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Quel est le lien entre l’amour et l’ocytocine?

L’ocytocine est une hormone et un neurotransmetteur impliqué dans l’accouchement et l’allaitement. Il est également associé à l’empathie, à la confiance, à l’activité sexuelle et à l’établissement de relations.

On l’appelle parfois «l’hormone de l’amour», car les niveaux d’ocytocine augmentent pendant les caresses et l’orgasme. Il peut également avoir des avantages en tant que traitement pour un certain nombre de conditions, y compris la dépression, l’inquiétude et les problèmes intestinaux.

L’ocytocine est produite dans l’hypothalamus, une partie du cerveau. Les femelles ont généralement des niveaux plus élevés que les mâles.

Faits rapides sur l’ocytocine

Voici quelques points clés concernant l’ocytocine. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • L’ocytocine est produite dans l’hypothalamus et libérée pendant le sexe, l’accouchement et la lactation pour aider les fonctions reproductrices.
  • Il a des effets physiques et psychologiques, y compris influencer le comportement social et l’émotion.
  • L’ocytocine est prescrite comme médicament pour des raisons obstétricales et gynécologiques et peut aider à l’accouchement.
  • La recherche montre qu’il peut bénéficier aux personnes atteintes d’un trouble du spectre autistique (TSA), l’anxiété et le syndrome du côlon irritable (IBS).

Qu’est-ce que l’ocytocine?

L'ocytocine est importante pendant l'accouchement et l'allaitement.

L’ocytocine est un neurotransmetteur et une hormone qui est produite dans l’hypothalamus. De là, il est transporté et sécrété par la glande pituitaire, à la base du cerveau.

Il joue un rôle dans les fonctions reproductives féminines, de l’activité sexuelle à l’accouchement et à l’allaitement. La stimulation des mamelons déclenche sa libération.

Pendant le travail, l’ocytocine augmente la motilité utérine, provoquant des contractions dans les muscles de l’utérus ou de l’utérus. Lorsque le col de l’utérus et le vagin commencent à se creuser pour le travail, l’ocytocine est libérée. Cet élargissement augmente à mesure que d’autres contractions se produisent.

L’ocytocine a également des fonctions sociales. Il a un impact sur le comportement de liaison, la création de souvenirs de groupe, la reconnaissance sociale et d’autres fonctions sociales.

L’ocytocine comme médicament

L’ocytocine est utilisée comme médicament d’ordonnance sous la marque Pitocin. Sous surveillance médicale, une injection d’ocytocine est parfois utilisée pour déclencher des contractions ou renforcer celles-ci pendant le travail, et elle aide à réduire les saignements après l’accouchement. Les effets secondaires comprennent un rythme cardiaque rapide et des saignements inhabituels.

Si trop d’ocytocine est administrée trop rapidement, cela peut entraîner une rupture de l’utérus.

L’ocytocine peut également être administrée pour contracter l’utérus et contrôler le saignement après l’accouchement ou la résiliation.

Il peut être utilisé médicalement pour induire une interruption ou compléter une fausse couche.

L’hormone de l’amour?

En 2012, les chercheurs ont rapporté que les personnes aux premiers stades de l’attachement romantique avaient des niveaux plus élevés d’ocytocine, par rapport aux célibataires non attachés. Ces niveaux ont persisté pendant au moins 6 mois.

L’activité sexuelle stimule la libération d’ocytocine et semble jouer un rôle dans l’érection et l’orgasme. La raison de ceci n’est pas entièrement comprise, mais, chez les femmes, il se peut que l’augmentation de la motilité utérine puisse aider les spermatozoïdes à atteindre leur destination. Certains ont proposé une corrélation entre la concentration d’ocytocine et l’intensité de l’orgasme.

Oxytocine et émotion

L'ocytocine semble jouer un rôle dans l'interaction sociale et les relations entre les personnes.

Lorsque l’ocytocine pénètre dans la circulation sanguine, elle affecte l’utérus et la lactation, mais lorsqu’elle est libérée dans certaines parties du cerveau, elle peut avoir un impact sur les comportements émotionnels, cognitifs et sociaux.

Une revue de la recherche sur l’ocytocine affirme que l’impact de l’hormone sur les «comportements pro-sociaux» et les réactions émotionnelles contribue à la relaxation, à la confiance et à la stabilité psychologique.

L’ocytocine du cerveau semble également réduire les réponses au stress, y compris l’anxiété. Ces effets ont été observés chez un certain nombre d’espèces.

L’hormone a été décrite comme «une composante importante d’un système neurochimique complexe qui permet au corps de s’adapter à des situations hautement émotives».

Est-ce si simple?

En 2006, les chercheurs ont signalé avoir trouvé des taux plus élevés d’ocytocine et de cortisol chez les femmes qui avaient des «lacunes dans leurs relations sociales» et des relations plus négatives avec leur partenaire principal. Les participants recevaient tous un traitement hormonal (HT) après la ménopause.

Des études chez l’animal ont révélé des niveaux élevés de stress et d’ocytocine chez les campagnols séparés des autres campagnols. Cependant, lorsque les campagnols ont reçu des doses d’ocytocine, leurs niveaux d’anxiété, de stress cardiaque et de dépression ont diminué, suggérant que le stress augmente la production interne de l’hormone, tandis que les doses externes peuvent aider à réduire le stress.

De toute évidence, l’action de l’ocytocine n’est pas simple.

Une revue publiée en 2013 avertit que l’ocytocine est susceptible d’avoir des effets généraux plutôt que spécifiques, et que l’ocytocine seule est peu susceptible d’affecter « les processus mentaux complexes et de haut niveau qui sont spécifiques à la cognition sociale ». Les auteurs soulignent également que la volonté de collaborer est susceptible d’être motivée par l’anxiété en premier lieu.

Néanmoins, l’ocytocine semble être associée au comportement social, y compris les soins maternels, le lien entre les couples, le comportement sexuel, la mémoire sociale et la confiance.

Effets comportementaux

L’administration d’ocytocine par voie nasale a permis aux chercheurs d’observer ses effets sur le comportement.

En 2011, des recherches publiées ont montré que l’ocytocine intranasale améliorait la perception de soi dans les situations sociales et augmentait les traits de personnalité tels que la chaleur, la confiance, l’altruisme et l’ouverture.

En 2013, une étude publiée suggère que l’ocytocine peut aider les hommes à rester fidèles à leurs partenaires, en activant les centres de récompense dans le cerveau.

En 2014, les chercheurs ont publié des résultats dans la revue suggérant que les gens voyaient l’expression faciale des émotions chez les autres plus intensément après avoir reçu de l’ocytocine par pulvérisation nasale.

Thérapie psychiatrique

L’ocytocine a été proposée comme traitement possible de la phobie sociale, de l’autisme et de la dépression post-partum.

Les scientifiques ont proposé qu’il pourrait aider à améliorer le bien-être interpersonnel et individuel, et qu’il pourrait avoir des applications pour les personnes atteintes de troubles neuropsychiatriques.

Ils croient que cela pourrait aider les gens qui évitent les interactions sociales, et ceux qui éprouvent une peur persistante et une incapacité à faire confiance aux autres.

Les enfants atteints d’autisme pourraient bénéficier de l’ocytocine, disent certains chercheurs. En 2013, une petite étude a suggéré que les niveaux d’ocytocine dans le cerveau affectaient la façon dont 17 enfants perçoivent une série d’images sociales et non sociales.

L’ocytocine peut également jouer un rôle dans la gestion de la colère. La recherche a montré que certains polymorphismes du gène du récepteur de l’ocytocine (OXTR) sont associés à une tendance accrue à réagir avec colère aux situations.

En particulier, les différences dans l’expression des gènes OXTR semblent affecter la régulation de la relation entre l’alcool et le comportement agressif.

Les usages

L’ocytocine semble augmenter la libération de prostaglandine E2 (PGE2) dans les cellules qui tapissent l’intestin. Cela aide à encourager la réparation des lésions intestinales et à protéger contre une telle blessure.

Si cela est confirmé, l’ocytocine pourrait être un traitement utile pour prévenir les lésions intestinales induites par la chimiothérapie, et pourrait être utilisée pour traiter le syndrome du côlon irritable (IBS).

Des risques

Le rôle de l’ocytocine est complexe et difficile à cerner.

Bien qu’il semble favoriser le lien et la formation de communautés, il peut aussi encourager la formation de «groupes» et de «groupes externes», suscitant l’envie, les préjugés et peut-être l’agression.

Les participants à une étude de 2014 étaient plus susceptibles de mentir au bénéfice d’autres personnes du même groupe après avoir reçu de l’ocytocine. Les résultats, ont déclaré les chercheurs, pourraient aider à « donner un aperçu de quand et pourquoi la collaboration se transforme en corruption ».

Plus d’investigation est nécessaire pour comprendre la complexité de l’ocytocine et ce qu’elle fait.

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