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Quelles sont les terreurs nocturnes et pourquoi se produisent-elles?

Les terreurs nocturnes, ou terreurs nocturnes, sont des termes courants pour les épisodes qui provoquent la peur la nuit, en particulier chez les enfants. Ils sont différents des cauchemars. Ils peuvent être pénibles pour la personne qui les a et pour leur famille.

Alors que les gens parlent de «terreurs nocturnes», il ne s’agit pas, en fait, d’une maladie diagnostiquée, selon la cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique (DSM-V).

Il contient des éléments de troubles connus sous le nom de trouble cauchemardesque, de trouble du comportement en sommeil paradoxal et de troubles de l’excitation du sommeil par mouvements oculaires non rapides (NREM).

Pour en savoir plus sur le trouble du comportement en sommeil paradoxal, cliquez ici.

Bien que les épisodes nocturnes puissent être terrifiants, les terreurs nocturnes ne sont normalement pas le signe de quelque chose de plus grave. Ils ont tendance à se terminer aussi brusquement qu’ils commencent.

Faits rapides sur les terreurs nocturnes

Voici quelques points clés concernant les terreurs nocturnes. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • Les terreurs nocturnes sont plus fréquentes chez les enfants, mais elles peuvent survenir à tout âge.
  • Ils s’arrêtent généralement sans intervention médicale.
  • La recherche montre qu’il peut y avoir une composante génétique aux terreurs nocturnes.
  • Certaines techniques simples peuvent minimiser l’impact des terreurs nocturnes.
  • Le somnambulisme accompagne souvent les terreurs nocturnes.
  • Les terreurs nocturnes surviennent dans les premières heures de sommeil, tandis que les cauchemars normaux surviennent vers la fin d’une nuit de sommeil.

Quelles sont les terreurs nocturnes?

Les terreurs d'une nuit

Les terreurs nocturnes sont des épisodes nocturnes qui causent une grande peur pendant le sommeil. La personne peut flécher ses membres et crier et crier.

Les terreurs nocturnes sont plus fréquentes chez les enfants, mais les adultes peuvent aussi en souffrir. Une attaque normale dure généralement entre 30 secondes et 3 minutes, mais elle peut être sensiblement plus longue.

Les terreurs nocturnes sont désagréables, mais elles ne sont généralement pas une cause d’inquiétude médicale.

On estime qu’ils touchent environ 40% des enfants et un plus petit nombre d’adultes.

Symptômes

Les terreurs nocturnes diffèrent des cauchemars. Dans un cauchemar, le rêveur peut se réveiller, mais pendant les terreurs nocturnes, il reste généralement endormi.

Cette différence est très probablement due à la phase de sommeil dans laquelle se produisent les terreurs nocturnes.

Les cauchemars ont tendance à se produire pendant le sommeil paradoxal (REM), vers la fin d’une nuit de sommeil.

En revanche, les terreurs nocturnes se produisent pendant le premier tiers de la nuit pendant un sommeil plus profond, également connu sous le nom de sommeil à ondes lentes ou de sommeil non REM.

Les signes d’un épisode de terreur nocturne peuvent inclure:

  • crier et crier
  • assis dans le lit ou le somnambulisme
  • coups de pied et coups de pieds
  • respiration lourde, pouls de course et transpiration abondante
  • pupilles dilatées et augmentation du tonus musculaire
  • être difficile à réveiller
  • confusion au réveil
  • regardant fixement, comme éveillé, mais ne répondant pas aux stimuli
  • comportement agressif, en particulier chez les adultes)
  • ne pas se souvenir de l’événement

Si la personne se souvient du rêve, cela impliquera probablement quelque chose de très effrayant pour elle.

Causes

Un certain nombre de facteurs peuvent contribuer aux terreurs nocturnes.

Ceux-ci inclus:

  • fièvre, en particulier chez les enfants
  • stress
  • privation de sommeil
  • lumière ou bruit
  • une vessie trop pleine
  • passer la nuit quelque part peu familier
  • éventuellement, facteurs génétiques
  • migraines
  • stress physique ou émotionnel
  • utilisation ou abus de certains médicaments ou de l’alcool

En 2014, une étude portant sur près de 7 000 enfants âgés de 8 à 10 ans, suivie d’un suivi vers l’âge de 13 ans, a montré que les personnes victimes d’intimidation étaient deux fois plus susceptibles de connaître des terreurs nocturnes.

En outre, les terreurs nocturnes sont souvent associées à d’autres conditions sous-jacentes, telles que des problèmes respiratoires pendant le sommeil, par exemple, l’apnée, les migraines, les blessures à la tête, le syndrome des jambes sans repos et certains médicaments.

Une étude qui a évalué 661 personnes atteintes de la maladie de Parkinson, âgés de 43 à 89 ans, a rapporté que 3,9 pour cent avaient des terreurs nocturnes. En outre, 17,2% ont fait des cauchemars et 1,8% ont connu le somnambulisme.

Les facteurs suivants peuvent également jouer un rôle.

Somnambulisme

Les terreurs nocturnes et le somnambulisme semblent être associés. Ils surviennent tous deux pendant le sommeil lent, les phases de sommeil les plus profondes, qui se produisent au début de la nuit.

Certains chercheurs croient que les personnes qui éprouvent le somnambulisme ou les terreurs nocturnes peuvent avoir de la difficulté à maintenir un sommeil lent. Cela les rend sensibles aux éveils rapides et augmente le risque de parasomnies.

Dysfonction thalamique

Les lésions cérébrales sont une cause improbable des terreurs nocturnes. Dans certains cas, toutefois, des dommages ou un dysfonctionnement du thalamus ont été associés à ce phénomène.

Dans une étude, une femme a commencé à avoir des terreurs nocturnes régulières à l’âge de 48 ans.

Elle a subi une observation dans un laboratoire du sommeil pour enquêter sur la cause. Les tests ont montré un signal accru provenant du thalamus. Cela a semblé causer les micro-éveils suggérant des terreurs nocturnes.

On pense que le thalamus joue un rôle clé dans le maintien des cycles veille-sommeil. Il agit également pour amortir les signaux qui arrivent normalement des sens, y compris ceux de l’ouïe, pendant que nous dormons.

La plupart des informations que notre cerveau reçoit du monde extérieur passent par le thalamus avant d’être envoyées vers les parties du cerveau qui nous permettent de voir ou d’entendre, par exemple.

Quand nous dormons, le thalamus est moins enclin à envoyer cette information au reste du cerveau.

Par conséquent, lorsque nous dormons, nous sommes moins conscients des stimuli tactiles et des sons qui nous entourent.

Facteurs génétiques

Les personnes qui ont des terreurs nocturnes ou qui dorment à pied ont souvent un membre de la famille qui fait aussi cela.

En 1980, une petite étude a révélé que 80 pour cent des somnambules et 96 pour cent des personnes qui ont des terreurs nocturnes ont au moins un autre membre de la famille proche qui a une ou deux conditions.

Une autre enquête portant sur des jumeaux identiques et non identiques a confirmé cette conclusion.

Les chercheurs ont constaté qu’une personne est significativement plus susceptible d’éprouver des terreurs nocturnes si son jumeau identique le fait. Chez les jumeaux non identiques, la probabilité que cela se produise est plus faible.

Une étude à long terme de 1 940 enfants, publiée en 2015, a révélé que ceux dont les parents avaient marché dans leur sommeil étaient plus susceptibles d’avoir des terreurs nocturnes et que ces terreurs nocturnes étaient plus susceptibles de persister plus longtemps.

L’âge maximal des terreurs nocturnes dans l’enfance était de 18 mois. À cet âge, 34,4 pour cent des enfants ont été signalés par les parents d’avoir des terreurs nocturnes. Jusqu’à un tiers des enfants qui ont éprouvé des terreurs nocturnes développent alors des habitudes de somnambulisme plus tard dans l’enfance.

Tests et diagnostic

Un médecin demandera à un patient et, le cas échéant, à des membres de sa famille, s’il y a des signes de terreur nocturne. Ils peuvent également effectuer des tests pour rechercher d’autres facteurs possibles, qui peuvent être physiques ou psychologiques.

Une étude du sommeil peut être recommandée.

Études du sommeil

Une étude du sommeil, ou polysomnographie, consiste à passer la nuit dans un laboratoire de sommeil et à prendre diverses mesures pendant son sommeil.

Les ondes cérébrales, les niveaux d’oxygène dans le sang, la fréquence cardiaque, la respiration et les mouvements des yeux et des jambes sont mesurés toute la nuit et le patient est filmé.

Le médecin examinera l’enregistrement et évaluera différents aspects du comportement de sommeil de l’individu.

Le film peut révéler une respiration irrégulière, suggérant éventuellement l’apnée, ou d’autres raisons pour un sommeil perturbé, comme le syndrome des jambes sans repos.

Traitement

Les médicaments ne sont généralement pas nécessaires pour les terreurs nocturnes.

Bien que les terreurs nocturnes semblent affligeantes pour les enfants, tout dommage permanent est improbable, et ils passent généralement sans intervention.

Tenir la main de l’enfant et parler calmement peut aider à raccourcir un épisode.

Le traitement n’est normalement nécessaire que si les épisodes ont un effet négatif significatif sur la sécurité de la personne ou de sa famille, ou si le problème affecte leur capacité à fonctionner pendant la journée.

Si un traitement est nécessaire, trois types d’intervention sont possibles.

  • Traitement d’une affection sous-jacente: Il peut s’agir d’apnée du sommeil ou d’un problème de santé mentale.
  • Améliorer les conditions de sommeil: Si la privation de sommeil est un facteur, changer les habitudes de sommeil ou l’environnement de sommeil peut aider.
  • Médicaments: Les médicaments sont rarement utilisés, mais les benzodiazépines et les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine (ISRS) peuvent aider dans certains cas.
  • Faire face au stress: La thérapie ou le conseil peuvent aider si le stress semble être un facteur.

Remèdes à la maison et solutions simples

Un certain nombre d’interventions simples peuvent aider à soulager les terreurs nocturnes.

  • Environnement de sommeil sécuritaire: Fermez et verrouillez toutes les portes et fenêtres la nuit. Considérez les alarmer. Enlevez les dangers du voyage et enlevez les objets fragiles et dangereux.
  • Stress: Identifiez toutes les sources de stress et les moyens de les soulager. Si un enfant éprouve des terreurs nocturnes, demandez-lui de vous parler de tout ce qui l’inquiète et de lui en parler.
  • Dormez davantage: la privation de sommeil peut être un facteur, alors essayez d’aller vous coucher plus tôt ou de faire une sieste l’après-midi. Avoir une routine de relaxation avant le coucher peut également aider, par exemple, un bain chaud ou une lecture légère avant de dormir. Évitez le temps d’écran pendant au moins une heure avant d’aller au lit.
  • Cherchez des modèles: tenez un journal de sommeil et notez à quelle fréquence les terreurs se produisent et à quelle heure elles commencent. Si les terreurs nocturnes sont gênantes, et qu’elles surviennent à une heure régulière, une suggestion est de réveiller votre enfant 15 minutes avant qu’elles ne se produisent, de le garder éveillé pendant 5 minutes et de le laisser ensuite se rendormir.

Terreurs nocturnes chez les adultes

Les terreurs nocturnes sont plus fréquentes chez les enfants, mais elles peuvent aussi toucher les adultes. Un adulte peut avoir des terreurs nocturnes à tout moment durant le cycle de sommeil, et il est plus probable qu’il se souvienne du rêve que les enfants.

Les adultes sont plus susceptibles d’avoir des terreurs nocturnes s’ils ont des antécédents de:

  • trouble bipolaire
  • dépression
  • anxiété

Parfois, les terreurs nocturnes peuvent entraîner des blessures pour la personne ou d’autres personnes, surtout si elles se débattent ou vont somnambulisme. Un adulte est plus susceptible d’afficher un comportement agressif qu’un enfant pendant les terreurs nocturnes.

Les adultes peuvent également devenir gênés par leur comportement de sommeil, ce qui peut affecter les relations.

Quiconque est préoccupé par les terreurs nocturnes pourrait envisager de voir un spécialiste du sommeil.

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