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Quelle est la relation entre les baby-boomers et l’hépatite C?

L’hépatite C est une infection du foie causée par le virus de l’hépatite C. L’hépatite C est transmise par le sang, la plupart des cas d’infection résultant de la consommation de drogues et du partage d’aiguilles.

Les baby-boomers – nés entre 1945 et 1965 – représentent 80% de tous les cas d’hépatite C chronique aux États-Unis, selon une étude publiée dans le.

L’hépatite C peut être une condition à court terme pour certaines personnes, mais pour 70 à 85%, elle devient une infection chronique à long terme.

L’hépatite C peut ne pas être diagnostiquée pendant longtemps et peut entraîner de graves conséquences sur la santé.

Dans cet article, nous examinons le lien entre les baby-boomers et l’hépatite C. Nous examinons également quels sont les risques et quand les gens devraient subir un test de dépistage.

Faits rapides sur l’hépatite C:

  • Dans les années 1980, environ 6% des personnes atteintes d’hépatite C ont été guéries. Aujourd’hui, cependant, le taux de guérison est d’environ 80-90 pour cent.
  • Contrairement aux hépatites A et B, il n’y a pas de vaccin contre l’hépatite C.
  • L’hépatite C est susceptible d’être si fréquente chez les baby-boomers en raison de la norme de pratiques médicales dans le passé plutôt que des choix de style de vie.

Pourquoi les baby-boomers devraient-ils subir un test de dépistage de l’hépatite C?

Un baby-boomer âgé passe un test de dépistage de l'hépatite C alors qu'un médecin discute de son traitement.

Malgré le nombre élevé de baby-boomers atteints d’hépatite C aux États-Unis, la plupart des personnes infectées ne savent pas qu’elles en sont atteintes.

L’hépatite C non diagnostiquée est un problème important, car la maladie peut entraîner une cirrhose, un cancer du foie et la mort.

Pour ces raisons, en 2013, le Groupe de travail sur les services préventifs des États-Unis a recommandé un dépistage unique de l’hépatite C chez tous les adultes de la tranche d’âge du baby-boom.

Raison des taux élevés d’hépatite C chez les baby-boomers

Le taux élevé d’hépatite C chez les baby-boomers est probablement le résultat de certaines pratiques médicales du passé.

Une étude publiée en 2016 a révélé que la majeure partie de la propagation de l’hépatite C s’est produite entre 1940 et 1965.

Les chercheurs ont conclu que cette propagation se produisait probablement dans les hôpitaux, plutôt que par suite de choix de mode de vie comme le pensaient de nombreuses personnes.

Un autre article de la même édition des notes que pendant la période d’infection la plus élevée de 1945 à 1965, les seringues en verre et en métal ont été couramment réutilisés, ce qui fournirait de nombreuses possibilités d’infection.

Les auteurs ont écrit: « La communauté médicale peut maintenant assumer sa part de responsabilité dans l’infection par le virus de l’hépatite C. »

Ces résultats montrent un schéma complètement différent de ce que l’on voit aujourd’hui, où la plupart des nouvelles infections à l’hépatite C sont liées à l’usage de drogues. Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ un tiers des consommateurs de drogues injectables âgés de 18 à 30 ans sont atteints d’hépatite C. Ce chiffre atteint 70 à 90% chez les utilisateurs âgés et les anciens utilisateurs.

Ces différentes causes d’infection entre le passé et le présent expliquent pourquoi de nombreux baby-boomers pourraient se sentir stigmatisés par la maladie. Certains peuvent même ne pas se considérer en danger en premier lieu.

Mythes et stigmatisation à propos de la connexion

Femme mature déprimée et solitaire de baby-boomers.

La stigmatisation sociale entourant l’hépatite C peut être «énorme», selon un examen de 2013 dans le. Cette stigmatisation est principalement due aux associations de l’hépatite C avec l’usage de drogues et le VIH.

La stigmatisation peut causer la dépression et l’aliénation, et les gens peuvent être moins susceptibles de demander un dépistage et un traitement en conséquence.

Le fait qu’il y ait tant de stigmatisation entourant l’hépatite C est tragique si l’on considère que, selon les auteurs de l’étude, jusqu’à 3% de la population mondiale est touchée par l’hépatite C. De 20 à 40% développent complications pouvant entraîner une insuffisance hépatique et la mort.

Depuis les années 1980, alors que le taux de guérison n’était que de 6%, le traitement aujourd’hui signifie que le taux de survie se situe aujourd’hui autour de 80-90%. Cependant, beaucoup de gens pourraient ne pas savoir ce fait. Au lieu de cela, ils peuvent croire que l’hépatite C reste largement «intraitable».

En ce qui concerne les baby-boomers, la stigmatisation n’est pas seulement tragique dans ses conséquences, mais elle est également injustifiée. Bien que la consommation de drogues ait été la principale cause d’infection par le virus de l’hépatite C ces derniers temps, les recherches montrent que la propagation de la maladie entre les années 1940 et 1960 était probablement due aux mauvaises pratiques médicales de l’époque.

En raison de la stigmatisation qui entoure l’hépatite C, certains baby-boomers qui n’ont jamais consommé de drogues peuvent refuser de se considérer comme étant à risque ou de subir des tests. Qui plus est, ceux qui découvrent qu’ils ont la maladie sont susceptibles de ressentir le choc, la confusion, la peur et la honte.

Il est essentiel de comprendre que les taux élevés d’hépatite C chez les baby-boomers ne reflètent pas les choix de style de vie ou le caractère moral d’une personne, mais le résultat des pratiques médicales de l’époque.

Il est également essentiel que toute personne vivant avec l’hépatite C comprenne que la maladie est traitable et curable avec la médecine moderne.

Essai

Un simple test sanguin est la première étape du dépistage de l’hépatite C.

Une fois que le sang a été prélevé, il est testé pour les anticorps qui combattent le virus de l’hépatite C. Si aucun anticorps n’est découvert, le test sera négatif et la personne testée n’a pas d’hépatite C.

Si les anticorps sont trouvés, le test sera positif. Cela signifie que la personne testée a eu le virus de l’hépatite C à un moment donné de sa vie, même si elle ne l’a plus.

Si une personne reçoit un résultat positif à un test d’anticorps contre l’hépatite C, elle devra subir des tests sanguins de suivi pour déterminer si elle a toujours le virus de l’hépatite C et, dans l’affirmative, à quel point elle est active.

Si le virus de l’hépatite C est identifié, le traitement est l’étape suivante.

Traitement

homme de baby-boomer mature vérifiant les bouteilles de médicaments.

L’hépatite C était autrefois considérée comme une maladie presque incurable.Cependant, les progrès de la médecine moderne signifient que les médecins peuvent maintenant guérir presque tous les cas de la maladie et avec beaucoup moins d’agitation que jamais auparavant.

Selon l’examen de 2013, le traitement original contre l’hépatite C comportait trois injections par semaine pendant une période de 48 semaines. Le plan de traitement avait seulement un taux de guérison de 6 pour cent.

Aujourd’hui, le traitement consiste en une prise de pilules à prendre quotidiennement pendant 12 semaines. Le taux de guérison est d’environ 90%.

À emporter

Les baby-boomers courent un risque considérablement plus élevé de contracter l’hépatite C que les autres générations. Certaines recherches suggèrent que 80% des personnes atteintes de l’hépatite C aux États-Unis sont des baby-boomers.

Aujourd’hui, l’hépatite C est surtout transmise par le partage de matériel injectable, mais cela n’a pas toujours été le cas. Les recherches suggèrent que la plupart des baby-boomers atteints de l’hépatite C ont contracté la maladie dans les hôpitaux à la suite de pratiques médicales inappropriées.

L’association de l’hépatite C à la consommation de drogues est à l’origine de beaucoup de stigmatisation et de malentendus. Cette stigmatisation peut être traumatisante pour les personnes et peut les empêcher de se faire soigner ou de subir un test de dépistage de la maladie.

Étant donné que de nombreux baby-boomers croient que l’hépatite C est transmise par l’abus de drogues et d’aiguilles, ils n’ont aucune raison de croire qu’ils courent un risque.

Bien que la stigmatisation entourant l’hépatite C puisse être très préjudiciable, elle ne devrait pas faire obstacle à la recherche de dépistage et de traitement.

Alors que les traitements contre l’hépatite C étaient autrefois inefficaces et peu pratiques, les traitements modernes offrent maintenant un taux de guérison pouvant atteindre 90%.

Il est essentiel que tous les membres d’un groupe à risque comprennent que l’hépatite C peut être traitée efficacement par la médecine moderne.

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