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Quelles sont les causes d’une toux chronique?

La toux est une fonction corporelle de routine, mais lorsqu’elle dure longtemps, elle peut nuire à la vie quotidienne et être inquiétante. Une toux chronique peut être humide et produire des mucosités ou sécher et chatouiller la gorge.

Une toux chronique est quand une toux dure plus de 8 semaines chez les adultes ou 4 semaines chez les enfants. Les causes communes incluent l’asthme, les allergies, le reflux gastro-œsophagien (RGO) ou la bronchite. Moins souvent, il peut être un signe d’une maladie plus grave, comme une toux cardiaque ou une maladie pulmonaire.

Dans cet article, nous examinons de près les causes et les symptômes d’une toux chronique, les moyens de la traiter, et quand voir un médecin.

Quelles sont les causes d’une toux chronique?

Une variété de facteurs peuvent causer une toux chronique. Parfois, plus d’un facteur peut être responsable.

Causes communes

jeune femme tousse

Certaines des causes les plus communes de la toux chronique comprennent:

  • Asthme. L’asthme survient lorsque les voies respiratoires supérieures d’une personne sont particulièrement sensibles à l’air froid, aux irritants dans l’air ou à l’exercice. Un type d’asthme, connu sous le nom d’asthme variant de toux, provoque spécifiquement une toux.
  • Bronchite. La bronchite chronique provoque une inflammation à long terme des voies respiratoires qui peuvent provoquer une toux. Cela peut être une partie d’une maladie des voies respiratoires appelée maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) qui se produit généralement comme un effet secondaire du tabagisme.
  • Reflux gastro-œsophagien (RGO). Le RGO se produit lorsque l’acide remonte de l’estomac d’une personne et dans la gorge. Le résultat peut être une irritation chronique de la gorge qui conduit à la toux.
  • Les séquelles persistantes de l’infection. Si une personne a eu une infection grave, comme une pneumonie ou la grippe, elle peut encore éprouver des effets persistants qui comprennent une toux chronique. Même si la plupart de leurs symptômes ont disparu, les voies respiratoires peuvent demeurer enflammées pendant un certain temps.
  • Sécrétions post-nasales. Aussi connu sous le nom de syndrome de la toux des voies respiratoires supérieures, un écoulement postnasal est le résultat du mucus dégoulinant à l’arrière de la gorge. Cela irrite la gorge et déclenche un réflexe de toux.
  • Médicaments hypotenseurs. Les médicaments connus sous le nom d’inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) peuvent causer une toux chronique chez certaines personnes. Ces médicaments se terminent en -pril et comprennent le bénazépril, le captopril et le ramipril.

Causes moins communes

Certaines causes moins courantes d’une toux chronique comprennent:

  • Aspiration. L’aspiration est le terme médical pour quand la nourriture ou la salive descend les voies respiratoires au lieu du tuyau de nourriture. L’excès de liquide peut recueillir des bactéries ou des virus et entraîner une irritation des voies respiratoires. Parfois, l’aspiration peut entraîner une pneumonie.
  • Bronchectasie. Une production excessive de mucus peut entraîner une augmentation des voies respiratoires par rapport à la normale.
  • Bronchiolite La bronchiolite est une maladie courante qui affecte les enfants. Il est causé par un virus qui provoque une inflammation des bronchioles, qui sont de petites voies respiratoires dans les poumons.
  • Fibrose kystique. La fibrose kystique provoque un excès de mucus dans les poumons et les voies respiratoires, ce qui peut provoquer une toux chronique.
  • Maladie cardiaque Parfois, la toux et l’essoufflement peuvent être des symptômes de maladie cardiaque ou d’insuffisance cardiaque. C’est ce qu’on appelle une toux cardiaque. Une personne atteinte de cette maladie peut remarquer que sa toux s’aggrave lorsqu’elle est complètement à plat.
  • Cancer du poumon. Bien que rare, la toux persistante peut être un signe de cancer du poumon. Une personne atteinte de cette maladie peut également ressentir des douleurs thoraciques ainsi que du sang dans ses expectorations.
  • Sarcoïdose C’est un trouble inflammatoire qui provoque le développement de petites tumeurs dans les poumons, les ganglions lymphatiques, les yeux et la peau.

Symptômes

Une toux est généralement le résultat de quelque chose qui irrite les voies respiratoires entraînant la contraction des muscles de la poitrine et de l’estomac. L’irritation provoque également l’ouverture rapide de la glotte qui recouvre les voies respiratoires, provoquant une fuite d’air. Le résultat est une toux.

Une toux peut être «sèche» ou «humide». Une toux sèche est non productive, ce qui signifie que la toux ne produit pas de mucus. Les personnes qui fument des cigarettes et celles qui prennent des inhibiteurs de l’ECA ont tendance à avoir une toux sèche. Une toux humide est celle qui produit du mucus ou des expectorations. C’est le cas lorsque, par exemple, une personne a une perfusion postnasale ou une fibrose kystique.

Quand voir un médecin

médecin écoutant les poumons des patients

Une toux chronique peut devenir une urgence médicale. Si une personne présente les symptômes suivants accompagnés d’une toux chronique, elle doit demander un traitement d’urgence:

  • une fièvre supérieure à 103 ° F
  • tousser du sang
  • douleur de poitrine
  • essoufflement ou difficulté à reprendre son souffle

Si une toux chronique interfère avec les activités quotidiennes d’une personne, elle nécessite souvent un examen plus approfondi par un médecin. D’autres symptômes qui peuvent signifier qu’une personne doit voir son médecin incluent:

  • perte d’appétit
  • cracher beaucoup de mucus
  • fatigue
  • sueurs nocturnes
  • perte de poids inexpliquée

Diagnostic

Pour poser un diagnostic, un médecin commencera par demander à la personne quand son symptôme est apparu, ce qui améliore les symptômes et ce qui les aggrave. Ils vont poser des questions sur les antécédents médicaux de la personne et les habitudes de vie, comme s’ils fument. Un médecin peut également écouter les poumons de la personne à l’aide d’un stéthoscope.

Parfois, un médecin aura besoin de tests supplémentaires pour aider au diagnostic. Les tests peuvent inclure:

  • prendre un échantillon d’expectoration et l’évaluer pour la présence de sang ou de cellules cancéreuses
  • les examens d’imagerie, comme les radiographies ou les tomodensitométries, pour déterminer s’il y a des signes de maladie pulmonaire ou d’inflammation
  • une bronchoscopie, où un médecin voit les poumons à la recherche de signes d’irritation ou de maladie

Chacun de ces tests, ainsi qu’une variété d’autres tests, peuvent aider un médecin à identifier les causes sous-jacentes d’une toux chronique.

Traitement

homme âgé moyen endormi dans son lit

Les traitements pour une toux chronique dépendent de la cause sous-jacente.Si un médecin ne peut pas déterminer la cause exacte immédiatement, il peut décider de traiter les facteurs contributifs les plus communs pour une toux chronique.

La perfusion postnasale est une cause fréquente, un médecin peut donc recommander à la personne de prendre des décongestionnants ou des antihistaminiques. Ces médicaments peuvent aider à assécher les sécrétions et à réduire l’inflammation pouvant entraîner une perfusion postnasale. Les sprays stéroïdiens décongestionnants ou nasaux peuvent également aider.

D’autres traitements peuvent être plus spécifiques à une condition médicale sous-jacente particulière. Par exemple, une personne peut être en mesure de contrôler son RGO en modifiant son mode de vie et en prenant des médicaments qui réduisent les effets de l’acide sur l’estomac. Des exemples de ces changements peuvent inclure:

  • manger plusieurs petits repas par jour
  • éviter les aliments connus pour causer le RGO, tels que la caféine, les agrumes, les aliments à base de tomate, les aliments riches en matières grasses, le chocolat ou la menthe poivrée
  • s’abstenir de s’allonger jusqu’à deux heures après avoir mangé
  • dormir avec la tête du lit soulevée ou en utilisant des oreillers supplémentaires pour élever la tête
  • prendre des médicaments, comme la ranitidine (Zantac), la cimétidine (Tagamet) ou la famotidine (Pepcid)

Ceux qui ont une toux liée à des inhibiteurs de l’ECA peuvent souhaiter parler à leur médecin. Certains médicaments peuvent réduire l’hypertension sans provoquer de toux.

À moins d’effets secondaires graves, une personne ne devrait pas cesser de prendre des médicaments sans d’abord en parler à son médecin.

Facteurs de risque

Fumer des cigarettes peut augmenter le risque de développer une toux chronique. L’exposition à la fumée secondaire peut également augmenter le risque d’une personne. La fumée peut irriter les voies respiratoires et entraîner une toux chronique ainsi que des dommages aux poumons.

L’exposition à des produits chimiques dans l’air, comme dans une usine ou un laboratoire, peut également entraîner une toux à long terme.

Prendre des inhibiteurs de l’ECA est un facteur de risque important de toux. Selon les estimations, environ 20% des personnes qui prennent des inhibiteurs de l’ECA développent une toux.

Complications

La toux peut être problématique si elle interfère avec la vie quotidienne d’une personne. Une toux chronique peut avoir les effets supplémentaires suivants:

  • affectant la capacité d’une personne à bien dormir si la toux les maintient la nuit
  • fatigue diurne
  • difficulté à se concentrer au travail et à l’école
  • maux de tête
  • vertiges

Bien que rare, une toux très sévère peut entraîner les complications suivantes:

  • évanouissement
  • incontinence urinaire
  • Côtes cassées

Perspective

La plupart des cas de toux chronique peuvent être traités, généralement avec des traitements en vente libre. Cependant, une toux chronique peut parfois indiquer une cause plus grave qu’un médecin devrait évaluer.

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