement agressif.

Les exemples comprennent:

  • Les benzodiazépines, telles que Xanax, Valium et Restoril, pour réduire l’anxiété et favoriser le sommeil
  • Hypnotiques pour favoriser le sommeil, y compris l’eszopiclone (Lunesta) ou le zolpidem (Ambien)
  • Antipsychotiques, tels que l’halopéridol (Haldol) et le dropéridol (Droleptan), pour réduire les hallucinations et l’agitation

Les médecins peuvent être réticents à utiliser des antipsychotiques chez les adultes plus âgés, car certaines études ont suggéré qu’ils pourraient augmenter le risque de décès chez les personnes âgées atteintes de démence.

Prendre un médicament ne garantit pas que les symptômes s’arrêteront. Certains médicaments peuvent travailler pendant une courte période avant que les symptômes ne reviennent.

Certaines personnes peuvent éprouver des effets néfastes des médicaments qui entraînent une baisse d’autres aspects de leur santé. Un soignant devrait discuter des effets secondaires potentiels avec un médecin ou un pharmacien.

Parfois, un médecin recommandera la luminothérapie. Cela implique d’exposer une personne avec un sundowner à une lampe fluorescente brillante pendant une heure ou deux le matin. Certaines études ont montré que l’exposition à cette lumière brillante tôt dans la journée peut réduire les symptômes du coucher du soleil plus tard dans la soirée.

Il est important que les personnes ayant une exposition au soleil et leurs aidants reçoivent suffisamment de repos et de soutien.

Un groupe de soutien peut être en mesure de fournir un soutien aux aidants naturels. Les églises et les organisations locales peuvent offrir une «sortie pour les aînés» qui permet aux soignants de se reposer et de se ressourcer.

Si une personne a de la difficulté à gérer les symptômes associés à la maladie, elle devrait communiquer avec le médecin de son proche.

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