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Quels sont les signes du cancer du poumon chez les femmes?

Le cancer du poumon est souvent lié au tabagisme ou à l’exposition à certains produits chimiques, sans tenir compte du sexe ou de l’origine ethnique.

Des recherches récentes, cependant, ont trouvé quelques différences clés entre les hommes et les femmes en ce qui concerne les cancers, et le cancer du poumon en particulier.

Selon l’American Cancer Society, le cancer du poumon est le deuxième type de cancer le plus fréquent chez les hommes et les femmes, avec plus de 200 000 Américains prédits d’être diagnostiqués en 2017 seulement.

Bien que les femmes fument beaucoup moins que les hommes, elles représentent encore près de la moitié des nouveaux cas. Et même si les décès par cancer chez les hommes ont diminué depuis 1990, les décès par cancer du poumon chez les femmes continuent d’augmenter.

Dans cet article, nous examinons spécifiquement le cancer du poumon chez les femmes, y compris les signes et les symptômes de la maladie.

Facteurs de risque

Gros plan de femme tenant une cigarette et de fumer.

Les facteurs de risque de développer un cancer du poumon sont similaires chez les hommes et les femmes et comprennent:

  • histoire de famille
  • antécédents médicaux de cancer du poumon ou de maladie
  • exposition à l’amiante, à la fumée ou au radon
  • une mauvaise alimentation
  • cigarette
  • exposition à la fumée secondaire

Le tabagisme ou l’exposition à la fumée secondaire demeure, dans l’ensemble, le facteur de risque le plus important et le plus important associé au cancer du poumon.

Cependant, chez les non-fumeurs, les femmes peuvent être plus à risque que les hommes. Une étude publiée dans: « Aux États-Unis et en Europe, environ 20% des femmes atteintes d’un cancer du poumon n’ont jamais fumé contre 2 à 6% des hommes non-fumeurs. »

Les auteurs ont suggéré que cette différence indiquait qu’il existait d’autres différences dans les risques et la progression du cancer du poumon chez les femmes par rapport aux hommes.

Symptômes

Les hommes et les femmes éprouvent également des symptômes très similaires de cancer du poumon, qui peuvent inclure ce qui suit:

  • toux persistante et qui s’aggrave
  • douleur thoracique en cours
  • tousser du sang
  • essoufflement
  • respiration sifflante
  • enrouement de la voix
  • difficulté à avaler
  • perte d’appétit
  • perte de poids
  • fatigue
  • infections pulmonaires récurrentes, telles que la pneumonie ou la bronchite

Toute personne éprouvant ces symptômes est encouragée à consulter son médecin pour discuter de ses préoccupations.

Les types

Il existe plusieurs types de cancer du poumon. Cependant, il y en a deux en particulier qui sont plus fréquents chez les femmes.

Cancer du poumon à petites cellules

Le cancer du poumon à petites cellules est la forme la plus agressive du cancer du poumon et ne présente pas beaucoup de symptômes. Cela signifie qu’il progresse très rapidement et peut se propager à d’autres parties du corps avant qu’une personne soit au courant de tout signe ou symptôme.

Presque tous les cas de cancer du poumon à petites cellules sont liés à l’usage du tabac.

Adénocarcinome

Cellules d'adénocarcinome dans les poumons.

Adénocarcinome est un type de cancer du poumon non à petites cellules et est la forme la plus courante de cancer du poumon chez les femmes et les non-fumeurs.

On le trouve souvent à l’extérieur du poumon et a tendance à se propager à d’autres parties du corps au début du processus de la maladie.

Les deux types de cancer du poumon peuvent progresser rapidement, ce qui rend le diagnostic et le traitement précoces cruciaux.

Un diagnostic peut être fait en utilisant des techniques de balayage et d’imagerie, telles que les radiographies et les IRM, et avec des biopsies de tissus pulmonaires.

Causes génétiques et hormones

On croit qu’il peut y avoir des différences génétiques et hormonales ou une combinaison des deux qui peuvent expliquer ces différences dans le développement du cancer du poumon et la survie chez les femmes.

Génétique

Les chercheurs ont identifié plusieurs gènes d’intérêt qui pourraient expliquer pourquoi les femmes sont affectées différemment par le cancer du poumon. Certains de ces gènes sont hérités, et d’autres sont activés par l’exposition au tabac.

K-ras

K-ras est une mutation génétique qui, si elle est présente, peut faire croître les tumeurs cancéreuses plus rapidement et être plus susceptible de se propager que lorsqu’elle n’est pas présente.

Certains chercheurs pensent que le K-ras peut rendre la croissance du cancer plus agressive lorsqu’il est exposé à l’œstrogène, l’hormone sexuelle féminine, ainsi qu’à d’autres hormones.

GRPR

Le récepteur peptidique gastrique ou GRPR a été associé à la croissance des cellules cancéreuses.

Comme K-ras, ce récepteur est plus actif chez les femmes et peut être entraîné par l’exposition aux œstrogènes.

EGFR

Le facteur de croissance épidermique ou EGFR est une protéine couramment trouvée dans les cancers du poumon. Les mutations du gène qui produit EGFR sont significativement plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes.

Certains nouveaux médicaments sont capables de cibler spécifiquement les anomalies de cette protéine, de sorte que le dépistage génétique de ces mutations est essentiel pour trouver des candidats potentiels pour ces médicaments.

HER2

HER2 fait partie de la famille des EGFR que l’on retrouve dans de nombreux cas d’adénocarcinomes. Il est lié à une plus faible survie chez les femmes atteintes d’un cancer du poumon.

Hormonal

Il y a des récepteurs d’oestrogène trouvés sur les cellules de cancer du poumon des hommes et des femmes.

La recherche a montré que dans le laboratoire, l’oestrogène encourage la croissance des cellules tumorales et que les traitements qui bloquent les œstrogènes peuvent aider à supprimer la croissance des cellules cancéreuses.

Les chercheurs ont également constaté que l’exposition d’une femme à l’oestrogène tout au long de sa vie peut affecter son risque de cancer du poumon. Les facteurs qui peuvent influer sur le niveau d’exposition d’une femme comprennent:

  • nombre de grossesses
  • âge à sa première période
  • âge à la ménopause
  • détails du cycle menstruel

Traitement

Femme recevant une radiothérapie pour le cancer.

Le traitement du cancer du poumon dépend du stade du cancer au moment du diagnostic.

Une petite tumeur avec peu ou pas de propagation peut souvent être enlevée chirurgicalement. Dans certains cas, le médecin peut recommander une chimiothérapie ou une radiothérapie à utiliser en même temps qu’une intervention chirurgicale pour s’assurer que toutes les cellules cancéreuses sont éliminées.

Si le cancer du poumon s’est propagé de manière significative, la chirurgie n’est généralement pas une option, et le cancer peut être considéré comme incurable. Un médecin peut toujours recommander une radiothérapie pour aider à contrôler les complications ou pour traiter la douleur.

Traditionnellement, il n’y avait aucune différence dans la façon dont les hommes et les femmes ont été traités pour le cancer du poumon. Cependant, la recherche explorant les différences hormonales et génétiques dans le cancer du poumon entre les différents genres a conduit à de nouvelles thérapies qui peuvent être plus efficaces et appropriées chez les femmes que chez les hommes.

Les médicaments qui ciblent des protéines ou des récepteurs spécifiques semblent être plus efficaces dans les cancers du poumon des femmes non-fumeurs.

Perspective

Des recherches continues sont nécessaires sur ces différences cruciales qui surviennent entre les femmes et les hommes qui développent des cancers du poumon, ainsi que dans les médicaments qui peuvent cibler la maladie.

Le cancer du poumon a un pronostic sérieux avec le taux de survie à 5 ans seulement d’environ 15 pour cent pour les cancers de stade 3. Cependant, le taux est d’environ 50 pour cent chez les personnes qui sont traitées tôt dans le processus de la maladie avant que le cancer a une chance de se propager.

Il n’y a pas de test de dépistage qui permettra de détecter les cancers du poumon au début, ce qui rend important de faire attention à éviter le tabac et la fumée secondaire.

Vivre une vie saine et éviter l’exposition à la fumée est le meilleur moyen pour les femmes de réduire leur risque de développer un cancer du poumon.

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