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Quels sont les avantages pour la santé d’être social?

Les humains naissent dans des groupes sociaux et vivent leur vie entière en tant que partie de la société, de sorte que l’élément social ne peut pas facilement être retiré de l’évolution d’un individu. Mais comment le contact social affecte-t-il notre santé?

groupe de gens heureux

En tant qu’êtres humains, nous rêvons, apprenons, grandissons et travaillons en tant que membres de la société. La société dans laquelle nous sommes nés et les sociétés dans lesquelles nous naviguons tout au long de notre vie façonnent nos identités personnelles.

Et en fait, nous sommes si désireux de communiquer les uns avec les autres – même au-delà des limites géographiques – que nous avons développé une pléthore d’outils pour y parvenir, y compris stylo et papier, télégraphe, téléphone et Internet.

Lorsque j’ai demandé à mes collègues au bureau quels avantages ils pensaient tirer du lien social, la plupart d’entre eux ont dit qu’ils trouvaient un certain réconfort dans l’interaction sociale.

Certains collègues ont dit qu’ils appréciaient les expériences partagées, tandis que d’autres ont expliqué que les amis les maintenaient motivés à faire «quelques activités saines de temps en temps». D’autres ont dit que le fait d’être entouré d’amis les a aidés à «désamorcer et mettre les choses en perspective».

Même les plus introvertis d’entre nous recherchent le contact social de temps en temps. Mais pourquoi cela? Est-ce que le fait d’être social nous apporte des avantages réels pour la santé?

Dans ce Focus, nous étudions pourquoi les humains se développent dans la société, et comment l’interaction sociale affecte notre bien-être mental et physique.

Pourquoi sommes-nous une espèce sociale?

Il peut être intuitif de dire qu’être social a aidé notre espèce non seulement à survivre, mais aussi à prospérer pendant des millions d’années. Mais pourquoi est-ce ainsi?

Une étude de 2011, qui a été publiée dans la revue, soutient que le fait d’être social est devenu une force clé pour les primates des humains quand ils passaient de la recherche de nourriture pour la nuit (afin qu’ils puissent utiliser l’obscurité comme bouclier) activités quotidiennes (ce qui les rendait plus vulnérables à un plus grand nombre de prédateurs).

Une autre étude plus récente – également dans la revue – suggère que les premiers hominidés ont pu développer une forme basique de langage parce qu’ils avaient besoin d’une communication plus avancée pour partager leurs idées. Ceci, disent-ils, a aidé nos ancêtres à développer des outils leur permettant de mieux vivre et d’évoluer.

Les chercheurs ont également suggéré que les êtres humains sont des êtres innés et compatissants, et que notre compassion et notre empathie nous ont bien servis – puisque la capacité de prendre soin et de partager est hautement appréciée par les personnes à la recherche d’un partenaire.

Après tout, pour qu’une espèce survive, ses membres doivent non seulement procréer, mais aussi être capables de protéger leur progéniture du mal et protéger leurs pairs contre les blessures, afin qu’ils puissent tirer leur force de la collaboration face à l’adversité.

«Le contact face à face est comme un vaccin»

La psychologue Susan Pinker déclare que le contact direct de personne à personne déclenche des parties de notre système nerveux qui libèrent un «cocktail» de neurotransmetteurs chargés de réguler notre réponse au stress et à l’anxiété.

En d’autres termes, lorsque nous communiquons avec des personnes face à face, cela peut nous aider à nous rendre plus résilients aux facteurs de stress à long terme.

« Le contact face à face libère toute une cascade de neurotransmetteurs et, comme un vaccin, ils vous protègent maintenant, dans le présent, et dans le futur, […] simplement en serrant la main, en donnant à quelqu’un un high-five. est suffisant pour libérer l’ocytocine, ce qui augmente votre niveau de confiance, et il abaisse vos niveaux de cortisol, donc il diminue votre stress. « 

Susan Pinker

Elle ajoute que, à la suite de l’interaction sociale, «la dopamine est [également] produite, ce qui nous donne un peu de hauteur et elle tue la douleur, c’est comme une morphine produite naturellement».

Cette idée est corroborée par les résultats d’une étude de l’année dernière, qui concluait que le contact d’un partenaire amoureux peut réellement aider à soulager la douleur physique.

Une autre étude de l’année dernière montre que ceux qui subissent une chimiothérapie pour le cancer ont tendance à améliorer leur soutien social et leur interaction, suggérant que le simple fait de côtoyer la famille, des amis ou des pairs peut nous fortifier mentalement et physiquement.

Motivation sociale et pouvoir cérébral

La recherche a montré qu’en interagissant avec les autres, nous formons nos cerveaux. La motivation sociale et le contact social peuvent aider à améliorer la formation et le rappel de la mémoire et à protéger le cerveau contre les maladies neurodégénératives.

deux cerveaux avec des dents

Le professeur Matthew Lieberman – de l’Université de Californie à Los Angeles – se spécialise dans la mécanique de ce qu’il appelle notre «cerveau social», qui est l’activité neurale liée à l’interaction sociale, et les avantages du cerveau qui en découlent.

Il a vu, par exemple, que «si vous apprenez pour enseigner à quelqu’un d’autre, alors vous apprenez mieux que si vous apprenez à passer un test».

Cela va à l’encontre des croyances dominantes dans les systèmes éducatifs modernes, dans lesquels l’apprentissage par soi-même, dans le but d’accumuler des connaissances et des compétences, est généralement préféré.

Au lieu de cela, le professeur Lieberman note que «lorsque vous êtes socialement motivé pour apprendre, le cerveau social peut faire l’apprentissage et il peut le faire mieux que le réseau analytique que vous activez typiquement lorsque vous essayez de mémoriser.

Une étude publiée l’année dernière a également révélé que le maintien d’amitiés étroites plus tard dans la vie pourrait aider à prévenir le déclin mental.

La recherche menée par des scientifiques du Centre de neurologie cognitive et de maladie d’Alzheimer de la Fewberg School of Medicine de l’Université Northwestern à Chicago, en Illinois, a révélé que les «SuperAgers» étaient des personnes de 80 ans et plus. semblent avoir une chose en commun: les amis proches.

« Alors que les SuperAgers et [leurs pairs avec une performance cognitive moyenne] ont approuvé des niveaux élevés de bien-être psychologique », expliquent les auteurs, « SuperAgers ont approuvé des niveaux plus élevés de relations sociales positives que leurs pairs cognitivement.

Le contexte social détermine les habitudes saines

Plusieurs études récentes ont également établi un lien entre le lien social et les bienfaits pour la santé physique et de meilleures habitudes avec un mode de vie plus sain. Des chercheurs du Centre médical de l’Université de Maastricht, aux Pays-Bas, ont constaté que les personnes socialement actives ont un risque réduit de diabète de type 2.

En revanche, les personnes qui ne participaient pas à des activités sociales, comme sortir avec des amis ou se joindre à un club, avaient 60% plus de risques de développer une affection appelée «prédiabète», qui précède généralement le diabète.

Il se peut que le simple fait de côtoyer des personnes qui nous encouragent à garder des habitudes saines ou à atteindre des objectifs de style de vie stimulants pourrait nous aider à rester attentifs à nos habitudes alimentaires, à l’exercice et à d’autres habitudes de vie.

Une étude récente a également révélé que les personnes qui faisaient de l’exercice dans un groupe plutôt que par leurs propres moyens avaient moins de stress et avaient un meilleur bien-être mental et physique à la fin d’un programme de conditionnement physique de 12 semaines.

Leurs pairs qui ont participé à des séances de conditionnement physique en solo ou qui ont fait de l’exercice avec un seul partenaire n’ont pas connu les mêmes améliorations.

«Les avantages communs de se réunir avec des amis et des collègues, et de faire quelque chose de difficile, tout en s’encourageant les uns les autres, rapporte des dividendes au-delà de l’exercice seul», note l’auteur principal de l’étude.

Un outil pour le bonheur et la longévité

Enfin, des liens sociaux étroits – avec des amis, des partenaires ou des membres de la famille – peuvent nous rendre heureux et améliorer notre satisfaction générale à long terme.

souriant senior

Des études ont montré que ceux qui ont des amitiés étroites au cours de leur adolescence ne sont pas seulement heureux en tant qu’adolescents; ils ont aussi un taux inférieur de dépression ou d’anxiété plus tard dans la vie.

Des tendances similaires ont été observées chez les personnes âgées. Une étude publiée en 2016 a révélé que les personnes âgées «qui vivent une vie socialement active et qui accordent la priorité aux objectifs sociaux ont une satisfaction plus élevée en fin de vie».

Fait intéressant, les chercheurs qui ont étudié les habitants des zones bleues autour du monde – des lieux avec un grand nombre de SuperAgers qui vivent jusqu’à un âge avancé tout en maintenant une bonne santé et la fonction cognitive – ont noté que d’autres éléments liés à l’alimentation et le mode de vie largement variés, ils semblaient tous être dédiés à être très actifs sur le plan social.

Dr. Archelle Georgiou, qui a étudié les SuperAgers sur l’île isolée d’Ikaria en Grèce, a vu qu’ils étaient constamment entourés par la famille, les voisins et d’autres membres de leur communauté, et qu’ils se soutenaient tous activement.

Les Ikariens, a découvert le Dr Georgiou, se sont réunis presque tous les soirs pour se déstresser et se débarrasser de la charge d’inquiétude de la journée.

De même, les auteurs de, qui ont interviewé les supercentenaires du village Ogimi – dans la préfecture japonaise d’Okinawa – ont vu que le fait d’être en contact social était essentiel dans la vie de ces personnes.

«Il est de coutume à Okinawa de former des liens étroits au sein des communautés locales, un groupe informel de personnes ayant des intérêts communs qui se surveillent les uns les autres et pour beaucoup, servir la communauté devient une partie de leur [objectif de vie].

Les auteurs expliquent que les membres d’un «maintien de la stabilité affective et financière», comme tous les autres membres de leur groupe les aident s’ils ont des problèmes ou traversent des moments difficiles.

Certes, être socialement actif n’est pas nécessairement quelque chose que nous pouvons tous faire tout le temps. Nous avons juste besoin d’un peu d’espace parfois, et c’est O.K .; Profiter de notre propre entreprise nous aide à mieux nous connaître et à développer certaines de nos forces intérieures.

Cependant, au moins de temps en temps, socialiser avec les gens – qu’ils soient nos amis proches ou de nouvelles connaissances – peut nous permettre de sortir un peu de notre propre tête et d’acquérir de nouvelles idées sur le monde.

Être plus heureux, apprendre mieux et vivre plus longtemps sont autant d’atouts qui devraient motiver même les plus dévoués des solitaires à s’y retrouver et à se mêler. Maintenant fermez votre navigateur et appelez ce vieil ami.

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