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Que savoir sur les maladies inflammatoires de l’intestin?

Maladie inflammatoire de l’intestin est un terme générique pour un certain nombre de conditions à long terme qui impliquent une inflammation du tube digestif ou de l’intestin.

Selon la Fondation Crohn et Colite, la maladie inflammatoire de l’intestin (MII) affecte jusqu’à 1,6 million d’Américains. La majorité de ces personnes sont diagnostiquées avant l’âge de 30 ans.

IBD est souvent confondue avec le syndrome du côlon irritable (IBS), mais les deux conditions sont différentes. La MII est une affection plus grave, qui peut entraîner un certain nombre de complications, notamment des dommages aux intestins et la malnutrition.

Types de MII

[Femme tient le ventre avec les deux mains]

Les deux principaux types de MII sont la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn.

Colite ulcéreuse

Cette affection, qui peut toucher jusqu’à 907 000 Américains, provoque une inflammation du gros intestin (côlon). Il existe différentes classes de colite ulcéreuse en fonction de son emplacement et de sa gravité:

  • Proctite ulcéreuse: L’inflammation est confinée au rectum. Cela tend à être la forme la plus bénigne de la colite ulcéreuse.
  • Colite ou pancolite universelle: L’inflammation affecte tout le côlon.
  • Proctosigmoïdite: L’inflammation affecte le rectum et l’extrémité inférieure du côlon.
  • La colite distale: L’inflammation s’étend du rectum et du côlon gauche.
  • La colite ulcéreuse sévère aiguë: Une forme rare qui affecte le côlon entier et provoque des symptômes sévères et la douleur.

la maladie de Crohn

La maladie de Crohn peut affecter n’importe quelle partie du tube digestif – de la bouche à l’anus – bien que les zones les plus fréquemment touchées soient la section finale de l’intestin grêle et du côlon.

La maladie de Crohn peut affecter jusqu’à 780 000 Américains. La maladie peut survenir à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les 15 à 35 ans.

Alors que la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn sont les deux principales formes de MII classique, d’autres types comprennent la colite lymphocytaire et la colite collagène. Si les médecins sont incapables de faire la distinction entre les deux principaux types de MII, la maladie est classée comme une colite indéterminée.

Causes

On ne sait pas ce qui cause les MII, mais de nombreux experts croient que plusieurs facteurs peuvent jouer un rôle:

  • Fonction immunitaire: La MII peut résulter lorsqu’une réponse anormale du système immunitaire à des bactéries, des virus ou des particules alimentaires déclenche une réaction inflammatoire dans l’intestin.
  • Génétique: Des liens ont été découverts entre IBD et certaines mutations génétiques. Jusqu’à 20% des personnes atteintes de la colite ulcéreuse ont un parent proche atteint de MII, mais aucun modèle spécifique de l’hérédité n’a été établi.
  • Bactéries ou virus: La recherche a lié à la fois les entérovirus et les entérovirus à la maladie de Crohn.
  • Environnement: Des facteurs tels que le tabagisme, les contraceptifs oraux, l’alimentation, l’allaitement maternel, les vaccinations, les antibiotiques et autres ont été étudiés comme causes potentielles.

Facteurs de risque

Un certain nombre de facteurs de risque ont également été identifiés au début de la MII, notamment:

  • Âge: la plupart des gens sont diagnostiqués avant l’âge de 30 ans.
  • Ethnicité: Les Caucasiens et les Juifs ashkénazes sont plus à risque que les autres.
  • Génétique: Les personnes ayant un proche parent atteint d’une MII sont plus à risque.
  • Lieu: Les personnes vivant dans les zones urbaines et dans les pays industrialisés sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de MII.
  • Médicaments: L’utilisation de certains médicaments, tels que l’isotrétinoïne ou des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens peut augmenter le risque.
  • Tabagisme: Les fumeurs sont plus à risque de développer la maladie de Crohn, bien que la colite ulcéreuse affecte principalement les non-fumeurs.

Symptômes

Les symptômes varient selon l’emplacement et la gravité de la maladie, ainsi que le type de maladie. Les symptômes suivants sont communs aux deux types de MII:

[L'homme est assis sur les toilettes avec les mains crispées]

  • sang dans les selles
  • la diarrhée
  • fatigue
  • fièvre
  • manque d’appétit
  • la nausée
  • selles douloureuses ou difficiles
  • pus ou mucus dans les selles
  • douleurs à l’estomac et crampes
  • vomissement
  • perte de poids

La MII peut également être associée à des symptômes qui ne semblent pas être liés au système digestif, tels que:

  • arthrite
  • aphtes dans la bouche
  • inflammation des yeux
  • Problèmes dermatologiques

Les enfants atteints de MII peuvent également connaître une croissance réduite.

Les personnes atteintes d’une MII peuvent connaître des périodes où les symptômes s’aggravent – appelés poussées ou rechutes – et des périodes avec peu ou pas de symptômes, connues sous le nom de rémission. Les éruptions varient en nombre, en intensité et en durée.

Le but du traitement est d’amener les MII en rémission et de les garder le plus longtemps possible.

Complications

Un certain nombre de complications sont associées aux MII – dont certaines peuvent être mortelles. Les complications possibles de la maladie de Crohn comprennent:

  • une occlusion intestinale
  • cancer du colon
  • fistules, tunnels anormaux dans l’intestin
  • malnutrition

Les complications possibles de la colite ulcéreuse comprennent:

  • cancer du colon
  • colite fulminante, où les contractions normales de la paroi intestinale s’arrêtent temporairement
  • un trou ou une déchirure dans le côlon
  • Strictures ou rétrécissement du côlon
  • mégacôlon toxique, où le gonflement et le gaz piégé peuvent mener à la rupture du côlon, à la septicémie et au choc

Diagnostic

Afin de diagnostiquer l’IBD, un médecin prendra un historique médical complet avant de commander un ou plusieurs tests de diagnostic. Les types de tests utilisés comprennent:

  • échantillon de selles
  • des tests sanguins pour tester l’anémie ou l’infection
  • Radiographies, si une complication grave est suspectée
  • CT scan
  • IRM, pour détecter les fistules dans l’intestin grêle ou dans la région anale

Des procédures endoscopiques peuvent également être utilisées. Une sonde flexible avec une caméra attachée est insérée à travers l’anus. Ces procédures aident à découvrir les dommages intestinaux et permettent au médecin de prendre un petit échantillon de tissu à examiner. Les types de procédures endoscopiques généralement utilisés comprennent:

  • coloscopie – pour examiner tout le côlon
  • sigmoïdoscopie flexible – pour examiner la dernière section du côlon
  • endoscopie supérieure – pour examiner le tuyau alimentaire, l’estomac et la première partie de l’intestin grêle

Une endoscopie par capsule est une autre option. Cette procédure nécessite une personne à avaler une capsule qui a une caméra à l’intérieur, ce qui permet à un médecin d’examiner l’intestin grêle.

Traitement

Il n’y a pas de remède pour les MICI. Le but du traitement est de réduire les symptômes, d’atteindre et de maintenir la rémission et d’éviter les complications associées. Les traitements disponibles les plus courants sont les médicaments et la chirurgie.

Des médicaments

Les médecins peuvent prescrire des médicaments, en commençant par les plus doux d’abord et en travaillant à des traitements plus agressifs.

  • Les médicaments anti-inflammatoires: Les médicaments 5-ASA sont généralement la première ligne de défense contre les symptômes de la MII. Ils réduisent l’inflammation dans l’intestin, et peuvent aider à atteindre et maintenir la rémission.
  • Corticostéroïdes: Stéroïdes anti-inflammatoires à action rapide qui peuvent être prescrits si la classe d’anti-inflammatoires légère n’est pas efficace. Ils ne sont utilisés que pour traiter les éruptions et ne devraient pas être utilisés à long terme.
  • Les suppresseurs immunitaires: Ceux-ci agissent en empêchant le système immunitaire d’attaquer les cellules de l’intestin, conduisant à une réduction de l’inflammation. Ils peuvent prendre jusqu’à 3 mois pour prendre effet, et causer un certain nombre d’effets secondaires tels que la susceptibilité accrue à l’infection.
  • Thérapies biologiques: Anticorps qui ciblent certaines substances responsables de l’inflammation dans le corps.

De plus, d’autres médicaments recommandés pour les personnes atteintes d’une MII peuvent comprendre:

  • antibiotiques
  • médicaments antidiarrhéiques
  • laxatifs
  • suppléments vitaminiques et minéraux, pour les cas de carence nutritionnelle associés aux MII

Chirurgie

Dans certains cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour traiter les symptômes et les complications de la MII. La chirurgie peut être recommandée pour élargir un intestin étroit ou enlever les fistules.

Les personnes atteintes de colite ulcéreuse peuvent subir une intervention chirurgicale pour enlever le côlon et le rectum. Les personnes atteintes de la maladie de Crohn peuvent subir une intervention chirurgicale pour enlever certaines parties des intestins.

La gestion

Certains facteurs liés à l’alimentation et au mode de vie sont considérés comme aggravant les symptômes de la MII. Faire des changements positifs dans ces domaines peut aider à gérer les symptômes, réduire les poussées et même maintenir la rémission.

Régime

[Journal alimentaire avec des fruits et légumes]

Les mesures diététiques qui peuvent être bénéfiques pour les personnes atteintes d’une MII comprennent:

  • tenir un journal alimentaire pour savoir si certains symptômes sont associés à certains aliments
  • limiter la consommation de produits laitiers
  • limiter la consommation d’aliments riches en graisses
  • limiter ou éviter les aliments épicés, la caféine et l’alcool
  • limiter les aliments riches en fibres, en particulier si le rétrécissement de l’intestin est un problème
  • manger de petits repas fréquents plutôt que plusieurs grands
  • boire beaucoup d’eau
  • prendre des suppléments de vitamines et de minéraux pour prévenir les carences

Stress

Beaucoup de personnes atteintes d’une MII affirment souffrir de symptômes plus graves pendant les périodes stressantes. Apprendre à gérer le stress peut aider à réduire le nombre et la gravité de ces types de poussées.

Les techniques de gestion du stress comprennent l’exercice, la méditation, les exercices de respiration, la relaxation musculaire progressive et l’exercice de loisirs et d’autres activités agréables.

Fumeur

Il a été démontré que le tabagisme affecte négativement les personnes atteintes de la maladie de Crohn. Non seulement le tabagisme est un facteur de risque de développer la maladie, mais il aggrave également les symptômes.

Certaines recherches ont suggéré que le tabagisme peut être bénéfique pour les personnes souffrant de colite ulcéreuse, mais les risques pour la santé associés au tabagisme l’emportent largement sur les avantages.

Soutien affectif

IBD peut avoir un effet émotionnel sur les personnes atteintes de la maladie, en particulier dans les cas graves. Par conséquent, il est important d’avoir un bon réseau de soutiens parmi la famille et les amis.

Les personnes atteintes d’une MII pourraient envisager de se joindre à un groupe de soutien aux MII ou d’assister à des séances de counseling, ce qui pourrait leur être bénéfique.

La prévention

Parce que la cause exacte des MII n’est pas encore connue, il est difficile de savoir comment l’éviter.

Les facteurs génétiques associés aux MII dépassent le contrôle d’une personne, mais il est possible de réduire le risque en adoptant une alimentation saine, en cessant de fumer et en faisant de l’exercice régulièrement.

Perspective

Bien qu’il n’y ait pas de remède pour les MII, il peut être géré par des interventions médicales et des changements de style de vie.

Avec un traitement efficace, environ 50% des personnes atteintes de la maladie de Crohn seront en rémission ou n’auront que de légers symptômes au cours des 5 prochaines années. Environ 45 pour cent des personnes en rémission ne connaîtront pas de rechute l’année prochaine.

Au cours d’une année donnée, 48% des personnes atteintes de colite ulcéreuse sont en rémission et 30% présentent des symptômes bénins. Plus une personne reste en rémission, moins elle risque de souffrir d’une poussée l’année suivante.

La mort due aux MII ou à ses complications est rare. Les personnes atteintes de la maladie de Crohn ont un taux de mortalité global légèrement plus élevé que la population générale. Ceux qui ont une colite ulcéreuse légère à modérée ne présentent pas un risque plus élevé.

Si les gens éprouvent des changements persistants dans les habitudes intestinales ou tout autre symptôme de MII, ils devraient consulter leur médecin.

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