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Quelle est l’utilité de l’indice de masse corporelle (IMC)?

L’indice de masse corporelle, ou IMC, est utilisé depuis plus de 100 ans pour aider les professionnels de la santé à décider si un patient est en surpoids ou en insuffisance pondérale.

Il est utilisé dans les études de population, par les médecins, les entraîneurs personnels et autres.

Cependant, l’IMC a quelques défauts importants. Par exemple, il ne mesure pas la teneur globale en graisse ou en tissu maigre (muscle).

L’IMC est dérivé d’une formule mathématique simple. Il a été conçu dans les années 1830 par Lambert Adolphe Jacques Quetelet, astronome belge, mathématicien, statisticien et sociologue.

Il vise à estimer si une personne a un poids santé en divisant son poids en kilogrammes (kg) par sa taille en mètres carrés.

Faits rapides sur l’IMC:

Voici quelques points clés concernant l’IMC. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • L’IMC a été utilisé pour donner une idée de si les gens sont en surpoids ou en insuffisance pondérale depuis plus de 100 ans.
  • Il divise le poids d’une personne par sa taille au carré.
  • Un IMC compris entre 18,5 et 24,99 est considéré comme sain, mais certaines personnes sont en bonne santé avec d’autres IMC.
  • D’autres solutions ont été proposées, comme une nouvelle façon de calculer l’IMC, de mesurer la graisse ou d’utiliser le rapport taille-hauteur.

La formule de l’IMC

Le calculateur d’IMC actuel divise le poids d’une personne par sa taille à la puissance de 2, ou au carré:

IMC = poids (kg) / taille 2

Selon la plupart des critères acceptés dans le monde entier:

  • Un IMC de 18,49 ou moins signifie une personne en insuffisance pondérale
  • Un IMC de 18,5 à 24,99 signifie qu’ils ont un poids normal
  • Un IMC de 25 à 29,99 signifie qu’ils sont en surpoids
  • Un IMC de 30 ou plus signifie qu’ils sont obèses

Si vous voulez savoir ce que votre IMC est, utilisez notre calculateur d’IMC.

Est-ce trop simple?

IMC: Est-ce le meilleur moyen d'évaluer un poids santé?

Quand Quetelet a conçu la formule de l’IMC, il n’y avait pas d’ordinateurs, de calculatrices ou de dispositifs électroniques, alors il a développé un système simple.

Maintenant, disent certaines personnes, nous avons une technologie qui peut nous aider à ajouter une certaine complexité au calcul. Après tout, les gens sont en trois dimensions, pas en deux dimensions, et les corps sains se développent dans différentes formes et tailles.

En 2013, le professeur Nick Trefethen, un mathématicien de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni (U.K.) a écrit une lettre dans laquelle il remettait en question l’utilité de la formule actuelle de l’IMC, la qualifiant de «mesure bizarre».

Trefethen a soutenu que la formule mène à la confusion et à la désinformation. Le terme de hauteur, dit-il, divise le poids par trop quand les gens sont courts, et par trop peu quand ils sont grands.

Le résultat est que les personnes de petite taille se font dire qu’elles sont plus minces qu’elles ne le sont en réalité, tandis que les personnes de grande taille sont amenées à penser qu’elles sont plus grosses qu’elles ne le sont réellement.

Il recommande un «nouveau calculateur d’IMC», qui:

  1. multiplie le poids par 1,3 pour les mesures métriques (kilogrammes), ou par 5 734 pour les mesures impériales (livres)
  2. divise le poids par la hauteur à la puissance de 2,5, au lieu de 2, ou au carré

IMC (métrique) = 1,3 x poids (kg) / taille (m) 2,5

ou

IMC (impérial) = 5734 * poids (lb) / taille (in) 2,5

Vous pouvez l’essayer ici.

Trefethen souligne que tout calcul qui assigne un numéro à une personne ne sera pas parfait. Les humains sont trop complexes pour être décrits par une seule figure. Cependant, il croit que ce nouveau calcul donne une approximation plus proche de la réalité de la forme humaine et de la taille.

Muscle ou graisse?

Un problème avec l’IMC est qu’il ne distingue pas entre le muscle et la graisse.

Considère ceci:

  • Une personne qui ne fait pas d’exercice, mesure 1,83 mètres, mesure 6 pieds et pèse 92 kg, ou 203 livres (lb), aurait un IMC de 27.
  • Un athlète olympique, mesurant 1,83 mètres ou 6 pieds de haut, et pesant 96 kilogrammes, ou 211 livres, aurait un IMC de 28.

D’après cela, l’athlète est plus «en surpoids» que la personne qui ne fait pas d’exercice. Cependant, les muscles pèsent environ 18 pour cent de plus que les graisses, donc ce n’est clairement pas vrai.

Pourtant, Trefethen souligne que si le muscle est 18 pour cent plus dense que la graisse, une personne qui a exercé suffisamment pour convertir 10 pour cent de leur graisse en muscle augmenterait encore leur IMC de seulement 1,8 pour cent. L’IMC ne représenterait toujours pas l’augmentation de la condition physique.

Que dirait Quetelet?

Le professeur Alain Goriely, également mathématicien de l’Université d’Oxford, affirme que Quetelet aurait probablement soutenu la nouvelle méthode de calcul de l’IMC.

En 1842, Quetelet a apparemment écrit: «Si l’homme augmentait également dans toutes les dimensions, son poids à différents âges serait comme le cube de sa taille.

Il a continué en expliquant que dans la première année de vie, notre largeur est en effet plus grande en proportion de notre taille, mais, après cela, nous devenons plus grands par rapport à notre largeur.

A partir de cela, le professeur Goriely comprend que Quetelet pensait que la taille devrait être réduite en cubes pour les nourrissons jusqu’à un an, puis au carré au moment où ils étaient adultes. Pourquoi ne pas modifier ce chiffre à quelque chose entre?

Autres options

D’autres options ont été proposées pour évaluer si une personne est en surpoids ou non.

Tour de taille et rapport taille-taille

Le rapport taille-taille peut être un meilleur moyen d'évaluer le risque cardiométabolique pour la santé.

Une suggestion est de combiner l’IMC avec le tour de taille (WC) pour une mesure plus précise.

Cependant, certains scientifiques affirment que le rapport taille-taille (WHtR) pourrait être plus approprié que l’IMC seul ou l’IMC avec WC, car il a été prouvé un prédicteur de la santé cardiométabolique.

Les chercheurs ont suggéré de garder la circonférence de la taille à moins de la moitié de la hauteur pour maximiser la santé et l’espérance de vie.

Une personne avec de la graisse autour de l’abdomen a un risque plus élevé de maladie cardiaque et de troubles métaboliques, car la graisse affecte les organes internes tels que le foie, le cœur et les reins. La graisse autour des hanches et des cuisses est considérée comme moins risquée.

Mesurer la graisse corporelle

Une autre option consiste à mesurer la graisse corporelle.Les hommes et les femmes ont besoin de différentes quantités de graisse.

  • Pour un homme, 2 à 4% de graisse est considéré comme sain, et plus de 25% est classé comme obésité.
  • Pour une femme, 10 à 13% de graisse est en bonne santé, mais plus de 32% est considéré comme un signe d’obésité.

Des études ont suggéré que la mesure des graisses donne une vision plus précise des risques pour la santé et la santé, mais il n’est pas facile d’obtenir une mesure précise.

Les méthodes comprennent:

  • étriers
  • pléthysmographie par déplacement d’air
  • interaction proche infrarouge
  • absorptiométrie à rayons X à double énergie (DXA)

Cependant, il reste encore du travail à faire jusqu’à ce que cela devienne aussi facile que d’utiliser un calculateur d’IMC.

Est-ce que l’IMC a mal classé les gens?

Une personne dont l’IMC indique qu’elle est en surpoids ou obèse est souvent considérée comme malsaine, alors que les personnes ayant un IMC normal sont souvent considérées comme en bonne santé, mais les recherches publiées en 2016 suggèrent que cela était incorrect pour 75 millions d’Américains.

Les chercheurs ont constaté que 54 millions d’Américains avaient été classés en surpoids ou obèses, mais les mesures cardiométaboliques ont montré qu’ils étaient en bonne santé. Un autre 21 millions ont été classés comme «normaux» en termes d’IMC, mais ils étaient malsains.

D’autres scientifiques, cependant, ont suggéré que même si certaines personnes semblent être en surpoids mais en bonne santé, le poids supplémentaire les expose à un risque plus élevé de certaines maladies en vieillissant.

Le poids santé idéal

Un poids santé est difficile à comprendre exactement. Une taille unique ne convient pas à tous.

Les facteurs qui influent sur le poids santé comprennent:

  • santé générale
  • la taille
  • muscle-graisse-ratio
  • densité osseuse
  • type de corps
  • sexe
  • âge

L’IMC est utile pour étudier les populations et les tendances, et il peut donner une idée approximative de notre état de santé et de poids. En fait, pour l’instant, c’est probablement le meilleur guide que nous avons.

Plus important, peut-être, est de suivre un mode de vie sain avec une alimentation équilibrée et un exercice régulier, pour éviter d’empiler sur les livres en premier lieu.

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