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Que sont les nodules rhumatoïdes?

Les nodules rhumatoïdes sont des bosses fermes qui se développent sous la peau. Ils sont un symptôme qui est unique à la polyarthrite rhumatoïde et se produisent généralement près des articulations touchées par la maladie.

Environ un quart des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde développent des nodules rhumatoïdes. Ils ne sont pas contagieux ou dangereux, mais peuvent parfois être un signe de mauvaise gestion de l’arthrite.

Que sont les nodules rhumatoïdes?

Nodules rhumatoïdes sur la main

Les nodules rhumatoïdes sont une complication de la polyarthrite rhumatoïde, bien que toutes les personnes atteintes ne développent pas de nodules. Les facteurs génétiques sont également considérés comme influençant leur développement.

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune, ce qui signifie que le système immunitaire d’une personne attaque les tissus sains du corps. La polyarthrite rhumatoïde attaque les articulations saines, provoquant un gonflement, de la douleur et parfois des difficultés de mouvement.

Au fil du temps, les articulations peuvent changer de forme, ce qui rend le mouvement douloureux. La plupart des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde présentent des symptômes des deux côtés du corps.

Les nodules rhumatoïdes sont des bosses fermes sous la peau. Ils ne changent pas de couleur ou de saigner et ne ressemblent pas à d’autres bosses sur la peau, comme les boutons. Au lieu de cela, ils ressemblent à des blocs fermes et ronds.

Les nodules peuvent se regrouper en groupes ou apparaître seuls. Ils sont plus fréquents sur des zones telles que les mains, les talons et les coudes, mais n’importe quelle partie du corps affectée par la polyarthrite rhumatoïde peut développer des nodules rhumatoïdes. Ils sont également communs aux points de pression.

Les nodules rhumatoïdes ne sont généralement pas douloureux, bien que la douleur soit possible. Chez certaines personnes, la peau sur les nodules devient infectée ou développe des ulcères. Cela peut causer une douleur intense et nécessiter un traitement rapide.

Certains nodules peuvent disparaître au fil du temps tandis que d’autres vont grossir une fois qu’ils se sont établis. Il est impossible de prédire comment les nodules rhumatoïdes individuels vont changer.

Les personnes atteintes d’arthrite rhumatoïde mal contrôlée ou avancée peuvent être plus à risque de développer des nodules rhumatoïdes.

Les nodules rhumatoïdes peuvent également indiquer qu’une personne court un risque d’autres problèmes de santé. Les personnes atteintes de nodules rhumatoïdes sont plus vulnérables à la vascularite, une inflammation des vaisseaux sanguins qui peut être douloureuse et même mortelle.

Un médecin peut donc conseiller à une personne de surveiller attentivement tous les nodules, même s’ils ne provoquent pas d’autres symptômes.

Causes

La polyarthrite rhumatoïde est la principale cause des nodules rhumatoïdes, mais certaines personnes atteintes de la maladie sont plus sensibles aux nodules que d’autres. Les nodules rhumatoïdes sont également un signe d’inflammation et une activité accrue du système immunitaire.

Une protéine appelée facteur rhumatoïde semble être liée à des nodules rhumatoïdes et est produite par de nombreuses personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde.

La plupart des personnes atteintes de nodules rhumatoïdes sont positives au facteur rhumatoïde, mais toutes les personnes dont le test de dépistage du facteur rhumatoïde n’est pas positif développent des nodules.

Des niveaux élevés de facteur rhumatoïde peuvent être le facteur de risque le plus important pour les nodules rhumatoïdes. Environ 40% des personnes ayant un taux élevé de facteur rhumatoïde développent des nodules.

Facteurs de risque

Un traumatisme près d'un point de pression peut développer des nodules rhumatoïdes

Les médecins ne comprennent toujours pas complètement les nodules rhumatoïdes et ne peuvent prédire qui les développera.

Certains facteurs de risque rendent les nodules rhumatoïdes plus probables. Ceux-ci inclus:

  • Prise de méthotrexate ou d’autres médicaments contre l’arthrite: Certaines personnes prenant du méthotrexate développent une affection appelée nodulose accélérée induite par le méthotrexate, qui cause des nodules sur les pieds, les mains et les oreilles.
  • Traumatisme près d’un point de pression: Les personnes sont plus susceptibles de développer des nodules rhumatoïdes sur les points de pression. L’expérience d’une coupure ou d’une ecchymose sur ces zones augmente la probabilité de développer un nodule rhumatoïde.
  • Avoir une polyarthrite rhumatoïde sévère: Les personnes présentant des symptômes plus graves sont plus susceptibles de développer des nodules. Cela peut être dû au fait que les personnes atteintes d’une maladie avancée peuvent également présenter des taux élevés de facteur rhumatoïde.
  • Tabagisme: Certaines études suggèrent que les personnes qui fument peuvent être plus vulnérables au développement de nodules rhumatoïdes.

Traitement

À moins que les nodules rhumatoïdes ne causent de la douleur ou d’autres symptômes, ils n’ont généralement pas besoin de traitement. Au lieu de cela, l’objectif du traitement devrait être de gérer les symptômes de la maladie sous-jacente.

De nombreux traitements pour la polyarthrite rhumatoïde peuvent aider, y compris:

  • Médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie (ARMM) pour ralentir la progression de la polyarthrite rhumatoïde. Un groupe d’ARMM appelés biologiques est particulièrement efficace. Certaines recherches suggèrent que le rituximab pourrait être le meilleur traitement des nodules.
  • Physiothérapie pour conserver la mobilité et réduire la douleur.
  • Médicaments antidouleur, tels que les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).
  • Médicaments stéroïdiens, tels que la prednisone. Les stéroïdes peuvent réduire l’inflammation qui provoque la douleur et d’autres symptômes.

Les nodules qui sont douloureux ou présentent un problème esthétique peuvent être enlevés chirurgicalement. Cependant, comme les nodules répondent habituellement à d’autres traitements de l’arthrite, le risque d’une intervention chirurgicale peut l’emporter sur les avantages d’attendre que ceux-ci fonctionnent.

En outre, un médecin ne recommandera pas souvent l’ablation chirurgicale d’un nodule parce qu’ils reviennent fréquemment.

L’injection de nodules rhumatoïdes avec des stéroïdes peut améliorer les symptômes, mais cela comporte aussi des risques. Une injection crée une plaie qui peut être infectée. Les risques et les avantages peuvent être discutés avec un médecin, et quelqu’un ne devrait envisager des injections lorsque les nodules sont douloureux ou réduire la mobilité.

Les infections liées aux nodules rhumatoïdes nécessitent un traitement rapide, qui peut inclure des antibiotiques intraveineux ou oraux. Dans certains cas, il peut être nécessaire de drainer une infection ou de retirer les nodules.

La prévention

homme brisant la cigarette en deux

Il n’est pas possible de prévenir complètement les nodules rhumatoïdes chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde. Cependant, une prise en charge appropriée de la polyarthrite rhumatoïde peut aider.Pour prévenir les nodules rhumatoïdes, les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde devraient:

  • quittez ou évitez de fumer
  • prendre des médicaments tels que prescrits
  • signaler rapidement les symptômes nouveaux ou qui s’aggravent à un médecin
  • faire des changements de style de vie pour augmenter la mobilité

En gérant bien la polyarthrite rhumatoïde, les gens peuvent aider à éliminer les nodules rhumatoïdes et certains des autres symptômes de la maladie.

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