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Quelles sont les causes de la résistance aux antibiotiques?

La plupart d’entre nous auront pris des antibiotiques à un moment donné dans nos vies. Mais que se passe-t-il si rien ne se passe la prochaine fois que vous faites éclater une de ces petites pilules anti-punaises? Votre vie pourrait être en danger grave.

Résistance aux antibiotiques

Les bactéries font partie intégrante de notre écosystème et nous partageons nos corps avec beaucoup de ces minuscules créatures. Cependant, ils peuvent être à l’origine de graves problèmes de santé.

Il y a à peu près autant de cellules humaines que de cellules bactériennes dans notre corps, et nos passagers microscopiques paient leur chemin en aidant notre système immunitaire et en contribuant à notre métabolisme.

Mais les bactéries viennent de toutes sortes d’apparences. Certains peuvent passer d’un ami à un ennemi, tandis que d’autres sont simplement méchants et nous rendront malades à n’importe quelle occasion.

Depuis leur découverte dans les années 1920 et leur introduction dans la médecine traditionnelle après la Seconde Guerre mondiale, nous avons compté sur les antibiotiques pour garder les bactéries pathogènes à distance.

Cependant, la résistance aux antibiotiques est en hausse. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), chaque année aux États-Unis, au moins 2.049.442 maladies sont causées par la résistance aux médicaments prescrits pour traiter les infections bactériennes ou fongiques. Qui plus est, 23 000 personnes meurent chaque année lorsque ces médicaments ne fonctionnent pas.

Alors, pourquoi nos antibactériens autrefois fiables ont-ils cessé de fonctionner, et comment les bogues agaçants parviennent-ils à nous déférer? Tout est une question de mutations.

Mutations, un «phénomène naturel»

Les bactéries sont sujettes à des mutations de l’ADN. Cela fait partie de leur évolution naturelle et leur permet d’adapter en permanence leur constitution génétique. Quand un insecte devient naturellement résistant à un médicament, il survit quand tous les autres sont tués.

Maintenant, c’est une course contre la montre.

Avec quelle rapidité cette bactérie peut-elle s’adapter à la nouvelle mutation et avec quelle rapidité peut-elle se répliquer face à l’éradication des espèces? Si le virus vient en tête, c’est une mauvaise nouvelle pour l’individu infecté et une mauvaise nouvelle pour la société en général: la bactérie résistante aux médicaments se propagera probablement.

Non seulement il a échappé à la faucheuse, mais il peut maintenant aussi répandre l’amour en passant la résistance à ses nombreux descendants, qui seront bientôt les espèces dominantes sur le bloc.

Les bactéries sont également capables de transmettre des gènes à d’autres bactéries. Ceci est connu comme le transfert de gène horizontal, ou «sexe bactérien». Bien que ce processus soit plutôt rare, les bactéries sont des créatures très mobiles, ce qui leur donne l’occasion d’entrer en contact avec d’autres microbes et de transmettre leurs gènes mutés.

Mais comment les mutations génétiques équipent-elles les bactéries de compétences pour déjouer les antibiotiques?

Combattre les antibiotiques

Une étude récemment publiée apporte un nouvel éclairage sur la façon dont les membres de la famille des Enterobacteria combattent les antibiotiques couramment utilisés.

Un gène appelé est communément partagé par les membres de la famille. Certaines des protéines codées dans ce gène peuvent activer d’autres gènes, expliquent des chercheurs de l’Institute of Microbiology and Infection de l’Université de Birmingham au Royaume-Uni.

«Nous avons trouvé deux mécanismes totalement inattendus, explique le professeur David Grainger, auteur de l’étude, que les bactéries protègent contre les antibiotiques, protégeant ainsi leur ADN contre les effets nocifs des fluoroquinolones et empêchant la doxycycline de pénétrer dans les bactéries.

Mais découvrir comment les entérobactéries combattent les antibiotiques n’est que la première étape de ce projet de recherche de dix ans.

Le premier auteur de l’étude, Prateek Sharma, Ph.D., affirme que « les mécanismes de résistance que nous avons identifiés se retrouvent dans de nombreuses espèces de bactéries, notre recherche pourrait conduire à la découverte de molécules qui pourraient être développées en nouveaux médicaments pouvant traiter les bactéries. infections. « 

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) appelle la résistance aux antibiotiques «l’une des plus grandes menaces pour la santé mondiale, la sécurité alimentaire et le développement aujourd’hui». Le besoin de nouveaux médicaments est génial.

« Surutilisation et sous-utilisation » des antibiotiques

Cette semaine est la Semaine mondiale de sensibilisation aux antibiotiques. L’objectif de l’OMS est d’avertir les gens que l’utilisation inappropriée des antimicrobiens aggrave la résistance aux médicaments. Cela inclut à la fois la surutilisation et la sous-utilisation.

Cette année, ils exhortent tout le monde à «recevoir des conseils d’un professionnel de la santé qualifié avant de prendre des antibiotiques».

Pour en savoir plus, voici une vidéo de l’OMS expliquant pourquoi ils pensent que « tout le monde a un rôle à jouer pour aider à réduire la résistance aux antibiotiques. »

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