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Quelles sont les conséquences pour la santé des adultes de l’intimidation chez les enfants?

Certains considèrent que les victimes de harcèlement à l’enfance risquent de connaître de moins bons résultats à l’âge adulte, non seulement pour la santé psychologique, mais aussi pour la santé physique, le fonctionnement cognitif et la qualité de vie.

Bien qu’il n’y ait pas de définition universelle de l’intimidation chez les enfants, le terme est souvent utilisé pour décrire quand un enfant dit ou fait des choses qui causent de la détresse à un autre enfant, ou quand un enfant tente de forcer un autre enfant à faire quelque chose contre son gré. utiliser des menaces, la violence ou l’intimidation.

Le Département de la Santé et des Services Humains des États-Unis (DHHS) cite des études qui montrent que les types d’intimidation les plus courants sont verbaux et sociaux:

adolescent embrassant ses genoux

  • NOM – 44,2% des cas
  • Taquineries – 43.3%
  • Répandre des rumeurs ou des mensonges – 36.3%
  • Pousser ou bousculer – 32,4%
  • Frapper, gifler ou donner des coups de pied – 29.2%
  • Sortant – 28,5%
  • Menace – 27,4%
  • Voler des biens – 27.3%
  • Commentaires ou gestes sexuels – 23.7%
  • Email ou blog – 9,9%

L’impact de l’intimidation sur la santé des enfants est complexe. La recherche montre que l’intimidation persistante peut causer la dépression et l’anxiété et contribuer à des sentiments de comportement suicidaire.

Le DHHS, cependant, dit que les reportages des médias «simplifient souvent» la relation entre le suicide et l’intimidation. La plupart des jeunes qui sont victimes d’intimidation ne deviennent pas suicidaires, disent-ils, et la plupart des jeunes qui meurent par suicide ont de multiples facteurs de risque, au-delà du seul harcèlement.

En plus de l’impact psychologique de l’intimidation, des études ont montré que les enfants victimes d’intimidation peuvent également être sujets à des maladies physiques, non seulement pendant la période où l’intimidation a eu lieu, mais plus tard dans la vie.

Par exemple, une étude récente a révélé que les enfants victimes d’intimidation entre 8 et 10 ans sont plus susceptibles d’avoir un somnambulisme, des terreurs nocturnes ou des cauchemars à l’âge de 12 ans.

Les victimes d’intimidation ont «une santé plus faible, un revenu inférieur, une qualité de vie inférieure» à l’âge adulte

Mais d’autres recherches montrent que les effets à long terme de l’intimidation sur la santé de la victime sont potentiellement beaucoup plus importants et graves.

Faits rapides sur l’intimidation

  • Plus de 77% des étudiants américains ont été intimidés verbalement, mentalement et physiquement
  • Environ 85% des incidents ne font l’objet d’aucune intervention, il est donc fréquent que l’intimidation soit ignorée
  • Dans les enquêtes citées par le DHHS, environ 30% des jeunes admettent avoir intimidé les autres.

Une étude menée en 2014 par des chercheurs du King’s College de Londres au Royaume-Uni a révélé que les effets négatifs sur la santé sociale, physique et mentale de l’intimidation chez les enfants sont toujours évidents jusqu’à 40 ans plus tard.

L’étude a examiné les données de la British National Child Development Study, qui comprend des informations sur tous les enfants nés en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles pendant une semaine en 1958. Au total, 7 771 enfants ont été informés de l’intimidation de leur enfant. quand ils étaient âgés de 7 et 11 – ont été suivis jusqu’à l’âge de 50 ans.

Semblable aux taux modernes au Royaume-Uni et aux États-Unis, 28% des enfants de l’étude avaient été victimes d’intimidation à l’occasion, et 15% avaient été fréquemment victimes d’intimidation.

Les chercheurs ont constaté qu’à l’âge de 50 ans, les participants qui avaient été intimidés lorsqu’ils étaient enfants étaient plus susceptibles d’avoir une moins bonne santé physique et psychologique et avaient un fonctionnement cognitif moins bon que ceux qui n’avaient pas été victimes d’intimidation.

Les victimes de harcèlement étaient également plus susceptibles d’être au chômage, de gagner moins et d’avoir un niveau d’éducation moins élevé que les personnes qui n’avaient pas été victimes d’intimidation. Ils étaient également moins susceptibles d’avoir une relation ou d’avoir un bon soutien social.

Les personnes qui avaient été intimidées étaient plus susceptibles de déclarer une qualité de vie et une satisfaction de vie inférieures à celles de leurs pairs qui n’avaient pas été victimes d’intimidation.

Même lorsque des facteurs tels que le QI de l’enfance, les problèmes émotionnels et comportementaux, le statut socioéconomique des parents et la faible participation des parents ont été pris en compte, l’association est demeurée entre l’intimidation et des résultats sociaux, physiques et mentaux négatifs.

« Notre étude montre que les effets de l’intimidation sont encore visibles près de 4 décennies plus tard », a déclaré l’auteur principal, le Dr Ryu Takizawa, de l’Institute of Psychiatry du King’s College de Londres. « L’impact de l’intimidation est persistant et omniprésent, avec des conséquences sanitaires, sociales et économiques qui perdurent jusqu’à l’âge adulte. »

« Nous devons nous éloigner de toute perception que l’intimidation est juste une partie inévitable de la croissance », a ajouté le co-auteur, le professeur Louise Arseneault. Elle dit que même si les programmes visant à contrer l’intimidation sont importants, les enseignants, les parents et les décideurs doivent concentrer leurs efforts sur l’intervention précoce pour prévenir les problèmes causés par l’intimidation qui persisteront à l’adolescence et à l’âge adulte.

Comment l’intimidation dans l’enfance affecte-t-elle la santé physique à l’âge adulte?

Le professeur Arseneault a également écrit en profondeur une autre étude de 2014 sur les effets à long terme du harcèlement sur la santé, menée par une équipe du Duke University Medical Center à Durham, en Caroline du Nord.

adolescent avec capuche tiré sur la tête

Cette étude a étudié l’hypothèse que la victimisation intimidante est une forme de «stress toxique». Les partisans de cette théorie suggèrent que ce stress toxique affecte les réactions physiologiques des enfants, ce qui peut expliquer pourquoi beaucoup de victimes d’intimidation – par ailleurs saines – développent des problèmes de santé.

Un mécanisme qui peut conduire cette relation psychologique et physique est la réponse inflammatoire, qui se produit lorsque le corps combat une infection, réagit à une blessure ou répond à un problème de santé chronique.

L’équipe de Duke a évalué l’ampleur de cette réponse chez les victimes d’intimidation en mesurant les niveaux d’une protéine appelée protéine C-réactive (CRP).Des niveaux élevés de CRP se produisent pendant la réponse inflammatoire.

Auparavant, des études ont montré que les personnes qui ont été abusées par un adulte dans leur enfance affichent des niveaux élevés de CRP. Selon le professeur Arseneault, cela suggère que le corps réagit au stress toxique de la même manière que lorsqu’il essaie de combattre une infection.

L’équipe de Duke a analysé les données de l’étude Great Smoky Mountains qui a mesuré les niveaux de CRP chez 1 420 enfants âgés de 9 à 16 ans victimes d’intimidation, ainsi que des intimidateurs et des intimidateurs – des enfants victimes d’intimidation et intimidateurs. autres.

Les chercheurs ont découvert que les enfants qui avaient été victimes de harcèlement à plusieurs reprises – que ce soit en tant que victimes, intimidateurs ou victimes d’intimidation – avaient des niveaux de CRP plus élevés que ceux qui n’avaient pas été exposés à l’intimidation.

L’équipe a ensuite examiné les mesures CRP des participants à leur entrée dans l’âge adulte. Les résultats étaient similaires – les personnes qui avaient été intimidées à plusieurs reprises pendant l’enfance affichaient les plus hauts niveaux de CRP.

Cependant, dans une découverte qui a surpris les chercheurs, les participants qui ont intimidé d’autres personnes présentaient maintenant les plus faibles niveaux de CRP parmi tous les groupes étudiés, y compris ceux qui n’avaient pas été exposés à l’intimidation.

Pour les mesures de CRP durant l’enfance et au début de l’âge adulte, les chercheurs ont pris en compte des facteurs tels que la maltraitance, le dysfonctionnement familial, les troubles anxieux, les niveaux antérieurs de CRP et les variables associées à la CRP.

Le professeur Arseneault commente que des recherches antérieures dans ce sens ont démontré que l’intimidation peut influencer les réponses physiologiques au stress, y compris les niveaux altérés de cortisol, l’hormone qui est libérée dans le corps en cas de stress. Une étude impliquant des paires de jumeaux identiques – où un jumeau avait été victime d’intimidation et l’autre n’avait pas – a constaté que les jumeaux intimidés démontraient un niveau «émoussé» de la réponse au cortisol.

a parlé à l’auteur principal de l’étude, William E. Copeland, professeur adjoint au Center for Developmental Epidemiology de Duke, qui a confirmé que les niveaux élevés de CRP suggèrent un mécanisme responsable de traduire l’acte d’intimidation en problèmes de santé physique potentiellement à long terme:

«L’intimidation et la menace continue d’être intimidant peuvent avoir des conséquences physiologiques: il est prouvé qu’avec le temps, cette expérience peut déréguler les systèmes biologiques de réponse au stress.» Dans notre travail, les victimes ont des niveaux plus élevés de la protéine C-réactive. Au fil du temps, l’usure de ces changements physiologiques peut limiter la capacité de l’individu à relever de nouveaux défis et à accroître le risque de maladies physiques.

Victimes, intimidateurs et victimes d’intimidation – comment se comparent leurs résultats?

En 2013, le professeur Copeland a co-écrit une autre analyse des données de l’étude Great Smoky Mountains, examinant les conséquences à long terme sur la santé de l’intimidation qui, comme l’étude du King’s College de Londres, a révélé que les victimes d’intimidation de mauvaise santé, de statut socio-économique inférieur et de problèmes de formation de relations sociales à l’âge adulte.

silhouette de l'homme avec des bouteilles

Cette étude a également porté sur les victimes, les intimidateurs et les groupes intimidateurs. Cependant, dans cette étude, les victimes de l’intimidation étaient le groupe le plus vulnérable. Les sujets de ce groupe étaient six fois plus susceptibles d’avoir une maladie grave, de fumer régulièrement ou de développer un trouble psychiatrique à l’âge adulte que ceux qui n’avaient pas été impliqués dans l’intimidation.

«Les victimes ne sont pas toutes créées de la même façon», affirme le Dr Copeland à propos des conclusions de l’étude. «Les victimes qui tentent de se défendre et de blesser les autres ont tendance à être impulsives, facilement provoquées, ont une faible estime d’elles-mêmes et sont souvent impopulaires auprès de leurs camarades victimes d’intimidation sont aussi plus susceptibles de provenir de familles dysfonctionnelles et d’avoir été maltraitées. membres. »

« En tant que tels », poursuit-il, « ces enfants ont été exposés à des niveaux élevés d’adversité et manquent de compétences, de tempérament et de soutien social pour faire face efficacement, ce qui les expose à de graves problèmes à long terme ».

Les 1 420 participants ont été interviewés à l’âge de 9, 11 ou 13 ans, puis suivis à 19, 21 ou 24-26 ans. Près du quart des enfants (23,6%) ont déclaré avoir été victimes d’intimidation, 7,9% ayant déclaré avoir été des intimidateurs et 6,1% ayant déclaré avoir été victimes d’intimidation.

Bien que les victimes et les victimes d’intimidation aient été jugées à risque d’une santé, de finances et de relations sociales plus médiocres à l’âge adulte, les participants qui ont déclaré être des intimidateurs n’avaient aucun lien avec de moins bons résultats à l’âge adulte.

Cependant, le Dr Copeland nous a dit que:

« Il est important d’être clair ici que les intimidateurs ne sortent pas sans pépins.Les pures intimidateurs ont de moins bons résultats à l’âge adulte, mais ces mauvais résultats tendent à être dus à leurs problèmes comportementaux préexistants et adversités familiales plutôt que d’être un tyran en soi. Pour les victimes, en revanche, l’expérience d’être victime elle-même est associée à de plus mauvais résultats. « 

Dr Copeland considère que les programmes de prévention les plus efficaces impliquent des réunions de parents, des méthodes disciplinaires fermes et une supervision forte.

«Une fois qu’un enfant a été victime d’intimidation, il est essentiel que les parents et les enseignants lui apportent leur soutien et veillent à ce que l’intimidation ne continue pas», souligne-t-il. « Trop souvent, l’intimidation n’est pas prise au sérieux et est traitée comme un rite de passage normal. »

Bien que des preuves s’accumulent pour les problèmes de santé physique à l’âge adulte associés à l’intimidation chez les enfants, les experts affirment que ce sont les conséquences psychologiques qui demeurent les plus préoccupantes et qui sont évitables.

Selon le Dr Copeland, les victimes d’intimidation courent un risque accru de souffrir de divers troubles anxieux, alors que les victimes d’intimidation sont à risque de dépression et de suicide.

« C’est tragique parce que nous avons des traitements efficaces et éprouvés pour tous ces problèmes », dit-il. « Le problème est que très peu de gens avec de tels problèmes de santé mentale obtiennent l’aide dont ils ont besoin. »

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