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Quelles sont les étapes de la maladie d’Alzheimer?

La maladie d’Alzheimer est une maladie dégénérative progressive qui s’aggrave avec le temps. Cela implique une perte graduelle de la mémoire, ainsi que des changements de comportement, de réflexion et de compétences linguistiques.

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence. Il affecte plus de 5 millions de personnes aux États-Unis.

Bien que chaque personne souffre de la maladie d’Alzheimer différemment, la façon dont la maladie progresse peut être regroupée en une série d’étapes.

Il est important de s’assurer que la personne atteinte de démence vit bien avec la maladie et que ses besoins sont satisfaits plutôt que de se concentrer sur l’état dans lequel elle se trouve.

À quelle vitesse la maladie d’Alzheimer progresse-t-elle?

La maladie d’Alzheimer semble se développer lentement par rapport aux autres types de démence, mais le taux de progression varie d’un individu à l’autre.

Une personne âgée promène son chien dans un parc

L’espérance de vie moyenne d’une personne atteinte de cette maladie est de 8 à 10 ans après le diagnostic, mais les personnes peuvent vivre avec la maladie d’Alzheimer pendant 20 ans ou plus.

Plusieurs facteurs peuvent affecter la progression de la maladie.

Ceux-ci inclus:

  • Âge: Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer qui se développent avant l’âge de 65 ans peuvent avoir une progression plus rapide
  • Gènes: les gènes d’une personne peuvent affecter le taux de progression
  • Santé physique: Les personnes ayant une maladie cardiaque mal gérée ou souffrant de diabète, qui ont eu plusieurs AVC ou qui ont eu des infections répétées peuvent se détériorer plus rapidement

Rester actif, participer à des activités et faire régulièrement de l’exercice peut aider l’individu à maintenir ses capacités plus longtemps.

D’autres facteurs importants comprennent:

  • Maintenir une alimentation saine
  • Dormir suffisamment
  • Prendre tous les médicaments prescrits correctement
  • Arrêter de fumer
  • Ne pas boire trop d’alcool
  • Aller à des examens réguliers

Si une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer subit un changement soudain de ses capacités ou de son comportement, elle pourrait avoir un autre problème de santé ou une infection. Il est important de demander conseil à un médecin le plus rapidement possible.

Étapes

Regarder la maladie d’Alzheimer par étapes peut donner une idée plus claire des changements qui pourraient survenir.

Les étapes sont un guide approximatif. Les symptômes d’une personne, et quand ils apparaissent, varient. Il existe plusieurs façons de cartographier la maladie d’Alzheimer. Certaines personnes se réfèrent à sept étapes, tandis que d’autres se réfèrent à seulement trois.

Cet article, cependant, se penchera sur cinq étapes de la maladie d’Alzheimer:

  1. Maladie d’Alzheimer préclinique
  2. Déficience cognitive légère due à la maladie d’Alzheimer
  3. Démence légère due à la maladie d’Alzheimer
  4. Démence modérée due à la maladie d’Alzheimer
  5. Démence sévère due à la maladie d’Alzheimer

La démence notée aux stades 3 à 5 décrit l’ensemble des symptômes qui affectent la mémoire, la pensée, la résolution de problèmes ou la langue, et ils sont suffisamment graves pour affecter la vie quotidienne.

Le délai moyen entre l’apparition des symptômes d’Alzheimer et l’obtention d’un diagnostic est d’environ 2,8 ans.

Stade 1: Maladie d’Alzheimer préclinique

On pense que les changements fonctionnels associés à la maladie d’Alzheimer commencent des années, voire des décennies, avant le diagnostic.

Cette phase longue est connue comme le stade préclinique de la maladie d’Alzheimer. Au cours de cette étape, il n’y aura pas de symptômes cliniques visibles.

Bien qu’il n’y ait pas de symptômes visibles au stade préclinique, les technologies d’imagerie peuvent détecter les dépôts d’une protéine appelée bêta-amyloïde.

Chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, cette protéine s’agglomère et forme des plaques. Ces agrégats de protéines peuvent bloquer la signalisation cellulaire et activer les cellules du système immunitaire qui déclenchent l’inflammation et détruisent les cellules désactivées.

Il existe d’autres marqueurs biologiques, ou biomarqueurs, qui montrent un risque accru de maladie, ainsi que des tests génétiques qui permettent de détecter si une personne présente un risque accru.

L’utilisation de la technologie de l’imagerie pour localiser les amas bêta-amyloïdes, la détection de biomarqueurs et les tests génétiques pourraient tous être importants à l’avenir à mesure que de nouveaux traitements de la maladie d’Alzheimer sont développés.

Les chercheurs étudient ce stade préclinique pour déterminer quels facteurs peuvent prédire le risque de progression de la cognition normale au stade 2 de la progression d’Alzheimer, ce qui implique une déficience cognitive légère.

Les chercheurs espèrent également que leurs études aideront les personnes atteintes d’Alzheimer à se faire soigner beaucoup plus tôt.

Les traitements modificateurs de la maladie peuvent être plus efficaces dans les stades les plus initiaux de la maladie d’Alzheimer, et ils pourraient ralentir la progression de la maladie.

Étape 2: Déficience cognitive légère due à la maladie d’Alzheimer

Une déficience cognitive légère se produit entre le déclin cognitif auquel on s’attend normalement et le déclin le plus grave de la démence.

chaîne rouge sur un doigt à retenir

Une personne ayant une déficience cognitive légère peut remarquer des changements subtils dans sa pensée et sa capacité à se souvenir des choses. Ils peuvent présenter des trous de mémoire en ce qui concerne les récentes conversations qu’ils ont eues, les événements récents ou les rendez-vous auxquels ils ont assisté.

Cependant, les changements de mémoire et de réflexion à ce stade ne sont pas assez sérieux pour causer des problèmes dans la vie de tous les jours ou les activités habituelles.

Au fur et à mesure que les gens vieillissent, il est normal que l’oubli augmente légèrement ou que les individus mettent plus de temps à penser à un mot ou à se souvenir d’un nom. Si le problème est plus grave, cela pourrait être un signe de déficience cognitive légère.

Les symptômes de déficience cognitive légère comprennent:

  • Oublier les choses plus souvent
  • Oublier les rendez-vous, les conversations ou les événements récents
  • Incapacité de prendre des décisions ou de se sentir dépassé
  • De plus en plus incapable de juger l’heure ou la séquence des étapes pour accomplir une tâche
  • Être plus impulsif ou montrer un jugement de plus en plus faible
  • Amis et famille remarquant les changements ci-dessus

Les personnes atteintes d’une déficience cognitive légère peuvent également éprouver de la dépression, de l’irritabilité, de l’agressivité, de l’apathie et de l’anxiété.

Pas tout le monde avec une déficience cognitive légère développera la démence. Les recherches suggèrent qu’environ 10 à 15% des personnes âgées atteintes d’une déficience cognitive légère développeront une démence chaque année.

Il n’existe actuellement aucun médicament ou traitement spécifiquement approuvé pour traiter les troubles cognitifs légers.

Cependant, des études sont en cours pour identifier les traitements qui peuvent aider à améliorer les symptômes, ou prévenir ou retarder leur progression vers la démence.

Étape 3: Démence légère due à la maladie d’Alzheimer

Le stade de la démence légère est le point typique auquel les médecins diagnostiquent la maladie d’Alzheimer.

En plus des amis et de la famille qui remarquent que la personne a des problèmes de mémoire et de réflexion, ces problèmes peuvent aussi commencer à affecter la vie quotidienne.

Les symptômes de la démence légère due à la maladie d’Alzheimer incluent:

  • Difficulté à se souvenir des informations nouvellement apprises
  • Poser la même question à plusieurs reprises
  • Difficulté à résoudre des problèmes et à accomplir des tâches
  • Réduction de la motivation pour accomplir les tâches
  • Vivre un manque de jugement
  • Devenir retiré ou inhabituellement irritable ou en colère
  • Avoir de la difficulté à trouver les mots corrects pour décrire un objet ou une idée
  • Se perdre ou égarer des objets

Étape 4: Démence modérée due à la maladie d’Alzheimer

Au stade de la démence modérée due à la maladie d’Alzheimer, la personne devient de plus en plus confuse et oublieuse. Ils peuvent avoir besoin d’aide pour les tâches quotidiennes et d’aide pour s’occuper d’eux-mêmes.

Les symptômes de la démence modérée due à la maladie d’Alzheimer comprennent:

  • Perdre la trace de l’emplacement et oublier le chemin, même dans des endroits familiers
  • Errant à la recherche d’un environnement plus familier
  • Ne pas se souvenir du jour de la semaine ou de la saison
  • Confondre les membres de la famille et les amis proches, ou confondre les étrangers avec la famille
  • Oubliant les informations personnelles telles que l’adresse, le numéro de téléphone, les écoles où ils sont allés
  • Répéter des souvenirs favoris ou inventer des histoires pour combler les lacunes qu’ils ont dans leur mémoire
  • Besoin d’aide pour prendre des décisions de quoi porter pour le temps ou la saison
  • Besoin d’aide pour se laver et se toiletter
  • De temps en temps perdre le contrôle de la vessie ou de l’intestin
  • Devenir indûment méfiant envers les amis et la famille
  • Voir ou entendre des choses qui n’existent pas
  • Devenir agité ou agité
  • Affichage d’explosions agressives ou physiques

Stade 5: Démence sévère due à la maladie d’Alzheimer

Homme plus âgé étant réconforté par sa femme

Durant cette étape, le fonctionnement mental de la personne continue de décliner. Le mouvement et les capacités physiques peuvent empirer de manière significative.

Les symptômes de la démence sévère due à la maladie d’Alzheimer incluent:

  • Incapacité de parler et de communiquer de façon cohérente
  • Besoin d’une aide complète pour les soins personnels, manger, s’habiller et utiliser la salle de bain
  • Défaut de marcher sans aide, incapable de s’asseoir ou de se tenir tête haute
  • Muscles rigides et réflexes anormaux
  • Perte de la capacité à avaler, incapacité à contrôler les mouvements de la vessie et de l’intestin

Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer a de fortes chances de mourir d’une pneumonie. La pneumonie est une cause fréquente de décès chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer car, à mesure que la personne perd la capacité d’avaler, les aliments et les boissons peuvent pénétrer dans les poumons et provoquer une infection.

D’autres causes courantes de décès parmi les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent inclure la déshydratation, la malnutrition et d’autres infections.

Perspective

La maladie d’Alzheimer est actuellement la sixième cause de décès aux États-Unis. Environ un aîné sur trois décède de la maladie d’Alzheimer ou d’un autre type de démence. Il tue plus de personnes que le cancer du sein et le cancer de la prostate réunis.

L’espérance de vie des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer varie en fonction de nombreux facteurs. Si les symptômes d’une personne apparaissent lorsqu’ils sont dans la soixantaine ou la soixantaine, ils sont susceptibles de vivre entre 7 et 10 ans. Cependant, si les symptômes d’une personne commencent dans la 90s, ils sont susceptibles de vivre pendant environ 3 ans.

Parmi les 10 principales causes de décès aux États-Unis, la maladie d’Alzheimer est la seule maladie qui ne peut être ralentie, guérie ou évitée.

Comme la cause de la maladie d’Alzheimer est inconnue, il n’existe aucun moyen connu pour prévenir la maladie. La recherche est en cours. Les médicaments pour traiter la maladie peuvent aider pendant un certain temps avec des symptômes de la mémoire et d’autres changements cognitifs de ce type.

Parmi les mesures pouvant contribuer à réduire le risque de démence – ou peut-être retarder son apparition -, mentionnons l’abandon du tabac, la réduction de l’alcool, une saine alimentation, le maintien d’un poids santé et le maintien d’une bonne forme physique.

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